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Chirurgia del cancro

Di

Robert Peter Gale

, MD, PhD, Imperial College London

Ultima revisione/verifica completa lug 2018| Ultima modifica dei contenuti ago 2018
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I fatti in Breve

Il trattamento tipico del cancro è l’asportazione chirurgica. Si tratta del metodo più efficace per eliminare la maggior parte dei tumori prima che si diffondano ai linfonodi o a sedi distanti (metastasi). La chirurgia può essere utilizzata come monoterapia o associata ad altri trattamenti, quali la radioterapia e la chemioterapia (vedere anche Principi della terapia antitumorale). I medici potrebbero somministrare questi altri trattamenti:

  • Prima di un intervento chirurgico (terapia neoadiuvante) per ridurre le dimensioni del tumore prima di un intervento chirurgico

  • Dopo l’intervento chirurgico (terapia adiuvante) per garantire l’eliminazione del maggior numero possibile di cellule tumorali

Se il tumore non ha creato metastasi, la chirurgia può essere curativa. Non è tuttavia sempre possibile accertare con sicurezza prima dell’intervento un’eventuale diffusione del cancro. Durante l’intervento chirurgico, i medici spesso rimuovono i linfonodi vicini al tumore (linfonodi sentinella) per controllare se il tumore li ha intaccati. In caso positivo, può esservi un rischio di recidiva e la persona potrebbe doversi sottoporre a chemioterapia o radioterapia dopo l’intervento chirurgico per prevenire la ricorrenza.

La chirurgia non è il trattamento preferenziale per tutti i tipi di cancro in fase iniziale. Alcuni tumori crescono in sedi inaccessibili. In altri casi, l’asportazione del tumore potrebbe richiedere l’asportazione di un organo essenziale o la compromissione della funzionalità di un organo. In questi casi, la radioterapia associata o meno a chemioterapia potrebbe essere preferibile.

In caso di metastasi, la chirurgia non è il trattamento principale, Tuttavia, l’intervento chirurgico viene talvolta utilizzato per ridurre le dimensioni del tumore primario (una procedura chiamata “debulking”), in modo che la radioterapia e chemioterapia possano essere più efficaci. Oppure si può eseguire un intervento chirurgico per alleviare i sintomi, come il dolore grave, la nausea o il vomito causati quando un tumore blocca (ostruisce) l’intestino. La rimozione chirurgica delle metastasi è raramente curativa, perché è difficile riuscire a individuare tutti i tumori. I tumori residui generalmente continuano a crescere. Per alcuni tipi di cancro (come il tumore delle cellule renali) che producono un numero davvero esiguo di metastasi, tuttavia, in particolare nel fegato, nel cervello o nei polmoni, la rimozione chirurgica delle metastasi può apportare benefici.

Dopo la rimozione di un tumore potrebbe essere necessario intervenire ancora chirurgicamente per migliorare il benessere o la qualità della vita della persona (ad esempio, la ricostruzione di una mammella dopo la mastectomia).

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