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Infezione da papillomavirus umano

(Verruche genitali; Condilomi acuminati; Verruche veneree; Verruche anogenitali)

Di

Sheldon R. Morris

, MD, MPH, University of California San Diego

Ultima modifica dei contenuti dic 2020
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Il papillomavirus umano provoca verruche. Alcuni tipi causano verruche cutanee e altri tipi causano verruche genitali sollevate o piatte (lesioni della pelle o delle mucose dei genitali). L'infezione da certi tipi di papillomavirus umano può condurre al cancro. La diagnosi delle verruche esterne si basa sulle loro caratteristiche cliniche. Esistono numerose forme di trattamento, ma pochi risultano efficaci se non applicati ripetutamente nel corso di settimane o mesi. Le verruche genitali, in pazienti immunocompetenti, si possono risolvere senza alcun trattamento; tuttavia possono persistere e diffondersi gravemente in pazienti con deficit dell'immunità cellulo-mediata (p. es., da gravidanza o da infezione da HIV). I vaccini sono disponibili per la protezione contro molti dei ceppi di papillomavirus umano che possono causare verruche genitali e cancro.

L'HIV è la più comune delle malattie sessualmente trasmissibili. Il papillomavirus umano è così comune che l'80% degli uomini e delle donne sessualmente attivi non vaccinati contraggono il virus a un certo punto della loro vita (1 Riferimento generale Il papillomavirus umano provoca verruche. Alcuni tipi causano verruche cutanee e altri tipi causano verruche genitali sollevate o piatte (lesioni della pelle o delle mucose dei genitali). L'infezione... maggiori informazioni  Riferimento generale ). Negli Stati Uniti, circa 14 milioni di persone contraggono il papillomavirus ogni anno; prima che il vaccino contro il papillomavirus umano fosse disponibile, ogni anno circa 340 000-360 000 pazienti necessitavano cure per le verruche genitali causate dal papillomavirus.

La maggior parte delle infezioni da papillomavirus umano regredisce spontaneamente entro 1 o 2 anni, ma alcune persistono.

Riferimento generale

Eziologia dell'infezione da papillomavirus umano

Vi sono > 100 tipi noti di papillomavirus umano. Alcuni causano le verruche cutanee Verruche Le verruche sono lesioni epidermiche, benigne, frequenti causate dall'infezione da papillomavirus umano. Possono comparire su qualunque parte del corpo con svariate morfologie. La diagnosi si... maggiori informazioni  Verruche . Alcuni infettano principalmente la pelle e le mucose della regione ano-genitale, così come l'area orofaringea e quella laringea.

Manifestazioni importanti delle infezioni anogenitali da papillomavirus umano comprendono

  • Verruche genitali (condiloma acuminato)

  • Neoplasie intraepiteliali e carcinomi di cervice, ano, o pene

  • Cancri anali, laringei, vescicali e orofaringei

  • Papulosi bowenoide

I condilomi acuminati sono verruche benigne anogenitali il più delle volte causate dai tipi 6 e 11 del papillomavirus umano, così come le verruche laringee e orofaringee. Le neoplasie intraepiteliali di basso e alto grado, così come il carcinoma possono essere causati da papillomavirus umano. Praticamente tutti i tumori della cervice uterina dell'utero sono causati da papillomavirus umano; circa il 70% è causato dai tipi 16 e 18, e molti di quelli che restano dai tipi 31, 33, 35, e 39. I tipi di papillomavirus umano che interessano principalmente l'area anogenitale possono essere trasmessi all'orofaringe tramite contatto orogenitale; il tipo 16 appare responsabile di molti casi di cancro orofaringeo. I papillomavirus umani 16 e 18 possono anche provocare il cancro in altri settori, tra cui vulva, vagina e pene.

Consigli ed errori da evitare

  • Praticamente tutti i tumori della cervice uterina sono causati dal papillomavirus umano.

Il papillomavirus uman si trasmette dalle lesioni durante il contatto pelle a pelle. I tipi che interessano la regione ano-genitale generalmente sono trasmessi sessualmente durante il rapporto vaginale o anale; tuttavia anche i rapporti non penetrativi digitale e orale possono essere determinanti.

Le verruche genitali sono più frequenti tra i pazienti immunocompromessi. La velocità di crescita è variabile, ma la gravidanza, l'immunosoppressione o la macerazione della cute, possono accelerare la crescita e la diffusione delle verruche.

Sintomatologia dell'infezione da papillomavirus umano

Le verruche compaiono dopo un periodo di incubazione di 1 a 6 mesi.

