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Vaccino contro il vaiolo

Di

Margot L. Savoy

, MD, MPH, Lewis Katz School of Medicine at Temple University

Ultima revisione/verifica completa ago 2019| Ultima modifica dei contenuti ago 2019
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Negli Stati Uniti, la vaccinazione di routine contro il vaiolo è stata interrotta nel 1972, perché il vaiolo è stato debellato. Dato che gli effetti protettivi del vaccino scompaiono dopo circa dieci anni, la maggior parte delle persone potrebbe attualmente contrarre il vaiolo.

Le preoccupazioni destate recentemente dal possibile impiego del vaiolo da parte dei terroristi hanno spinto a riflettere sull’opportunità di reinserirne la vaccinazione. Se la vaccinazione contro il vaiolo sarà ripresa, è molto probabile che venga consigliata soltanto alle popolazioni che vivono in aree soggette a epidemie di vaiolo. Alcuni membri del personale militare sono attualmente vaccinati (considerando il rischio di esposizione nel caso in cui il vaiolo dovesse essere usato come arma biologica) ed è stata preparata una quantità di vaccino sufficiente per vaccinare contro il vaiolo tutti gli abitanti degli Stati Uniti, se necessario.

Il vaccino contro il vaiolo contiene il virus vivo del vaiolo bovino, che è correlato al vaiolo umano e fornisce l’immunità dalla malattia.

Il vaccino è più efficace se somministrato tempestivamente subito dopo l’esposizione. Comunque, il vaccino può offrire benefici anche se somministrato nei primi giorni successivi alla comparsa dei sintomi. Non esistono trattamenti comprovati per il vaiolo, ma alcuni farmaci antivirali (come il cidofovir) possono aiutare a trattarlo o prevenirne il peggioramento.

Per ulteriori informazioni, consultare l’informativa Smallpox: Prevention and Treatment statement dei Centers for Disease Control and Prevention (CDC).

Somministrazione

Per somministrare il vaccino contro il vaiolo, il medico punge rapidamente una piccola area 15 volte con un ago specificamente progettato che è stato immerso nel vaccino. La sede di inoculazione viene quindi coperta con un cerotto, per impedire che il virus si diffonda ad altre aree del corpo o ad altre persone.

L’esito della vaccinazione si considera positivo se dopo circa 7 giorni si sviluppa una piccola vescica. In caso di esito positivo della vaccinazione, viene somministrata solo una dose. In caso di esito negativo, viene somministrata un’altra dose.

Effetti collaterali

Il vaccino contro il vaiolo è generalmente sicuro. Nella settimana successiva alla vaccinazione sono comuni febbre, una sensazione di malessere generale e dolori muscolari.

Effetti collaterali gravi si manifestano in circa 1 persona non precedentemente vaccinata su 10.000 e il decesso si verifica in 1 o 2 persone su un milione. Il rischio di effetti collaterali gravi e di morte è inferiore nei soggetti già vaccinati.

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