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Alcune cause e caratteristiche della perdita di memoria

Alcune cause e caratteristiche della perdita di memoria

Causa

Caratteristiche comuni*

Esami

Cambiamenti della memoria legati all’età (compromissione della memoria associata all’età)

Dimenticanza occasionale di cose quali nomi o dove sono state messe le chiavi della macchina

Nessun effetto sul pensiero o su altre funzioni mentali, né sulla capacità di svolgere attività quotidiane.

Una visita medica (in particolare un esame neurologico e un’analisi dello stato mentale per valutare funzioni quali attenzione, orientamento e memoria)

Deficit cognitivo lieve

Perdita di memoria più grave del normale per l’età della persona, in particolare difficoltà a ricordare conversazioni ed eventi recenti (perdita della memoria a breve termine)

Nessun effetto sulla capacità di svolgere attività quotidiane

Un maggior rischio di sviluppare demenza

Visita medica

A volte esame neuropsicologico formale, che ricorda l’esame dello stato mentale, ma valuta la funzione più in dettaglio

Perdita di memoria che peggiora con il passare del tempo, alla fine senza consapevolezza di questa perdita

Difficoltà a utilizzare e capire il linguaggio, a svolgere compiti manuali, a pensare, a pianificare (ad esempio pianificare e fare la spesa per i pasti), con il risultato di non riuscire a funzionare normalmente

Disorientamento (ad esempio, non avere consapevolezza dell’ora e del luogo)

Difficoltà a riconoscere i visi delle persone o oggetti comuni

Cambiamenti della personalità o del comportamento (ad esempio, diventare irritabile, agitato, paranoico, inflessibile o distruttivo)

Visita medica

Solitamente TC o RMI dell’encefalo

A volte, esame neuropsicologico formale

Eventualmente una puntura lombare per misurare i livelli di due proteine anormali (amiloide e tau) che si manifestano nella malattia di Alzheimer

A volte esami del sangue per controllare determinate cause, come una ghiandola tiroidea ipoattiva (ipotiroidismo) o una carenza di vitamine

Perdita di memoria e relativa consapevolezza, solitamente accompagnate da tristezza profonda e perdita di interesse nei piaceri comuni

A volte problemi di sonno (troppo o troppo poco), perdita di appetito e rallentamento di pensiero, linguaggio e attività generali

Comune nelle persone che soffrono di demenza, deficit cognitivo lieve o cambiamenti della memoria correlati all’età

Visita medica

A volte l’uso di questionari standard per identificare la depressione

Farmaci, come

  • Farmaci con effetti anticolinergici, tra cui alcuni antidepressivi e molti antistaminici (utilizzati nei farmaci da banco per aiutare a dormire, rimedi antiraffreddore o farmaci contro le allergie)

  • Oppioidi

  • Farmaci che aiutano a dormire (sedativi)

Uso di un farmaco che può causare una perdita di memoria

Spesso l’uso recente di un nuovo farmaco, l’aumento della dose di un farmaco o un cambiamento nello stato di salute che evita che il farmaco venga elaborato ed eliminato normalmente dal corpo, come può verificarsi in malattie dei reni o del fegato.

Interrompere il farmaco per vedere se la memoria migliora

*Le caratteristiche includono sintomi ed esiti della visita medica. Le caratteristiche citate sono tipiche, ma non sempre presenti.

TC = tomografia computerizzata; RMI = risonanza magnetica per immagini; OTC = (over-the-counter) farmaci da banco.