Le verruche anogenitali visibili si presentano generalmente come piccoli polipi rosa o grigi (lesioni a cavolfiore), molli e umidi che

  • Ingrandiscono

  • Possono diventare peduncolati

  • Hanno superfici ruvide

  • Possono verificarsi in raggruppamenti

Le verruche sono generalmente asintomatiche, ma alcuni pazienti possono presentare prurito, bruciore, o disagio.

Negli uomini, le verruche si manifestano più comunemente sul prepuzio, sul solco balano-prepuziale, all'interno del meato uretrale e sull'asta peniena. Esse si possono localizzare attorno all'ano e nel retto, soprattutto nei maschi omosessuali.

Nelle donne, le verruche compaiono per lo più a livello della vulva, della parete vaginale, della cervice e del perineo; uretra e regione anale possono essere altresì coinvolte.

I tipi di papillomavirus umano 16 e 18 solitamente causano verruche piane che sono difficili da vedi e da diagnosticare clinicamente.

Immagini di verruche genitali

Diagnosi della infezione da papillomavirus umano

  • Valutazione clinica, talvolta associata a colposcopia e/o anoscopica

Le verruche genitali vengono in genere diagnosticate clinicamente. La loro morfologia generalmente le differenzia dai condilomi lati Sifilide secondaria La sifilide è causata dalla spirocheta Treponema pallidum ed è caratterizzata da 3 fasi cliniche e sintomatiche sequenziali ma distinte, separate da periodi di infezione asintomatica latente... maggiori informazioni Sifilide secondaria tipici della sifilide secondaria, caratteristicamente a sommità appiattita e dai carcinomi. È tuttavia necessario effettuare i test sierologici per la sifilide Test diagnostici per la sifilide La sifilide è causata dalla spirocheta Treponema pallidum ed è caratterizzata da 3 fasi cliniche e sintomatiche sequenziali ma distinte, separate da periodi di infezione asintomatica latente... maggiori informazioni  Test diagnostici per la sifilide in fase iniziale e dopo 3 mesi. L'effettuazione di biopsie nel caso di verruche sanguinanti, ulcerate o persistenti può rendersi necessaria, per escludere il carcinoma.

Le verruche endocervicali e anali possono essere visualizzate solo mediante colposcopia e anoscopia. L'applicazione di una soluzione al 3-5% di acido acetico per alcuni minuti prima dell'esame colposcopico induce il viraggio al bianco del colore della verruca, migliorando la visualizzazione e il rilevamento delle piccole verruche.

I test di amplificazione degli acidi nucleici consentono la tipizzazione del papillomavirus umano, ma il loro ruolo nella gestione dell'infezione da papillomavirus umano non è ancora chiaro.

Trattamento dell'infezione da papillomavirus umano

  • Rimozione meccanica (p. es., attraverso crioterapia, elettrocauterizzazione, laser o escissione chirurgica)

  • Trattamento topico (p. es., con antimitotici, caustici, o induttori di interferone)

Nessun trattamento delle verruche anogenitali è del tutto soddisfacente, le recidive sono frequenti e richiedono un nuovo trattamento. Nei pazienti immunocompetenti, le verruche genitali possono risolversi senza alcuna terapia. Nei pazienti immunocompromessi, le verruche possono essere meno sensibili al trattamento.

Poiché nessun trattamento è chiaramente più efficace di altri, il trattamento delle verruche ano-genitali deve essere guidato da altre considerazioni, principalmente il formato della verruca, il numero e la sede anatomica; la preferenza del paziente; il costo del trattamento; la convenienza; gli effetti avversi; e l'esperienza del praticante (vedi i Centers for Disease Control and Prevention [CDC] 2015 STDs Treatment Guidelines: Anogenital Warts).

Le verruche genitali possono essere rimosse tramite

  • Crioterapia

  • Elettrocauterizzazione

  • Laser

  • Asportazione chirurgica

  • A volte, trattamenti topici

Può essere utilizzato un anestetico locale o generale in dipendenza delle dimensioni e del numero di lesioni da rimuovere. Il trattamento più soddisfacente è la rimozione meccanica tramite resettore endoscopico; può essere somministrato un anestetico generale.

