Manuale Msd

Please confirm that you are not located inside the Russian Federation

honeypot link

Panoramica sulle malattie a trasmissione sessuale (MTS)

Di

Sheldon R. Morris

, MD, MPH, University of California San Diego

Ultima revisione/verifica completa gen 2021| Ultima modifica dei contenuti gen 2021
per accedere alla Versione per i professionisti
I fatti in Breve
Risorse sull’argomento

Le malattie a trasmissione sessuale (veneree) sono infezioni tipicamente, ma non esclusivamente, a trasmissione diretta attraverso il contatto sessuale.

  • Le malattie a trasmissione sessuale possono essere causate da batteri, virus o protozoi.

  • Alcune infezioni possono anche diffondersi con un bacio o uno contatto corporeo ravvicinato.

  • Alcune infezioni possono trasmettersi ad altre parti del corpo, a volte con conseguenze gravi.

  • L’uso del preservativo può aiutare a prevenire queste infezioni.

  • La maggior parte delle malattie a trasmissione sessuale può venire trattata in modo efficace con i farmaci.

Il rapporto sessuale rappresenta una facile modalità di diffusione (trasmissione) dei microrganismi da soggetto a soggetto, in quanto implica uno stretto contatto e il trasferimento di liquidi genitali e di altri liquidi corporei.

Le malattie a trasmissione sessuale (MTS), note anche come infezioni sessualmente trasmesse (IST), sono relativamente comuni. Ad esempio, si stima che negli Stati Uniti ogni anno si verifichino circa 20 milioni di nuovi casi di MTS, circa la metà dei quali in persone di età compresa tra 15 e 24 anni. Nel 2018, negli Stati Uniti sono stati segnalati oltre 580.000 nuovi casi di gonorrea e oltre 1,8 milioni di casi di infezione da clamidia, e probabilmente il numero effettivo è anche superiore, rendendo la gonorrea e le infezioni da clamidia le due MTS più diffuse.

La prevenzione delle malattie a trasmissione sessuale è difficoltosa a causa di diversi fattori, tra questi:

  • Attività sessuale non protetta con partner differenti (di cui si può non conoscere il nome, quindi può essere difficile rintracciarli)

  • Riluttanza a parlare di problematiche sessuali con un professionista sanitario

  • Necessità di maggiori risorse, al fine di identificare e trattare più persone infette possibile, nonché per sviluppare test diagnostici e trattamenti per le MTS migliori

  • Necessità di trattare contemporaneamente entrambi i partner sessuali se uno di loro è infetto

  • Trattamento incompleto, che può determinare lo sviluppo di microrganismi resistenti ai farmaci

  • Viaggi internazionali, che consentono alle MTS di diffondersi rapidamente in tutto il mondo

Cause delle MTS

Tabella
icon

Molti microrganismi infettivi, da piccolissimi virus, batteri e parassiti fino a insetti visibili (come i pidocchi), possono diffondersi attraverso il contatto sessuale. Alcune infezioni che possono essere trasmesse durante l’attività sessuale si diffondono spesso in altri modi. Quindi non sono considerate tipiche MTS. Tali infezioni includono le infezioni da virus dell’epatite Panoramica sull’epatite virale acuta L’epatite virale acuta è una infiammazione del fegato, causata dall’infezione con uno dei cinque virus dell’epatite. Nella maggior parte delle persone, l’infiammazione insorge improvvisamente... maggiori informazioni A, B e C, e infezioni dell’apparato digerente (che causano diarrea) quali quelle da Salmonella Infezioni da Salmonella I batteri Gram-negativi del genere Salmonella di norma causano diarrea e talora un’infezione più grave, la febbre tifoide. Di solito i soggetti si infettano mangiando cibo contaminato, come... maggiori informazioni o Campylobacter Infezioni da Campylobacter Diverse specie di batteri Gram-negativi del genere Campylobacter (più comunemente Campylobacter jejuni) possono infettare l’apparato digerente, causando spesso diarrea. L’infezione può essere... maggiori informazioni , la shigellosi Shigellosi La shigellosi è un’infezione causata da batteri Gram-negativi del genere Shigella. Provoca diarrea acquosa o dissenteria (evacuazione frequente e spesso dolorosa di piccole quantità di feci... maggiori informazioni , la giardiasi Giardiasi La giardiasi è un’infezione dell’intestino tenue causata da protozoi parassiti unicellulari del genere Giardia. I sintomi principali sono crampi addominali e diarrea. Si possono manifestare... maggiori informazioni e l’amebiasi Amebiasi L’amebiasi è un’infezione dell’intestino crasso e, talvolta, del fegato e di altri organi causata dal protozoo parassita unicellulare Entamoeba histolytica, un’ameba. Le amebe possono diffondersi... maggiori informazioni .

