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Cure ospedaliere e anziani

Di

Debra Bakerjian

, PhD, APRN, Betty Irene Moore School of Nursing, UC Davis

Ultima modifica dei contenuti feb 2018
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Un ospedale può fornire assistenza medica di emergenza, test diagnostici, terapia intensiva, o chirurgia, che sia necessario il ricovero o meno. Gli anziani ricorrono di più agli ospedali rispetto ai pazienti più giovani; hanno più ricoveri in ospedale dal pronto soccorso e soggiorni ospedalieri più numerosi e più lunghi, e usano più risorse durante la loro permanenza in ospedale.

Pronto soccorso

Nel 2011, circa il 20% delle persone di età compresa tra i 65 e i 74 anni e il 27% di quelli ≥ 75 hanno avuto almeno una visita al dipartimento di emergenza. I pazienti anziani tendono a essere più malati. Più del 40% dei pazienti anziani visitati in un pronto soccorso è ricoverato in ospedale; il 6% va in unità di terapia intensiva. A più del 50% sono prescritti nuovi farmaci. Gli anziani possono utilizzare il pronto soccorso in sostituzione delle cure primarie o possono recarvisi perché non ricevono attenzioni adeguate dal proprio medico di base. Il ricorso al pronto soccorso è spesso causato da un collasso della struttura sociale di un paziente anziano fragile, p. es., l'assenza o la malattia del loro caregiver possono comportare che i soggetti chiamino un'ambulanza piuttosto che andare dal medico. Tuttavia, in molti casi, i motivi della loro visita sono emergenze vere.

Una visita al pronto soccorso può creare più stress per gli anziani perché generalmente non sono presenti sistemazioni speciali per loro (p. es., camere silenziose, letti bassi, cuscini extra, illuminazione indiretta).

La valutazione degli anziani richiede solitamente più tempo e più test diagnostici perché molti pazienti anziani non presentano sintomatologia chiara e tipica di un disturbo. Per esempio, l'infarto del miocardio si manifesta come dolore toracico in < 50% dei pazienti > 80 anni. Al contrario, i pazienti anziani possono lamentare di sentirsi generalmente deboli o semplicemente di non sentirsi bene.

I fattori che non sono evidenti (p. es., politerapia, effetti avversi) possono influenzare la manifestazione sintomatologica di un paziente anziano. Per esempio, una caduta può essere il risultato di abusi sugli anziani, da un effetto avverso al farmaco (p. es., sedazione), da pericoli in casa, da problemi fisici (p. es., problemi di vista), da depressione, o da alcolismo cronico. Gli effetti avversi al farmaco rappresentano almeno il 5% dei ricoveri ospedalieri per gli anziani.

Circa il 30-40% dei pazienti anziani che si rivolgono al pronto soccorso ha deficit cognitivi, ma non una diagnosi di demenza; nel 10% dei casi, il deficit cognitivo coerente con delirium non viene riconosciuto. Quando indicato (p. es., se un paziente anziano ha difficoltà con l'orientamento alla persona, al luogo o nel tempo), una valutazione cognitiva standardizzata deve essere effettuata al pronto soccorso. Tuttavia, una valutazione cognitiva standardizzata è appropriata per ogni paziente anziano che si reca al pronto soccorso. La compromissione cognitiva compromette l'affidabilità dell'anamnesi del paziente, nonché la diagnosi, aumenta il rischio di delirium durante la degenza in ospedale e deve essere considerata durante la pianificazione della disposizione del paziente. Sapere se l'insorgenza di deficit cognitivo è recente consente di determinare se il danno deve essere valutato pienamente al pronto soccorso. L'insorgenza recente di deficit cognitivo può indicare sepsi, emorragia subdurale occulta, o un effetto avverso al farmaco.

Il rischio di suicidio, di caduta, l'incontinenza, lo stato nutrizionale e di vaccinazione devono essere valutati al pronto soccorso in modo che le cure successive possano essere organizzate.

Comunicazione tra medici

Una buona comunicazione tra i medici del pronto soccorso e i pazienti, operatori sanitari, medici di base, e membri del personale di strutture di assistenza a lungo termine, migliora notevolmente la prognosi di pazienti anziani con problemi complicati. Direttive anticipate devono essere prontamente e chiaramente comunicate a professionisti di medicina di emergenza. Le informazioni di base dal medico personale del paziente facilitano la valutazione e la pianificazione della gestione al pronto soccorso. I rapporti al medico di base del paziente devono descrivere anche le lesioni semplici (p. es., distorsione alla caviglia, frattura del polso di Colles), in quanto tali lesioni possono influenzare notevolmente la capacità e l'indipendenza funzionale.

