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Assistenza familiare agli anziani

Di

Daniel B. Kaplan

, PhD, LICSW, Adelphi University School of Social Work;


Barbara J. Berkman

, DSW, PhD, Columbia University School of Social Work

Ultima modifica dei contenuti mag 2019
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Il supporto familiare gioca un ruolo chiave nel ritardare e probabilmente prevenire il ricovero di un paziente anziano con una malattia cronica. Sebbene i vicini e gli amici possano essere d'aiuto, circa l'80% dei servizi di aiuto in casa (esami medici, supporto psicologico, sociale, ed economico) è fornito da un'assistenza familiare. Quando il paziente soffre di una malattia poco grave, spesso, a fornire assistenza sono il consorte o i figli giovani, ma quando il paziente è gravemente debilitato, è più probabile che sia solo il consorte a fornire l'assistenza necessaria (di solito la moglie). Circa 34 milioni di americani, più del 10% della popolazione degli Stati Uniti, si stima che abbiano servito come badanti non pagati per una persona di 50 anni o più nel 2015.

La quantità e la modalità in cui le cure vengono fornite dai familiari dipendono dalle risorse economiche, dalla struttura familiare, dalla qualità dei rapporti e dal tempo e dall'energia richiesta ai familiari. Il supporto familiare varia dall'assistenza minima (p. es., periodicamente verificare che tutto va bene) all'assistenza complessa a tempo pieno. In media, il badante familiare per gli anziani consuma circa 24 h alla settimana, e circa il 20% del tempo più di 40 h alla settimana. Gli operatori sanitari degli anziani riportano che il 63% dei loro destinatari di cura presenta condizioni fisiche a lungo termine e il 29% presenta deficit cognitivo. L'assistenza agli anziani con disturbi neurocognitivi è nota per essere particolarmente intensa e gravosa, e per avere effetti dannosi sui caregiver.

Sebbene la società tenda a considerare che i familiari abbiano la responsabilità di assistersi l'un l'altro, i limiti dei doveri dei figli e del consorte variano tra le culture, le famiglie e i singoli familiari. La volontà di fornire assistenza, da parte dei familiari, può essere facilitata da servizi di supporto (p. es., assistenza tecnica nell'apprendere nuove abilità, servizi di consulenza, servizi per la salute mentale dei familiari) e servizi supplementari (p. es., di assistenza personale [per la nutrizione, il vestirsi], servizi di assistenza domiciliare, assistenza quotidiana per adulti, programmi di servizi di fornitura di pasti). I servizi supplementari possono essere forniti in base a un programma specifico o come assistenza di sollievo per qualche ora o giorno. Alcuni anziani con bisogni assistenziali significativi non hanno membri della famiglia o amici disponibili, disposti o capaci di fornire assistenza, e vivono con bisogni insoddisfatti e, talvolta, in isolamento sociale.

Le modificazioni demografiche e i valori sociali hanno ridotto il numero di familiari disponibili ad assistere i parenti anziani per via di fattori come:

  • Aumento della durata della vita: di conseguenza, l'aumento della popolazione molto anziana. In questo modo, i loro figli, potenziali aiuti, saranno a loro volta anziani.

  • Procreazione tardiva: combinata con l'aumentata longevità, questo ritardo ha creato una generazione intermedia di persone che si trovano a doversi occupare contemporaneamente sia dei propri figli che dei genitori.

  • Nucleo familiare ristretto: il numero ridotto di figli negli ultimi decenni ha portato a una distribuzione più uniforme della popolazione tra i gruppi di età rispetto ai secoli precedenti, con un conseguente rapporto di dipendenza molto più basso (attualmente, circa 24 anziani a carico ogni 100 adulti in età lavorativa rispetto a circa 15 anziani a carico per 100 lavoratori nel 1960).

  • Aumento della mobilità della società statunitense e aumento del tasso di divorzio: di conseguenza, le famiglie hanno un numero maggiore di probabilità di essere spazialmente separate, e i legami familiari sono più complessi. Inoltre, l'80% delle persone con 65 anni vive a 20 minuti di distanza dal figlio.

  • Un numero crescente di donne nel mondo del lavoro: in precedenza, le donne hanno fornito la maggior parte dell'assistenza ai genitori più anziani a causa delle aspettative sul ruolo di genere, ma le esigenze delle carriere hanno diminuito la loro disponibilità a farlo.

  • Miglioramento della gestione delle condizioni croniche: il numero di anziani dipendenti e molto malati è in aumento.

Questi fattori predicono un aumento delle richieste di servizi sanitari domiciliari forniti da organi differenti da familiari, amici e vicini.

Effetti dell'assistenza

Sebbene l'assistenza possa essere molto gratificante, può anche avere effetti negativi. I familiari che forniscono assistenza possono risentire di un notevole stress (chiamato carico del caregiver [la persona che assiste il paziente]) e di conseguenti problemi di salute, di isolamento, fatica, e frustrazione, che provocano talvolta un senso di impotenza e stanchezza (sovraffaticamento del caregiver [la persona che assiste il paziente]) o abusi sugli anziani.

L'assistenza può anche diventare un onere finanziario. Le coppie in cui un partner si occupa dell'altro tendono a essere sproporzionatamente povere. I figli adulti o i loro coniugi possono avere bisogno di ridurre le ore di lavoro o prendere un periodo prolungato di congedo dal lavoro. Anche se le politiche come il Family Medical Leave Act assicurano meccanismi per sfidare la risoluzione discriminatoria o il trattamento associato a tale assenteismo (anche tra le coppie dello stesso sesso), i salari persi sono una realtà seria per molti caregiver. Le nuove politiche, come la Recognise, Assist, Include, Support, and Engage (RAISE) del Family Caregivers Act del 2018, hanno lo scopo di identificare i passi che il governo, le comunità, gli operatori sanitari, i datori di lavoro e altri possono intraprendere per aiutare i parenti e i partner che forniscono assistenza ai propri cari.

Gli operatori sanitari devono essere collegati agli assistenti sociali per valutare la loro idoneità per la formazione, l'assistenza di sollievo, il sostegno finanziario e gli altri servizi messi a disposizione degli operatori attraverso Medicaid-waiver programs per gli anziani idonei per le case di cura che scelgono di rimanere a casa.

È importante sottolineare che spesso i caregiver possono essere rassicurati e possono apprendere informazioni utili o strategie di assistenza da medici, infermieri, assistenti sociali, o supervisori. Possono anche adottare le seguenti misure per prepararsi all'assistenza e per evitare il burnout del caregiver [la persona che assiste il paziente]:

  • Rispondere alle proprie necessità fisiche, emotive, ricreative, spirituali e finanziarie

  • Quando opportuno, chiedendo aiuto per un supporto di assistenza da altri membri della famiglia e amici

  • Ricercando gruppi esterni che possono offrire supporto psicologico (p. es., gruppi di sostegno) o supporto per l'assistenza (p. es., consulenza, assistenza domiciliare, assistenza diurna per adulti, programmazione dei pasti, assistenza di sollievo)

  • Se la loro persona cara è ostile o difficile, non prendersela personalmente

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