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I fatti in Breve

Deficit intellettivi

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The Manual's Editorial Staff

Ultima revisione/verifica completa ott 2019| Ultima modifica dei contenuti ott 2019
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Che cos’è il deficit intellettivo?

Il deficit intellettivo è un problema del cervello che determina un’intelligenza inferiore al normale. Può insorgere durante lo sviluppo del cervello del bambino nell’utero materno. La disabilità può essere lieve o più grave, ma di solito chi ne è colpito ha bisogno di aiuto nello svolgimento delle attività quotidiane e nella cura personale.

  • I bambini con deficit intellettivo possono presentare differenze fisiche, come lineamenti del viso insoliti

  • La maggior parte dei bambini inizia a mostrare sintomi in età prescolare; solitamente iniziano più tardi a parlare e a comporre frasi

  • Il trattamento prevede diversi tipi di terapia e istruzione speciale

Per ridurre la probabilità di avere un bambino con deficit intellettivo si consiglia di:

  • assumere folato (acido folico) prima del concepimento e nei primi mesi della gravidanza

  • evitare il consumo di alcol durante la gravidanza

  • a vere una buona assistenza prenatale

  • fare tutte le vaccinazioni necessarie, specialmente quella contro la rosolia

Quali sono le cause del deficit intellettivo?

Il deficit intellettivo ha molte cause. Nella maggior parte dei casi, accade qualcosa che danneggia lo sviluppo cerebrale prima della nascita. Alcune cause sono:

  • Problemi cromosomici come la sindrome di Down

  • Patologie ereditarie come la malattia di Tay-Sachs

  • Alcuni tipi di infezione durante la gravidanza

  • Grave malnutrizione durante la gravidanza

  • Uso di alcol, di certe sostanze o medicinali durante la gravidanza

Talvolta il deficit intellettivo è dovuto a problemi durante il parto, come:

  • Ossigeno insufficiente durante il parto

  • Parto molto prematuro

Talvolta, il deficit intellettivo si sviluppa dopo la nascita. Le cause includono:

Quali sono i sintomi del deficit intellettivo?

Alcuni bambini evidenziano differenze alla nascita o poco dopo la nascita, come:

  • Lineamenti del viso insoliti o una testa insolitamente grande o piccola

  • Mani o piedi di forma insolita

Talvolta i bambini possono avere segni di un problema di salute, come:

  • Crisi convulsive, debolezza e stanchezza oppure vomito

  • Urina di odore o colore insolito

  • Non riuscire ad alimentarsi e a crescere normalmente

  • Ritardi nell'apprendere a rigirarsi, sedersi e alzarsi in piedi

È possibile notare i sintomi solo quando il bambino inizia ad andare a scuola e deve confrontarsi con altri bambini della stessa età. Il bambino può avere:

  • Problemi di linguaggio, come iniziare con ritardo a usare parole o a formulare frasi intere

  • Difficoltà a fare amicizia e nelle altre competenze sociali

  • Difficoltà a vestirsi e a svolgere altre attività di cura personale

  • Talvolta problemi di comportamento come accessi d’ira o aggressività, specialmente se si sente frustrato

  • I bambini più grandi manifestano ingenuità e si lasciano sopraffare da altri bambini

  • Talvolta, un disturbo di salute mentale come ansia o depressione, specialmente se il bambino è preso di mira o si rende conto di essere diverso

Come viene diagnosticato il deficit intellettivo?

Nell’ambito dei controlli regolari, i medici pongono domande per verificare che il bambino si stia sviluppando come previsto. Se sospettano un deficit intellettivo, i medici sottoporranno il bambino a:

  • Test di intelligenza

  • Test delle competenze di linguaggio, sociali e motorie

Se il bambino presenta un deficit intellettivo, i medici cercano di scoprirne la causa. Il medico può effettuare:

  • Test genetici chiamati microarray cromosomico

  • Esami delle urine e del sangue

  • Radiografie ossee

  • Esami di diagnostica per immagini del cervello, come la RMI e l’elettroencefalogramma (EEG)

Come viene trattato il deficit intellettivo?

Il trattamento si basa sulle necessità e sui punti di forza del bambino. I bambini possono lavorare con un team di operatori sanitari e scolastici, tra cui:

  • Medico di base (ad esempio un pediatra)

  • Assistenti sociali e psicologi per la consulenza

  • Logopedisti, terapisti occupazionali e fisioterapisti per aiutarli a imparare a svolgere le attività quotidiane

  • Medici specialistici per i problemi cerebrali e neurologici

  • Nutrizionisti per favorire un’alimentazione sana

  • Insegnanti speciali

Negli Stati Uniti il Federal Individuals with Disabilities Education Act (IDEA) sancisce che le scuole pubbliche sono tenute a sottoporre i bambini a test per i deficit intellettivi, stabilendo inoltre che le scuole pubbliche sono tenute a fornire istruzione gratuita e adeguata ai bambini con deficit intellettivi.

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