Trasmissione

Sebbene le MTS derivino abitualmente da rapporti sessuali vaginali, orali o rettali con partner infetti, per la diffusione dell’infezione la penetrazione genitale non è necessaria. Alcune MTS possono diffondersi anche in altri modi, tra cui:

Sintomi delle MTS

I sintomi delle MTS variano ampiamente; tuttavia, quelli iniziali di solito interessano l’area in cui i microrganismi sono penetrati nel corpo. Per esempio, possono formarsi ulcere nell’area genitale o in bocca, possono verificarsi secrezioni dal pene o dalla vagina e la minzione può essere dolorosa.

Alcuni di questi sintomi aumentano il rischio di contrarre altre infezioni (come l’infezione da HIV Infezione da virus dell’immunodeficienza umana (HIV) L’infezione da virus dell’immunodeficienza umana (HIV) è un’infezione virale che distrugge progressivamente alcuni globuli bianchi e può causare la sindrome da immunodeficienza acquisita (Acquired... maggiori informazioni Infezione da virus dell’immunodeficienza umana (HIV) ). Ad esempio, la presenza di irritazioni della cute (infiammazione, come avviene nella gonorrea Gonorrhea La gonorrea è una malattia a trasmissione sessuale causata dal batterio Neisseria gonorrhoeae, che infetta le mucose dell’uretra, della cervice uterina, del retto e della gola, o le membrane... maggiori informazioni Gonorrhea o nelle infezioni da clamidia Infezioni da clamidia e altre infezioni non gonococciche Le infezioni da clamidia includono le malattie a trasmissione sessuale dell’uretra, della cervice uterina e del retto causate dal batterio Chlamydia trachomatis. Questi batteri possono inoltre... maggiori informazioni Infezioni da clamidia e altre infezioni non gonococciche ) o di ulcerazioni (come nel caso dell’herpes Infezioni da virus herpes simplex (HSV) L’infezione da virus herpes simplex causa episodi ricorrenti di vescicole piccole, dolorose e piene di liquido su pelle, bocca, labbra (ulcere da raffreddore), occhi o genitali. Questa infezione... maggiori informazioni Infezioni da virus herpes simplex (HSV) , della sifilide Sifilide La sifilide è una malattia a trasmissione sessuale causata dal batterio Treponema pallidum. La sintomatologia della sifilide si può manifestare in tre fasi, intervallate da periodi di apparente... maggiori informazioni Sifilide o del cancroide Cancroide Il cancroide, o ulcera venerea, è una malattia a trasmissione sessuale dovuta al batterio Haemophilus ducreyi, che causa dolorose ulcere genitali. Nei Paesi sviluppati il cancroide è raro: nel... maggiori informazioni ) rende più semplice la penetrazione di altri microrganismi patogeni nel corpo.

Complicanze

Se le MTS non sono diagnosticate e trattate tempestivamente, alcuni microrganismi possono diffondersi attraverso il sangue e infettare gli organi interni, talvolta causando problemi gravi e persino potenzialmente letali. Tali problemi includono:

