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I fatti in Breve

Panoramica sul dolore

Di

The Manual's Editorial Staff

Ultima revisione/verifica completa lug 2021| Ultima modifica dei contenuti lug 2021
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Il dolore è una sensazione sgradevole che serve a comunicare all’organismo la presenza di un danno.

Che cosa causa il dolore?

Le lesioni, come ferite, ustioni, fratture, distorsioni e lividi, attivano i recettori nocicettivi attorno alla lesione. I recettori nocicettivi si trovano sulle estremità di lunghe fibre nervose. Queste fibre trasportano i segnali dolorosi al midollo spinale. Altri nervi nel midollo spinale trasportano quindi i segnali dolorosi al cervello. È solo quando il cervello analizza i segnali dolorosi che si avverte dolore.

Il dolore riferito è un dolore avvertito in una parte diversa del corpo. Per esempio, il dolore da attacco cardiaco è generalmente avvertito nel torace, perché è lì che si trova il cuore. Tuttavia, a volte un attacco cardiaco causa dolore al collo o alla mascella perché i segnali del dolore da quelle aree viaggiano lungo i nervi che sono in prossimità dei nervi cardiaci.

Ansia, depressione o problemi del sonno possono peggiorare ulteriormente il dolore.

Qual è il trattamento del dolore?

Il medico tratta innanzitutto il problema alla base del dolore. Per esempio, se si ha una frattura ossea, viene ridotta e ingessata.

Inoltre, il medico può somministrare dei farmaci antidolorifici. Diversi tipi di farmaci agiscono su parti diverse del percorso del dolore:

  • Le creme e i gel anestetizzanti vengono applicati sulla cute per bloccare i recettori del dolore

  • Le iniezioni di anestetici nella cute o lungo i nervi principali bloccano i segnali dolorosi in quei nervi

  • Le iniezioni di anestetici attorno al midollo spinale (come l’epidurale Terapia del dolore quando si partorisce un bambino) bloccano i segnali dolorosi nel midollo spinale

  • Le pillole e le iniezioni di antidolorifici (analgesici), come gli oppiacei, i FANS e altri medicinali non oppioidi, agiscono sui segnali dolorosi a livello sistemico

Quali trattamenti antidolorifici non prevedono la somministrazione di farmaci?

Alcuni trattamenti antidolorifici non prevedono la somministrazione di farmaci.

Cosa sono gli oppioidi?

Gli oppioidi sono i più potenti antidolorifici. Sono chiamati oppioidi perché originariamente venivano ricavati dal papavero da oppio. Alcuni oppioidi sono ancora ricavati dalle piante, ma molti vengono prodotti in laboratorio. Esistono molti oppioidi diversi, come la morfina, l’ossicodone, il fentanil e la codeina.

Gli oppioidi sono utili per alleviare il dolore molto intenso, ad esempio in presenza di un’ustione, un osso fratturato o un tumore. Tuttavia, gli oppioidi possono avere gravi effetti collaterali; pertanto i medici cercano di non usarli per problemi meno gravi.

Quali sono gli effetti collaterali degli oppioidi?

Gli oppioidi inducono sonnolenza e rilassamento. Qualora ne venga assunta una quantità eccessiva, è possibile:

  • Entrare in forte stato confusionale

  • Svenire

  • Smettere di respirare e morire

Molti soggetti muoiono ogni anno a causa di un’overdose accidentale da oppioidi.

Altri effetti collaterali comuni degli oppioidi sono:

  • Nausea (sensazione di dover vomitare)

  • Stipsi (non riuscire a defecare)

  • Prurito

Posso sviluppare una dipendenza da oppioidi?

Gli oppioidi danno una sensazione di benessere. Una volta che si inizia ad assumere un oppioide, può essere molto difficile smettere. Ciò può portare a un disturbo da uso di sostanze Disturbi da uso di sostanze L’uso di alcune sostanze produce sensazioni di piacere, che determinano il desiderio di continuare ad usarle. Si può trattare di sostanze legali, come l’alcol e il tabacco, sostanze illegali... maggiori informazioni . Una ragione per cui è difficile smettere è che si sviluppano sintomi da astinenza.

L’astinenza da oppioidi può svilupparsi anche se si assumono oppioidi per meno di una settimana. Più a lungo si assumono gli oppioidi, peggiore sarà l’astinenza. I sintomi da astinenza da oppioidi includono:

  • Ansia e nervosismo

  • Naso che cola e lacrimazione degli occhi

  • Sbadigli e sudorazione

  • Crampi allo stomaco, nausea e vomito

Fortunatamente, l’astinenza da oppioidi non uccide.

Per ridurre al minimo la possibilità di sviluppare dipendenza, i medici:

  • Impiegano gli oppioidi solo per dolori che non possono essere controllati con altri trattamenti

  • Prescrivono gli oppioidi per il più breve tempo possibile

Cosa sono i FANS (farmaci antinfiammatori non steroidei)?

I FANS sono farmaci antidolorifici come aspirina o ibuprofene. Non sono oppioidi. Possono alleviare il dolore e bloccare l’infiammazione, ad esempio nelle articolazioni infiammate dall’artrite. Nonostante non siano forti come gli oppioidi, sono comunque molto efficaci.

Quali sono gli effetti collaterali dei FANS?

Diversamente dagli oppioidi, i FANS non inducono sonnolenza né un arresto respiratorio. Tuttavia, i FANS possono:

  • Irritare lo stomaco e causare dolore

  • Aumentare il rischio di sanguinamento, ad esempio dallo stomaco o dal cervello

  • Causare ritenzione idrica e problemi renali

  • Alcuni FANS possono aumentare il rischio di infarto e di ictus

Quali altri farmaci antidolorifici esistono?

Il paracetamolo (Tachipirina®) è un farmaco antidolorifico molto comune. Non è un oppioide a la sua efficacia è analoga a quella dei FANS, con la differenza che non irrita lo stomaco e non aumenta il rischio di sanguinamento. Tuttavia, troppo paracetamolo può danneggiare il fegato.

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