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Paziente asintomatico con esami epatici alterati

Di

Danielle Tholey

, MD, Thomas Jefferson University Hospital

Ultima modifica dei contenuti ott 2019
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Poiché le aminotransferasi e la fosfatasi alcalina sono incluse nel pannello di esami di laboratorio comunemente richiesto, le loro alterazioni sono spesso rilevate in pazienti che non presentano sintomatologia di malattia epatica. In tali pazienti, il medico deve procurarsi un'anamnesi di esposizione a sostanze potenzialmente tossiche per il fegato, compresi l'alcol, i farmaci prescrivibili e non, le tisane e i rimedi da erboristeria, e le esposizioni professionali a sostanze chimiche o altro.

Aminotransferasi

Un lieve aumento isolato dell'alanina aminotransferasi (ALT) o dell'aspartato aminotransferasi (AST) (< 2 volte la norma) può richiedere solo la ripetizione dell'esame; si risolve in circa un terzo dei casi. Se le alterazioni sono presenti in altri esami di laboratorio, sono necessarie ulteriori indagini di laboratorio da ripetere nel tempo, importanti e valutate come segue:

  • Deve essere considerato il fegato grasso (steatosi); che spesso può essere riconosciuto clinicamente.

  • I pazienti devono essere sottoposti a screening per l'epatite B e C.

  • I pazienti di età > 40 anni devono essere valutati per l'emocromatosi.

  • I pazienti < 30 devono essere sottoposti a screening per la malattia di Wilson.

  • La maggior parte dei pazienti, specialmente le donne giovani o di mezza età, deve essere studiata per escludere malattie autoimmuni.

  • I pazienti a rischio devono essere valutati per la malaria e la schistosomiasi.

  • La maggior parte dei pazienti, specialmente quelli con malattia polmonare ostruttiva, deve essere sottoposta a screening per deficit di alfa-1 antitripsina.

  • La maggior parte dei pazienti deve essere sottoposta a screening per celiachia.

Se la valutazione complessiva non indica alcuna causa, può essere giustificata la biopsia epatica.

Fosfatasi alcalina

L'aumento isolato delle fosfatasi alcaline in un paziente asintomatico richiede una conferma dell'origine epatica che mostri un aumento della 5 nucleotidasi o della gamma-glutamil transpeptidasi. Se è confermata l'origine epatica, sono indicati gli esami per immagini, di solito l'ecografia o la colangiopancreatografia in RM. Se gli esami per immagini non evidenziano alcuna alterazione strutturale, è possibile che ci sia una colestasi intraepatica, suggerita da un'anamnesi positiva per l'esposizione a farmaci o tossine. Devono essere prese in considerazione anche le malattie infiltrative e le metastasi epatiche (p. es., dovute al tumore del colon). Nelle donne, devono essere dosati gli anticorpi antimitocondrio per la valutazione della colangite biliare primitiva. La persistenza inspiegata di valori elevati o il sospetto di una colestasi intraepatica giustificano l'esecuzione di una biopsia epatica.

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