Nelle donne, alcuni microrganismi che penetrano nella vagina possono infettare altri organi riproduttivi. Questi microrganismi possono infettare la cervice uterina (la parte inferiore dell’utero che forma il fondo della vagina), penetrare nell’utero e raggiungere le tube di Falloppio e a volte le ovaie (vedere la figura Percorso dalla vagina alle ovaie Percorso dalla vagina alle ovaie Le malattie a trasmissione sessuale (veneree) sono infezioni tipicamente, ma non esclusivamente, a trasmissione diretta attraverso il contatto sessuale. Le malattie a trasmissione sessuale possono... maggiori informazioni Percorso dalla vagina alle ovaie ). I danni all’utero e alle tube di Falloppio possono determinare sterilità o gravidanza in sede anomala (ectopica Gravidanza ectopica La gravidanza ectopica consiste nell’insediamento (impianto) di un ovulo fecondato in una posizione anomala. In una gravidanza ectopica, il feto non può sopravvivere. In caso di rottura di una... maggiori informazioni ). L’infezione può diffondersi alla membrana che riveste la cavità addominale (peritoneo), causando peritonite. Le infezioni dell’utero, delle tube di Falloppio, delle ovaie e/o del peritoneo sono chiamate malattie infiammatorie pelviche Malattia infiammatoria pelvica (MIP) La malattia infiammatoria pelvica è un’infezione degli organi riproduttivi femminili superiori (cervice, utero, tube di Falloppio e ovaie). Solitamente l’infezione si trasmette durante i rapporti... maggiori informazioni Malattia infiammatoria pelvica (MIP) .

Negli uomini, i microrganismi che penetrano attraverso il pene possono infettare il canale che trasporta l’urina dalla vescica attraverso il pene (uretra). Se le infezioni vengono trattate rapidamente, le complicanze non sono comuni; tuttavia, l’infezione cronica dell’uretra può causare:

  • Contrazione del prepuzio, che non può più essere tirato sulla testa del pene

  • Restringimento dell’uretra, con blocco del flusso di urina

  • Sviluppo di un canale anomalo (fistola) tra uretra e pelle del pene

In rare occasioni, negli uomini i microrganismi risalgono l’uretra e, migrando attraverso il canale che trasporta lo sperma proveniente dal testicolo (dotto eiaculatorio e vaso deferente), raggiungono e infettano l’epididimo (il canale spiraliforme sulla parte superiore di ciascun testicolo, vedere la figura Percorso dal pene all’epididimo Percorso dal pene all’epididimo Le malattie a trasmissione sessuale (veneree) sono infezioni tipicamente, ma non esclusivamente, a trasmissione diretta attraverso il contatto sessuale. Le malattie a trasmissione sessuale possono... maggiori informazioni Percorso dal pene all’epididimo ).

In entrambi i sessi, alcune MTS possono causare gonfiore persistente dei tessuti genitali o infezione del retto (proctite).

Percorso dalla vagina alle ovaie

Nelle donne, alcuni organismi possono penetrare nella vagina e infettare altri organi riproduttivi. Dalla vagina, questi microrganismi sono in grado di penetrare nella cervice uterina e nell’utero e possono raggiungere le tube di Falloppio e talora le ovaie.

Individuazione degli organi riproduttivi femminili

Percorso dal pene all’epididimo

In rare occasioni, negli uomini i microrganismi risalgono l’uretra e, migrando attraverso il canale che trasporta gli spermatozoi provenienti dal testicolo (vaso deferente), raggiungono e infettano l’epididimo, che si trova sopra al testicolo.

Organi riproduttivi maschili

Diagnosi delle MTS

  • Valutazione medica

  • Esame di un campione di sangue, urina o secrezione

I medici spesso sospettano una MTS sulla base dei sintomi.

Nel caso di molte MTS, i test per identificare la causa della malattia sono limitati o non sempre disponibili. Pertanto, a volte i medici non eseguono test per ricercare la causa, bensì scelgono il trattamento in base ai microrganismi che possono causare i sintomi presenti. Inoltre, i medici possono preferenzialmente prescrivere il trattamento alla prima visita, prima di avere a disposizione i risultati degli esami (di solito sono necessari diversi giorni).

Per identificare il microrganismo responsabile e quindi confermare la diagnosi, i medici devono prelevare ed esaminare un campione di sangue, urina o secrezione dalla vagina o dal pene. Per facilitare l’identificazione, il campione può essere inviato in laboratorio per fare crescere (in coltura) i microrganismi.

Alcune analisi per le MTS sono concepite per identificare il materiale genetico specifico del microrganismo (DNA o RNA). Talvolta vengono utilizzate tecniche che consentono di aumentare la quantità del materiale genetico batterico. Questo tipo di analisi è definito test di amplificazione degli acidi nucleici (Nucleic Acid Amplification Test, NAAT). Dato che queste tecniche rendono più semplice la rilevazione dei microrganismi, si possono utilizzare campioni di urina. Altre analisi verificano la presenza di anticorpi prodotti dal sistema immunitario in risposta al microrganismo specifico che causa l’infezione. I medici scelgono il tipo di esame in base alla MTS che si sospetta.

