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I fatti in Breve

Verruche genitali

(infezione da virus del papilloma umano, o infezione da HPV)

Di

The Manual's Editorial Staff

Ultima revisione/verifica completa set 2019| Ultima modifica dei contenuti set 2019
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Cos’è il virus del papilloma umano (HPV)?

L’HPV è un virus che causa verruche. Esistono molti tipi di HPV.

  • Alcuni tipi di HPV causano verruche sulla pelle

  • Altri tipi di HPV causano verruche sui genitali (verruche genitali)

Alcuni tipi di HPV che causano le verruche genitali possono anche causare il cancro.

Il cancro causato da HPV insorge nella parte del corpo in cui è presente l’infezione. Quindi, se l’infezione è al collo dell’utero (la parte inferiore dell’utero che si apre nella vagina), è possibile sviluppare un tumore del collo dell’utero. Se l’infezione è alla gola, è possibile sviluppare un tumore alla gola.

Come si contrae un’infezione da HPV?

L’HPV si trasmette da persona a persona toccando un soggetto contagiato. I tipi di HPV che causano verruche genitali si contraggono attraverso il contatto sessuale, incluso il sesso orale, con una persona infetta.

È possibile avere un’infezione da HPV senza saperlo, quindi è possibile non sapere se la persona con cui si ha un rapporto sessuale è infetta. È possibile non sapere di avere un’infezione da HPV perché:

  • L’infezione non ha causato verruche

  • Non si è fatto caso alle verruche (perché sono molto piccole o sono all’interno della vagina o del retto)

Cosa sono le verruche genitali?

Le verruche genitali sono piccole escrescenze all’interno o intorno all’area genitale.

  • Le verruche genitali sono comuni: 8 donne su 10 contraggono questa infezione almeno una volta entro i 50 anni

  • Le verruche possono comparire sulla zona del pube, intorno all’ano, sul pene (uomini) o all’interno della vagina (donne)

  • La maggior parte delle infezioni scompare da sola in 1-2 anni

  • Le infezioni che non scompaiono aumentano la probabilità di cancro

  • Esistono vaccini per prevenire la maggior parte delle verruche genitali che causano il cancro

Quali sono i sintomi delle verruche genitali?

  • Le verruche genitali sono minuscole escrescenze molli, umide e di colore rosa o grigio sulla zona del pube, intorno all’ano, sul pene (uomini) o all’interno della vagina (donne)

  • A volte queste escrescenze diventano più grandi e ruvide e irregolari, assumendo l’aspetto di un mini-cavolfiore

  • A volte le verruche provocano bruciore o prurito

In che modo il medico può stabilire se una persona ha delle verruche genitali?

  • Di solito, il medico riconosce le verruche genitali dall’aspetto delle verruche

  • Se le verruche non hanno l’aspetto tipico delle verruche genitali, il medico può richiedere degli esami per il cancro e la sifilide

Per effettuare un test per il cancro, il medico potrebbe rimuovere le verruche e inviarle a un laboratorio. Se le verruche si trovano sul collo dell’utero, il medico può anche effettuare un Pap test. Con il Pap test, il medico raccoglie un campione di cellule dal collo dell’utero durante un esame pelvico, affinché siano esaminate al microscopio.

Per effettuare il test per la sifilide, il medico richiederà un’analisi del sangue.

Come si curano le verruche genitali?

Le possibilità sono:

  • Usare un laser, applicare un farmaco per congelare la verruca in modo da rimuoverla, oppure effettuare un intervento chirurgico per rimuovere le verruche genitali sulla parte esterna del corpo

  • Prescrivere un unguento da applicare sulle verruche genitali sulla parte esterna del corpo

  • Effettuare un intervento chirurgico o prescrivere iniezioni di medicinali per le verruche genitali all’interno del corpo

Il trattamento può essere doloroso o lasciare cicatrici. Se si è in salute, il medico può decidere di lasciare che le verruche genitali scompaiano da sole.

Come si possono prevenire le verruche genitali?

Un vaccino (somministrato mediante iniezione) può prevenire l’HPV.

  • Ragazzi e ragazze devono sottoporsi al vaccino a 11-12 anni o prima di iniziare ad avere qualsiasi tipo di rapporto sessuale, incluso il sesso orale

I profilattici sono d’aiuto, ma non possono prevenire del tutto le verruche genitali perché la pelle non coperta dal profilattico può contrarre l’infezione da HPV.

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