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I fatti in Breve

Infezione auricolare (otite media acuta)

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The Manual's Editorial Staff

Ultima revisione/verifica completa lug 2020| Ultima modifica dei contenuti lug 2020
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L’orecchio medio è uno spazio cavo dietro il timpano. L’orecchio medio contiene 3 piccole ossa che inviano le vibrazioni del timpano ai nervi dell’orecchio interno.

Interno dell’orecchio

Interno dell’orecchio

Cos’è un’infezione dell’orecchio?

Diverse parti dell’orecchio possono contrarre un’infezione, ma è più probabile che l’infezione insorga nell’orecchio medio. “Medio” significa centrale, e “otite” significa infiammazione dell’orecchio, pertanto i medici definiscono questa infezione otite media. Si tratta di infezione “acuta" quando insorge rapidamente e migliora rapidamente. Se l’infezione non scompare o continua a ripresentarsi, è definita infezione auricolare cronica.

  • Le infezioni dell’orecchio possono insorgere a qualsiasi età, ma sono più frequenti nei bambini

  • Sono solitamente scatenate da un raffreddore o da allergie

  • L’orecchio infetto è dolorante ed è possibile non riuscire a sentire bene

  • La maggior parte delle infezioni auricolari migliora spontaneamente, ma i medici prescrivono antibiotici per le infezioni gravi o per un’infezione che non scompare spontaneamente

Cause delle infezioni acute dell’orecchio

Le infezioni acute dell’orecchio sono causate da un virus o da batteri. Avere un comune raffreddore o allergie può portare a un’infezione dell’orecchio.

L’infezione riempie di liquido l’orecchio medio. Con un’infezione batterica, il liquido può essere costituito da pus.

Quali sono i sintomi di un’infezione acuta dell’orecchio?

I sintomi più comuni sono:

  • Otalgia

  • Perdita dell’udito

I neonati possono apparire irritabili e non riuscire a dormire.

I bambini piccoli possono tirarsi le orecchie, avere febbre, soffrire di nausea, vomitare o presentare diarrea.

Se l’infezione causa un foro nel timpano (perforazione del timpano), può fuoriuscire del liquido dall’orecchio. Ciò spesso allevia il dolore.

Quali sono le complicanze di un’infezione auricolare?

La maggior parte dei soggetti non presenta complicanze. I bambini che contraggono molte infezioni dell’orecchio possono presentare:

Molto raramente, un’infezione batterica può diffondersi all’interno dell’osso del cranio circostante o al cervello.

Come viene diagnosticata un’infezione auricolare?

Il medico utilizzerà una luce palmare per verificare se:

  • Il timpano protrude o è arrossato

  • È presente del liquido dietro il timpano

Come vengono trattate le infezioni acute dell’orecchio?

La maggior parte delle infezioni acute dell’orecchio si risolvono senza alcun trattamento, ma i medici possono somministrare:

  • Antibiotici

  • Antidolorifici come paracetamolo o ibuprofene

  • Per gli adulti, talvolta spray decongestionante o pillole

  • Per i soggetti con allergie, pillole antistaminiche

Se il dolore all’orecchio è grave, i medici potrebbero aver bisogno di drenare il liquido dall’orecchio medio. Potrebbero praticare un piccolo foro nel timpano per drenare il liquido o inserire un drenaggio nel timpano per mantenere il liquido drenato adeguatamente.

Come posso limitare il rischio dei miei bambini di contrarre infezioni dell’orecchio?

  • Assicurarsi che i bambini facciano le vaccinazioni infantili di routine

  • Non lasciare che i lattanti bevano dal biberon stando sdraiati o portino il biberon a letto con loro

  • Non fumare in casa o in presenza di bambini

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