I trattamenti topici comprendono gli antimitotici (p. es., podofillotossina, podofillina, 5-fluorouracile), i caustici (p. es., acido tricloroacetico), gli induttori del rilascio di interferone (p. es., imiquimod), e le sinecatechine (un nuovo prodotto botanico con un meccanismo sconosciuto). Questi sono ampiamente utilizzati, ma di solito richiedono più applicazioni nel corso di settimane o mesi e sono spesso inefficaci. Prima dell'applicazione dei trattamenti topici, il tessuto circostante deve essere protetto con oli minerali. I pazienti devono essere avvisati della possibile insorgenza di dolore locale per effetto del trattamento.

L'interferone alfa (p. es., interferone alfa-2b, interferone alfa-n3) somministrato IM o direttamente nella lesione, ha dimostrato di eradicare le lesioni intrattabili di cute e genitali; tuttavia, la modalità ottimale di somministrazione e gli effetti a lungo termine non sono chiari. Inoltre, in alcuni pazienti con papulosi bowenoide dei genitali (causata dal virus di tipo 16), è documentata la scomparsa delle lesioni dopo trattamento con interferon-alfa; tuttavia tali lesioni si rimanifestano in forma di carcinomi invasivi.

Per le lesioni intrauretrali, si dimostra efficace il thiotepa (un farmaco alchilante) instillato nell'uretra. Negli uomini, il 5-fluorouracile applicato da 2 a 3 volte/die è molto efficace per le lesioni dell'uretra, ma in rare occasioni provoca gonfiore con ostruzione uretrale acuta. Le lesioni intrauretrali generalmente sono gestite da un urologo.

Le lesioni endocervicali non devono essere trattate fino a che un test di Papanicolaou non abbia escluso altre patologie cervicali (p. es., displasie o neoplasie) che possano richiedere terapie aggiuntive.

Rimuovendo la parte inferiore del prepuzio, la circoncisione può prevenire le recidive negli uomini non circoncisi.

I partner sessuali delle donne con verruche endocervicali e dei pazienti con papulosi bowenoide devono anche essere informati e monitorati in riferimento alle lesioni correlate al papillomavirus umano. Un approccio simile può essere utilizzato per il papillomavirus umano nel retto.

I partner sessuali attuali dei pazienti con verruche genitali devono essere esaminati e se infetti, trattati.

La gestione dei tumori causati da papillomavirus umano viene trattata altrove nel MANUALE.

Prevenzione dell'infezione da papillomavirus umano

Sono disponibili un vaccino 9-valente e un vaccino quadrivalente, che proteggono anche contro i 2 tipi di papillomavirus umano (6 e 11) che causano > 90% delle verruche genitali visibili. Questi vaccini proteggono anche nei confronti dei 2 tipi di papillomavirus umano (16 e 18) che causano la maggior parte dei tumori della cervice uterina. Il vaccino 9-valente protegge anche nei confronti di altri tipi di papillomavirus umano (tipi 31, 33, 45, 52, e 58) che causano circa il 15% dei tumori della cervice uterina. È disponibile anche un vaccino bivalente che protegge contro i tipi 16 e 18. Le attuali raccomandazioni dell'Advisory Committee on Immunization Practices (ACIP) e dei Centers for Disease Control (CDC) sono le seguenti:

Sia per i maschi che per le femmine fino a 26 anni: il vaccino anti-papillomavirus è raccomandato all'età di 11 o 12 anni (si può iniziare a 9 anni) e fino a 26 anni per i pazienti precedentemente non vaccinati o non adeguatamente vaccinati.

Per gli adulti dai 27 ai 45 anni: i medici devono impegnarsi in una discussione decisionale condivisa con i pazienti per determinare se debbano essere vaccinati.

A causa della posizione delle verruche, i preservativi potrebbero non proteggere completamente nei confronti delle infezioni.

Punti chiave sull'infezione da papillomavirus umano

  • Le verruche genitali sono causate da alcuni genotipi di papillomavirus umani.

  • I papillomavirus umani 16 e 18 sono responsabili di circa il 70% dei tumori della cervice uterina e possono provocare il cancro in altri settori, tra cui vulva, vagina, pene e orofaringe.

  • Diagnosticare verruche tramite ispezione; il test del papillomavirus umano è disponibile, ma il suo ruolo nella gestione del papillomavirus umano non è chiaro.

  • Rimuovere le verruche meccanicamente o utilizzando vari trattamenti topici.

  • La vaccinazione contro il papillomavirus umano è raccomandata nei bambini e nei giovani adulti di entrambi i sessi.

Per ulteriori informazioni sull'infezione da papillomavirus umano

Le seguenti risorse in lingua inglese possono essere utili. Si noti che il Manuale non è responsabile per il contenuto di queste risorse.

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