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I fatti in Breve

COVID-19

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The Manual's Editorial Staff

Ultima revisione/verifica completa mag 2020| Ultima modifica dei contenuti mag 2020
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Cos'è la COVID-19?

COVID-19 è una infezione virale potenzialmente grave che colpisce i polmoni e le vie aeree.

  • È causata da un nuovo tipo di coronavirus

  • Il virus si trasmette molto facilmente ad altre persone

  • COVID-19 è attualmente presente ovunque nel mondo

  • Alcuni soggetti infetti sono asintomatici, ma altri si ammalano gravemente e alcune persone muoiono

  • I medici esaminano i tamponi dal naso o dalla gola per diagnosticare la COVID-19

  • Nessun medicinale cura la COVID-19, ma i medici ne stanno testando alcuni che potrebbero aiutare

  • I medici stanno anche lavorando a un vaccino per prevenire la COVID-19

Cos'è una pandemia?

COVID-19 è una pandemia, vale a dire un’infezione che si diffonde all’improvviso e rapidamente in molte parti del mondo.

Quali sono le cause della COVID-19?

COVID-19 è causata da un nuovo tipo di coronavirus chiamato SARS-CoV2. I medici lo definiscono nuovo perché prima non era in circolazione. Di recente, si è modificato (è mutato) da un tipo di coronavirus che infetta pipistrelli.

Questo virus si trasmette:

  • Attraverso goccioline disperse nell’aria emesse da una persona infetta con un colpo di tosse o uno starnuto

  • Toccando cose che sono state toccate da soggetti infetti e toccandosi poi il viso

A differenza di molti virus respiratori, si può trasmettere il virus che causa COVID-19 prima di avvertire qualsiasi sintomo. Se non si sa di avere il virus, è possibile diffonderlo facilmente senza saperlo.

Inoltre, la COVID-19 si diffonde da persona a persona molto più facilmente rispetto ad altre infezioni respiratorie, come raffreddori o influenza.

Cos'è un coronavirus?

Vi sono centinaia di diversi coronavirus che sono tutti correlati. La maggior parte infetta solo animali.

  • Solo pochi coronavirus possono infettare le persone

  • Alcuni causano solo raffreddori

  • Tre coronavirus causano malattie molto gravi e possono essere letali

Oltre a COVID-19, le altre gravi infezioni da coronavirus sono chiamate SARS e MERS. Quasi nessuno prende più queste infezioni.

Quali sono i sintomi della COVID-19?

Molti soggetti con COVID-19, in particolare i bambini, non hanno alcun sintomo.

Se si presentano sintomi, probabilmente saranno:

  • Febbre

  • Tosse secca

  • Problemi respiratori

  • Sensazione di estrema debolezza e stanchezza

Possono essere inoltre presenti:

  • Naso che cola e mal di gola

  • Perdita del senso del gusto e dell'olfatto

  • Cefalee

  • Problemi di stomaco come nausea e diarrea

Una brutta infezione si diffonde in profondità nei polmoni, causando polmonite virale. Ciò provoca un respiro estremamente affannoso. Una brutta infezione può anche interessare molti organi, tra cui cervello, cuore e reni.

La COVID-19 è letale?

Si può morire a causa della COVID-19. Più si è anziani, maggiore è il rischio di morte. La maggior parte dei decessi si verifica nei soggetti oltre i 50 anni di età. I soggetti ultraottantenni sono ad altissimo rischio. Tuttavia, anche i bambini e i giovani adulti possono morire.

Inoltre, il rischio è maggiore nei casi seguenti:

  • Se si hanno altri problemi medici come cardiopatie, ipertensione arteriosa o diabete.

  • Se si è di sesso maschile

  • Si è una persona di colore

Come viene diagnosticata la COVID-19?

Il test più comune utilizza:

  • Un tampone prelevato dalla parte posteriore del naso o della gola

Il tampone viene inviato a un laboratorio per ricercare il virus.

Un esame del sangue può ricercare gli anticorpi che il sistema immunitario ha prodotto per difendersi contro il virus. L’organismo richiede alcune settimane per produrre questi anticorpi, quindi questo esame non è utile non appena ci si ammala. Ma può aiutare a stabilire se si è mai stati infettati.

Se il respiro è affannoso, i medici di solito:

  • Eseguono una radiografia del torace per ricercare segni di polmonite

  • Misurano il livello di ossigeno nel sangue con un sensore digitale

Come viene trattata la COVID-19?

Se la malattia è da lieve a moderata, sarà necessario:

  • Restare a casa e non uscire o stare vicino ad altre persone (isolamento)

  • Indossare una mascherina in modo da non trasmettere il virus

  • Assumere paracetamolo o ibuprofene per la febbre e i dolori

In caso di malattia grave, con problemi di respirazione, sarà necessario recarsi in ospedale. Il medico interviene nel modo seguente:

  • Somministrando ossigeno

  • In alcuni casi, collegando il paziente a un respiratore automatico (ventilatore)

Il ventilatore può essere necessario per alcune settimane.

Non esistono farmaci che abbiano dimostrato di uccidere il virus, ma i medici ne stanno provando alcuni che potrebbero aiutare.

In caso di problemi renali, può essere necessaria la dialisi.

Come si può prevenire la COVID-19?

Il modo migliore per prevenire la COVID-19 è di evitare di venire esposti al virus. Le azioni seguenti sono d’aiuto:

  • Tenersi a distanza di circa 2 metri dalle persone in pubblico (distanziamento sociale)

  • Indossare coperture per il viso in tessuto quando si è in pubblico (vedere Uso delle coperture per il viso in tessuto per aiutare a rallentare la diffusione di COVID-19)

  • Lavare frequentemente le mani con acqua e sapone per almeno 20 secondi.

  • Utilizzare un disinfettante per le mani a base alcolica

  • Evitare di toccare occhi, naso e bocca se non ci si è lavati le mani

  • Tossire o starnutire coprendosi naso e bocca con un fazzoletto, quindi gettare il fazzoletto nella spazzatura

  • Utilizzare uno spray disinfettante per la casa o una salvietta per pulire le cose che vengono toccate spesso, come le maniglie delle porte, i telefoni, i telecomandi e i piani di lavoro

Esiste un vaccino contro COVID-19?

Non c’è ancora alcun vaccino, sebbene molti medici stiano lavorando per svilupparne uno. Gli esperti ritengono che un vaccino possa essere disponibile nell’arco del 2021.

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