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Ciclo vitale del nematode Toxocara
Ciclo vitale del nematode   Toxocara
Ciclo vitale del nematode Toxocara

Normalmente, il ciclo vitale interessa i cani. L’uomo contrae l’infezione solo accidentalmente.

  • 1. Le uova di Toxocara vengono eliminate con le feci dei cani infetti.

  • 2. In seguito all’eliminazione nell’ambiente, le uova maturano e divengono potenzialmente infettanti.

  • 3. Un cane ingerisce le uova, che quindi si schiudono e rilasciano le larve.

  • 4. Le larve penetrano nella parete intestinale. Nei cani più giovani, le larve migrano attraverso i polmoni fino alla trachea. Le larve vengono espulse con la tosse e ingerite, e tornano nell’intestino tenue, dove maturano in vermi adulti. Qui le femmine adulte del verme producono le uova. Nei cani adulti le larve tendono a incistarsi nei tessuti.

  • 5. Se una femmina di cane infetta resta incinta, nelle fasi avanzate della gravidanza le larve nelle cisti possono riattivarsi. Le larve possono infettare i cuccioli attraversando la placenta prima della nascita o penetrando nel latte materno che viene consumato dai cuccioli.

  • 6. I cuccioli sono una fonte comune di uova nell’ambiente.

  • 7. Le uova di Toxocara possono essere ingerite da altri mammiferi, come i conigli. In questi mammiferi, le uova si schiudono e liberano le larve, che attraversano la parete dell’intestino e migrano in vari tessuti, nei quali si incistano.

  • 8. Il ciclo vitale è completo quando i cani mangiano questi mammiferi e nell’intestino tenue del cane le larve si sviluppano in vermi adulti che depongono le uova.

  • 9-10. Le persone possono contrarre accidentalmente l’infezione se ingeriscono le uova presenti nel terreno contaminato o nella carne poco cotta proveniente da animali infetti. Dopo che le persone ingeriscono le uova, queste si schiudono, liberando le larve.

  • 11. Le larve attraversano la parete intestinale e migrano verso vari tessuti (come quello epatico, cardiaco, polmonare, cerebrale, muscolare o oculare). Nell’essere umano, le larve non diventano vermi adulti. Comunque, le larve possono danneggiare i tessuti e causare infiammazione.

Immagine fornita dall’Image Library dei Centers for Disease Control and Prevention.

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Toxocariasi