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Spotlight on Aging: Causes of Heart Failure in Older People

Spotlight on Aging: Causes of Heart Failure in Older People

L’insufficienza cardiaca non è causata tuttavia dal solo avanzare dell’età. Ma negli anziani sono più probanili cause più comuni di insufficienza cardiaca, che sono ipertensione arteriosa di lunga data e attacchi cardiaci (dovuti a coronaropatia).

L’insufficienza cardiaca può essere scatenata da queste condizioni in due modi. Esse possono causare problemi nella capacità del cuore di

  • Riempirsi di sangue

  • Pompare fuori il sangue

Negli anziani sono comuni, in egual misura, sia disturbi di riempimento (raggruppati nella disfunzione diastolica) sia disturbi di pompaggio (raggruppati nella disfunzione sistolica).

Problemi di riempimento

Le alterazioni della funzione di riempimento si verificano a causa di un irrigidimento delle pareti ventricolari. Di conseguenza, i ventricoli non riescono a riempirsi di sangue normalmente, e il sangue emesso non è sufficiente. Con l’avanzare dell’età, il muscolo cardiaco tende a irrigidirsi, aumentando le probabilità di insufficienza cardiaca per alterata capacità di riempimento. L’ipertensione arteriosa può alterare questa funzione perché rende il muscolo cardiaco più spesso e rigido.

I disturbi di riempimento non sempre sono causati da un irrigidimento del muscolo cardiaco. Nella fibrillazione atriale (un’alterazione del ritmo cardiaco più comune negli anziani), gli atri battono rapidamente e in modo irregolare. Di conseguenza, non spostano una quantità sufficiente di sangue nei ventricoli. Se la fibrillazione atriale insorge improvvisamente in un paziente anziano, ne può conseguire insufficienza cardiaca.

Disturbi di contrattilità

I problemi di pompaggio insorgono generalmente quando il muscolo cardiaco ha subito un danno. Se il cuore presenta una lesione pompa meno sangue, provocando un incremento della pressione cardiaca interna e la dilatazione delle camere cardiache.

La causa più comune di danno cardiaco negli anziani è un attacco cardiaco (dovuto a un’ostruzione in un’arteria che irrora il cuore di sangue).

Anche le valvulopatie possono dare luogo ad alterazioni della funzione di pompaggio.

Nella stenosi aortica (una valvulopatia), l’apertura fra il ventricolo sinistro e l’aorta (valvola aortica) si restringe. Di conseguenza, il cuore fa più fatica a pompare il sangue nell’organismo. Una causa comune di insufficienza cardiaca negli anziani è la stenosi aortica.

In caso di prolungata presenza di problemi polmonari come l’enfisema o tessuto cicatriziale (fibrosi polmonare), la pressione arteriosa nei polmoni aumenta. Di conseguenza, il ventricolo destro fa più fatica a pompare sangue nei polmoni.