Screening per MTS

  • La malattia per la quale viene eseguito è relativamente comune

  • Il rischio di contrarre la malattia è superiore rispetto alla media (come nei soggetti con molti partner sessuali) o la malattia è particolarmente pericolosa (ad esempio nelle donne in gravidanza)

  • Il test di screening è di semplice esecuzione e relativamente economico

  • Esiste una terapia efficace per la malattia

Prevenzione delle MTS

Le seguenti istruzioni possono contribuire a prevenire le MTS:

L’efficacia del preservativo dipende dal suo corretto impiego. I preservativi devono essere applicati prima della penetrazione. Per un uso corretto è necessario:

  • Utilizzare un nuovo profilattico per ciascun coito.

  • Utilizzare un profilattico delle giuste dimensioni.

  • Per evitare di danneggiare il profilattico con le unghie, i denti o altri oggetti affilati, maneggiarlo con attenzione.

  • Posizionare il profilattico quando il pene è eretto, prima di qualsiasi contatto genitale con la/il partner.

  • Determinare il verso di arrotolamento del profilattico ponendolo sull’indice e cercando delicatamente di srotolarlo, ma solo un po’. Se resiste, capovolgerlo e provare in senso contrario. Quindi riarrotolarlo.

  • Collocare il profilattico arrotolato sulla punta del pene eretto.

  • Lasciare uno spazio di poco più di 1 centimetro sulla punta del profilattico per la raccolta dello sperma.

  • Con una mano, schiacciare l’aria intrappolata sulla punta del profilattico per farla uscire.

  • Se il pene non è circonciso, tirare all’indietro il prepuzio prima di srotolare il profilattico.

  • Con l’altra mano, avvolgere il profilattico sul pene fino alla sua base e appianare le eventuali bolle d’aria.

  • Durante il rapporto, accertarsi che la lubrificazione sia adeguata.

  • Con i profilattici di lattice, utilizzare soltanto lubrificanti a base di acqua. I lubrificanti oleosi (come vaselina, grasso, olio di derivazione minerale, oli per massaggi, lozioni per il corpo e olio alimentare) possono indebolire il lattice e causare la rottura del preservativo.

  • Tenere ferma la base del preservativo durante l’allontanamento del pene e ritirare il pene mentre è ancora eretto per evitare che il preservativo scivoli via.

Il modo più affidabile per prevenire le MTS è l’astinenza completa dall’attività sessuale (anale, vaginale od orale); tuttavia, questo è frequentemente irrealizzabile.

Trattamento delle MTS

  • Antibiotici o farmaci antivirali, in base alla MTS

  • Trattamento simultaneo dei partner sessuali

La maggior parte delle MTS si può trattare adeguatamente con i farmaci (antibiotici per le infezioni batteriche e farmaci antivirali per quelle virali). Tuttavia, alcuni nuovi ceppi di batteri e virus sono diventati resistenti ad alcuni farmaci, rendendo il trattamento più difficile. L’aumento della farmacoresistenza Resistenza agli antibiotici I batteri sono organismi unicellulari microscopici. Rientrano tra le forme di vita più antiche conosciute sulla terra. Esistono migliaia di tipi diversi di batteri, che vivono in tutti gli ambienti... maggiori informazioni è possibile perché i farmaci vengono talora utilizzati impropriamente.

I soggetti che vengono trattati per una MTS batterica devono astenersi da rapporti sessuali fino alla loro completa guarigione e a quella dei loro partner sessuali. Quindi, anche i partner sessuali dovrebbero essere testati e trattati contemporaneamente.

Ulteriori informazioni sulle MTS

La seguente risorsa in lingua inglese può essere utile. Si prega di notare che IL MANUALE non è responsabile del contenuto di questa risorsa.

NOTA: Questa è la Versione per i pazienti. CLICCA QUI per accedere alla Versione per i professionisti
per accedere alla Versione per i professionisti
Ottieni
Metti alla prova la tua conoscenza
Verruche genitali - infezione da HPV
Negli Stati Uniti, quale percentuale di donne è stata infettata dal papillomavirus umano (HPV) almeno una volta all’età di 50 anni?

Potrebbe anche Interessarti

PARTE SUPERIORE