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Alcune cause e caratteristiche dell’ittero

Alcune cause e caratteristiche dell’ittero

Causa

Caratteristiche comuni*

Test†

Patologie epatiche e della cistifellea

Ittero a lento sviluppo

Anamnesi di forte consumo di alcol

Negli uomini, sviluppo di caratteristiche femminili, tra cui perdita di tessuto muscolare, cute liscia, ingrossamento delle mammelle, riduzione del volume testicolare e crescita del pelo pubico con pattern femminile

Talvolta gonfiore addominale dovuto ad accumulo di liquidi (ascite)

Visita medica

Esami del sangue

A volte biopsia del fegato

Ostruzione di un dotto biliare da parte di un calcolo biliare o, più raramente, di un tumore del pancreas o dei dotti biliari

Urine scure e feci chiare, morbide, voluminose, dall’aspetto oleoso e con odore particolarmente sgradevole

Solitamente dolore localizzato nella parte superiore destra dell’addome o nella parte mediana dell’addome

Se la causa è un tumore, perdita di peso e, talvolta, dolore addominale cronico

Diagnostica per immagini, come:

  • Ecografia (effettuata ponendo la sonda ultrasonica sull’addome)

  • Ecografia endoscopica (effettuata con una sonda flessibile a fibre ottiche inserita nell’intestino tenue)

  • Colangiografia con TC (TC dei dotti biliari effettuata dopo l’iniezione in vena di un mezzo di contrasto radiopaco)

  • CPRM (RMI dei dotti biliari e pancreatici che utilizza tecniche specialistiche)

  • CPRE (radiografia dei dotti biliari e pancreatici dopo l’iniezione di un mezzo di contrasto radiopaco attraverso una sonda flessibile a fibre ottiche che viene inserita attraverso la bocca e spinta fino all’intestino tenue)

Biopsia se i risultati della diagnostica per immagini suggeriscono la presenza di un tumore

Grave prurito

In seguito, ittero e urine scure

Di solito si sviluppa durante la gravidanza

Esami del sangue

In genere, ecografia

Sintomi che si manifestano prima dello sviluppo dell’ittero:

  • Nausea o vomito

  • Perdita dell’appetito

  • Affaticamento

  • Dolore costante localizzato nella parte superiore destra dell’addome

  • Febbre

  • Talvolta dolore articolare

Spesso nelle persone che presentano fattori di rischio, come l’uso ricreazionale di stupefacenti iniettabili o i rapporti sessuali anali

Esami del sangue per i virus dell’epatite

Se l’epatite è cronica, talvolta una biopsia epatica

Colangite biliare primitiva (una malattia autoimmune che provoca la distruzione dei dotti biliari nel fegato)

Sintomi che spesso si manifestano prima dello sviluppo dell’ittero:

  • Affaticamento

  • Prurito

  • Secchezza delle fauci e degli occhi

Talvolta malessere nella parte superiore destra dell’addome, imbrunimento cutaneo e formazione di piccoli depositi gialli di grasso cutanei (xantomi) o palpebrali (xantelasmi)

Esami del sangue per controllare gli anticorpi presenti nella maggior parte delle persone affette da tale disturbo

Ecografia e spesso RMI dell’addome

Colangite sclerosante primitiva (cicatrizzazione e distruzione dei canalicoli e dei dotti biliari)

Sintomi che si manifestano prima dello sviluppo dell’ittero:

  • Affaticamento che tende a peggiorare

  • Prurito

Dolore localizzato nella parte superiore destra dell’addome

Talvolta feci chiare, morbide, voluminose, dall’aspetto oleoso e con odore particolarmente sgradevole

Spesso presente nei soggetti affetti da malattia infiammatoria intestinale

RMI dell’addome

Altri disturbi

Distruzione dei globuli rossi (emolisi) che può essere causata da:

  • Farmaci

  • Tossine (compresi i veleni di alcuni serpenti)

  • Disturbi ereditari degli globuli rossi

  • Carenze enzimatiche (come la carenza di G6PD)

  • Infezioni (come la malaria)

Sintomi di anemia (pallore, debolezza e affaticamento)

Talvolta uso di sostanze che provocano l’emolisi o la presenza di una patologia dei globuli rossi in un familiare

Esami del sangue

Malattia di Wilson (che provoca l’accumulo di rame nel fegato)

Tremori, difficoltà nell’eloquio e nella deglutizione, movimenti involontari, perdita della coordinazione e cambiamenti della personalità

Anelli di colore oro o verde-oro nella cornea (anelli di Kayser-Fleischer)

Esame oculare con lampada a fessura per controllare la presenza di anelli di Kayser-Fleischer

esami del sangue per misurare i livelli del rame e delle proteine contenenti rame

Esami delle urine per misurare i valori del rame eliminato con le urine

Se la diagnosi non è ancora chiara, biopsia epatica

Complicanze chirurgiche quali:

  • Cicatrizzazione dei dotti biliari dovuta a un intervento chirurgico ai dotti o in loro prossimità

  • Ridotto apporto di sangue al fegato dovuto a un’emorragia o ad altre complicanze di un intervento chirurgico importante

Insorge subito dopo l’intervento chirurgico, in particolar modo dopo uno importante

Visita medica

Talvolta altri esami, a seconda della causa più probabile

Farmaci e tossine

Alcune piante medicinali come camedrio, kava, estratti di tè verde o pirrolizidina

isoniazide

Ferro, se assunto ad alte dosi

Tossina del fungo (dell’Amanita phalloides)

Utilizzo di una sostanza che può indurre ittero

Visita medica

* Le caratteristiche includono sintomi ed esiti della visita medica. Le caratteristiche citate sono tipiche, ma non sempre presenti.

† Il medico generalmente misura i valori ematici della bilirubina ed effettua esami del sangue per stabilire il grado di funzionalità del fegato e la presenza di eventuali danni (test di funzionalità epatica), nonché per valutare se il sangue è in grado di coagulare.

TC = tomografia computerizzata; CPRE = colangiopancreatografia retrograda endoscopica; G6PD = glucosio-6-fosfato deidrogenasi; CPRM = colangiopancreatografia con risonanza magnetica; RMI = risonanza magnetica per immagini.