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Alcune cause e caratteristiche dell’irsutismo

Alcune cause e caratteristiche dell’irsutismo

Causa

Caratteristiche comuni*

Esami

Disturbi della ghiandola surrenale

Iperplasia surrenale (ghiandole surrenali ingrossate che producono quantità insolitamente grandi di ormoni maschili)

Sviluppo di caratteristiche maschili (virilizzazione), come la voce profonda, la calvizie, l’ingrossamento del clitoride, l’aumento delle dimensioni dei muscoli, l’assenza o l’irregolarità dei periodi mestruali e l’acne

Quando l’iperplasia surrenale è presente alla nascita, gli organi genitali esterni non sono chiaramente maschili o femminili (ambigui)

Analisi del sangue e a volte delle urine per misurare i livelli ormonali

Test di soppressione da desametasone (desametasone assunto per via orale, seguito varie ore dopo da un’analisi del sangue per misurare i livelli ormonali)

Tumori surrenali (solitamente cancerosi)

Sviluppo di caratteristiche maschili, se un tumore surrenale produce un eccesso di androgeni (come il testosterone) o se la persona è affetta da sindrome di Cushing (un tumore surrenale che produce cortisolo in eccesso [vedere sotto])

RMI o TC

Analisi del sangue e delle urine per misurare i livelli ormonali

Eccesso di grasso in tutto il tronco, cuscinetto di grasso tra le spalle (gobba di bufalo), braccia e gambe sottili, smagliature di colore viola sull’addome, facilità di formazione di ecchimosi, viso ampio e rotondo (facies lunare), pressione arteriosa elevata e diabete mellito

Analisi delle urine e generalmente del sangue per misurare il livello di cortisolo (che può essere alto nella sindrome di Cushing)

Di solito un test di soppressione da desametasone

Nessuna patologia presente

Irsutismo familiare

Irsutismo nei membri della famiglia

Nessun altro sintomo (ciclo mestruale normale e nessun’altra caratteristica maschile)

Visita medica

Analisi del sangue per misurare i livelli ormonali (che sono normali)

Disturbi ovarici

Irsutismo che inizia dopo la pubertà

Sviluppo di caratteristiche maschili, obesità, infertilità, irregolarità mestruali, acne, perdita di capelli, ridotta sensibilità all’insulina e cute ispessita e di colore più scuro a livello delle ascelle, della nuca e delle pliche cutanee (acantosis nigricans)

Visita medica

Analisi del sangue per misurare i livelli ormonali, come testosterone, ormone luteinizzante (LH) e ormone follicolostimolante (FSH)

In genere, ecografia

Tumori

A volte, uno o più dei seguenti sintomi, che spesso si manifestano improvvisamente:

  • Dolore pelvico

  • Gonfiore o meteorismo addominale

  • Perdita di peso

  • Sviluppo di altre caratteristiche maschili

Ecografia

Talvolta TC o RMI

Disturbi ipofisari

Un adenoma ipofisario (un tumore non canceroso) che secerne prolattina

Produzione di latte nelle donne che non stanno allattando (galattorrea)

Assenza di mestruazioni

A volte, disturbi della vista

Analisi del sangue per misurare il livello di prolattina

TC o RMI dell’encefalo

Un disturbo dell’ipofisi che causa la malattia di Cushing (come un tumore ipofisario)

Vedere sindrome di Cushing, sopra

Analisi del sangue e a volte delle urine per misurare il livello di cortisolo (che può essere alto)

Test di soppressione da desametasone

RMI dell’encefalo

Farmaci

Farmaci androgeni:

  • Steroidi anabolizzanti, compresi quelli assunti per migliorare le prestazioni atletiche, come i prodotti a base di testosterone e il danazolo

  • Pillole anticoncezionali o altri contraccettivi contenenti un alto dosaggio di progesterone

Sviluppo di caratteristiche maschili

Utilizzo di steroidi anabolizzanti (a volte non ammesso dal consumatore)

Visita medica

* Le caratteristiche includono sintomi ed esiti della visita medica. Le caratteristiche citate sono tipiche, ma non sempre presenti.

TC = Tomografia computerizzata; RMI = Risonanza magnetica per immagini.