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I fatti in Breve

Epiglottite

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The Manual's Editorial Staff

Ultima revisione/verifica completa ott 2019| Ultima modifica dei contenuti ott 2019
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Cos’è l’epiglottite?

L’epiglottide è un lembo di tessuto nella gola sotto la lingua. Aiuta a evitare che il cibo scenda lungo la trachea quando si deglutisce. Se l’epiglottide si gonfia, può bloccare la trachea, impedendo di respirare.

L’epiglottite è un’infezione batterica dell’epiglottide.

  • I sintomi più comuni di epiglottite sono forte mal di gola e respirazione rumorosa e difficoltosa

  • L’epiglottite è potenzialmente letale, perché con l’ostruzione della trachea non si è in grado di respirare

  • L’epiglottite è particolarmente pericolosa nei bambini, perché hanno trachee piccole che possono ostruirsi facilmente

  • I medici trattano l’epiglottite con antibiotici e di solito inseriscono un tubo respiratorio nella trachea per mantenere pervia la trachea edematosa

  • Per prevenire l’epiglottite, sottoporre il bambino al vaccino anti-Hib; i medici lo somministrano ai bambini come parte dei vaccini di routine

I bambini e gli adulti che potrebbero avere l’epiglottite devono recarsi al pronto soccorso immediatamente.

Cause dell’epiglottite

L’epiglottite insorge quando l’epiglottide viene infettata da batteri.

L’infezione causa il gonfiore dell’epiglottide. Questa può chiudere le vie aeree, in modo da impedire la respirazione.

Quali sono i sintomi dell’epiglottite?

I sintomi dell’epiglottite iniziano rapidamente, specialmente nei bambini. La gola di un bambino può chiudersi entro poche ore dall’inizio dei sintomi.

L’epiglottite è spesso un’emergenza potenzialmente letale, quindi, occorre portare bambini o adulti con sintomi al pronto soccorso.

I bambini possono presentare:

  • Forte dolore alla gola

  • Problemi di deglutizione

  • Febbre

  • Scialorrea

  • Voce bassa

  • Un rumore stridulo quando si inspira (stridore), causato da un’ostruzione delle vie aeree

  • Problemi respiratori

Negli adulti, i sintomi sono simili a quelli dei bambini, ma in genere impiegano più di 24 ore per svilupparsi. L’epiglottite può ostruire le vie aeree di un adulto, ma l’ostruzione è meno comune rispetto ai bambini.

Come viene diagnosticata l’epiglottite?

La diagnosi di epiglottite si basa sui sintomi. Per accertarla, il medico:

  • Esamina la gola con una sonda flessibile

Nei bambini, i medici eseguono questa operazione in sala operatoria, in modo da poter inserire un tubo respiratorio, se necessario. Gli adulti spesso possono restare svegli anestetizzando solo la gola.

Qual è il trattamento per l’epiglottite?

La cosa più importante è accertarsi che il soggetto possa respirare.

Bambini:

  • Il medico inserisce un tubo respiratorio lungo la gola nella trachea per mantenere pervie le vie aeree edematose

  • Se i medici non possono inserire un tubo respiratorio perché l’epiglottide ostruisce la trachea, praticano un foro nella parte anteriore del collo per inserire un tubo direttamente nella trachea (tracheostomia)

Spesso gli adulti non necessitano di un tubo respiratorio, ma alcuni sì. Sarà necessario il ricovero in ospedale per restare sotto osservazione.

Tutti i soggetti con epiglottite necessitano di antibiotici per via endovenosa (EV) per trattare l’infezione.

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