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Alcune cause e caratteristiche del mal d’orecchio

Alcune cause e caratteristiche del mal d’orecchio

Causa

Caratteristiche comuni*†

Diagnosi‡

Orecchio medio

Ostruzione acuta della tromba di Eustachio (per esempio, dovuta a un raffreddore o ad allergie)

Fastidio da lieve a moderato

Gorgoglii, scricchiolii o scoppiettii, accompagnati o meno da congestione nasale

Riduzione dell’udito nell’orecchio interessato

Visita medica

Variazioni della pressione (barotrauma)

Dolore grave

Storia di recente variazione rapida della pressione (come un viaggio aereo o un’immersione subacquea)

Frequente comparsa di sangue sopra o dietro al timpano

Visita medica

Infezione recente dell’orecchio medio

Arrossamento e dolorabilità alla palpazione dietro l’orecchio

Frequente febbre e/o secrezioni dall’orecchio

Visita medica

Talvolta, TC

Talvolta, audiometria

Otite media (acuta o cronica)

Dolore intenso, spesso con sintomi di raffreddore

Estroflessione e arrossamento del timpano

Più diffusa fra i bambini

Talvolta, secrezione dall’orecchio

Visita medica

Talvolta, audiometria

Miringite infettiva (infezione del timpano)

Dolore grave

Timpano infiammato

Piccole vescicole sulla superficie del timpano

Visita medica

Dolore grave

Vescicole o pustole sull’orecchio esterno

Con eventuale perdita dell’udito o debolezza facciale

Visita medica

Orecchio esterno

Visibile durante la visita medica

Corpi estranei quasi sempre durante l’infanzia

Visita medica

Di solito, in coloro che tentano di pulirsi l’orecchio

Visibile durante la visita medica

Visita medica

Otite esterna (acuta o cronica)

Prurito e dolore (più prurito e solo lieve fastidio nell’otite esterna cronica)

Spesso, esperienze di nuoto o esposizione ricorrente all’acqua

A volte, secrezione maleodorante

Condotto uditivo esterno gonfio e arrossato con materiale simile al pus

Visita medica

TC in caso di otite esterna maligna sospetta

Cause dovute alle strutture adiacenti all’orecchio§

Tumore di gola, tonsille, base della lingua, laringe o cavità nasali e nasofaringe

Fastidio cronico

Spesso, lunga storia di uso di tabacco e/o di alcol

Talvolta, linfonodi ingrossati del collo non dolenti alla palpazione

Di solito, nelle persone anziane

RMI con gadolinio

Endoscopia a fibre ottiche con asportazione ed esame (biopsia) delle lesioni visibili

Infezione (tonsille, ascesso peritonsillare)

Dolore molto più forte durante la deglutizione

Rossore visibile della gola e/o delle tonsille

Visita medica

A volte, coltura

Nevralgia (nervo infiammato, ad esempio nervo glossofaringeo infiammato)

Dolore intenso, frequente, molto forte che dura meno di 1 secondo

Visita medica

Il dolore si aggrava con il movimento della mandibola

Assenza di movimento uniforme dell’ATM

Visita medica

Talvolta, radiografia panoramica o TC

* Le caratteristiche includono i sintomi e gli esiti della visita medica. Le caratteristiche citate sono tipiche, ma non sempre presenti.

† Molte persone con malattie dell’orecchio esterno e medio presentano un certo grado di perdita dell’udito.

‡ Sebbene la visita medica venga sempre effettuata, in questa colonna viene menzionato solo se la diagnosi può talvolta essere formulata esclusivamente attraverso la visita medica, senza dover ricorrere ad eventuali esami. In altre parole, potrebbero non essere necessari ulteriori esami.

§ Una caratteristica comune è un esame di un orecchio normale.

TC = tomografia computerizzata; RMI = risonanza magnetica per immagini; ATM = articolazione temporo-mandibolare.