Dimissione

La pianificazione della dimissione può essere complessa perché la malattia acuta o l'infortunio possono compromettere la capacità funzionale nei pazienti più anziani (p. es., una distorsione alla caviglia può essere inabilitante a meno che i pazienti abbiano un buon supporto a casa). La pianificazione della dimissione può essere migliorata quando gli infermieri, gli assistenti sociali e i medici di assistenza primaria sono coinvolti. Deve includere i seguenti:

  • Strategie per la gestione dei problemi (p. es., depressione, alcolismo, stato funzionale alterato) individuati nel corso della valutazione al pronto soccorso

  • Determinazione del fatto che i pazienti possano ottenere e assumere farmaci come indicato e ottenere le adeguate cure successive

  • Valutazione delle capacità degli operatori sanitari (p. es., se i servizi di assistenza di sollievo sono necessari)

Molti pazienti anziani sono ricoverati in ospedale dopo la valutazione nel reparto di emergenza.

Occasionalmente, i pazienti anziani vengono portati al pronto soccorso da un operatore sanitario che si rifiuta di portarli a casa o che li lascia abbandonati in ospedale.

Ricovero

Quasi la metà degli adulti che occupano letti d'ospedale ha 65 anni; si presume che questa proporzione aumenti con l'invecchiamento della popolazione. Le cure ospedaliere costano alla Medicare circa $149 miliardi/anno nel 2015, rappresentando il 25% delle spese per l'assistenza sanitaria ospedaliera negli Stati Uniti (1).

L'ospedalizzazione può aumentare i cambiamenti fisiologici collegati all'età e aumentare la morbilità.

Solo i pazienti anziani gravemente malati che non possono essere adeguatamente curati altrove devono essere ricoverati in ospedale. La stessa ospedalizzazione espone i pazienti anziani a rischi perché comporta isolamento, immobilità, test diagnostici e trattamenti (in particolare cambiamenti nei regimi farmacologici). Quando i pazienti sono trasferiti in o da un ospedale, i farmaci possono essere aggiunti o modificati e ciò comporta un rischio più alto di effetti avversi. Il trattamento negli ospedali può essere disumanizzante e impersonale. L'ospedalizzazione in fase acuta deve solo essere di durata sufficiente a garantire il buon fine del passaggio all'assistenza a domicilio, una strumentazione infermieristica appropriata e un programma di riabilitazione ambulatoriale.

Gli esiti dell'ospedalizzazione si riducono con l'aumento dell'età, sebbene l'età fisiologica sia un indicatore più importante degli esiti stessi rispetto all'età cronologica. L'esito è migliore nei pazienti ospedalizzati grazie a procedure elettive (p. es., protesi articolari) che nei pazienti ospedalizzati per gravi patologie (p. es., insufficienza multiorgano).

Circa il 75% dei pazienti 75 anni funzionalmente indipendenti all'ammissione non è più funzionalmente indipendente al momento della dimissione; il 15% dei pazienti 75 anni viene dimesso con attrezzature infermieristiche specialistiche. La tendenza a ricoveri ospedalieri acuti brevi seguiti da assistenza e riabilitazione subacuta mediante attrezzature infermieristiche specialistiche può spiegare perché queste percentuali siano così alte. Tuttavia, anche se una malattia è trattabile o non è gravata da complicanze, i pazienti possono non ritornare allo stato funzionale precedente all'ospedalizzazione.

Migliorare i risultati

Le seguenti strategie possono aiutare a ridurre il declino funzionale e migliorare la cura dei pazienti anziani:

  • Équipe interdisciplinare geriatrica: per identificare e soddisfare le complesse esigenze dei pazienti anziani e per vigilare e prevenire i problemi che sono frequenti tra gli anziani e che si possono sviluppare o peggiorare durante il ricovero

  • Infermiere di primo soccorso (un infermiere che abbia su di sé la costante responsabilità di un particolare paziente, giorno e notte): per applicare il piano di assistenza stabilito dal gruppo interdisciplinare, per monitorare la risposta all'assistenza medica e infermieristica, e per istruire e consigliare i pazienti, il personale e i familiari

  • Variazioni di ambiente ospedaliero, spesso realizzate da infermieri: per esempio, spostare i pazienti di disturbo nel corridoio vicino alla stazione di cura o cambiare i compagni di stanza per un paziente

  • Programmi di alloggio per un membro della famiglia: per fornire una migliore cura individuale, per alleviare i membri del personale di alcune attività di cura, per placare l'ansia del paziente (soprattutto se i pazienti hanno delirium o demenza), e per consentire a un membro della famiglia di partecipare attivamente al recupero del paziente

  • Buona comunicazione tra gli operatori: per evitare errori e duplicazioni di procedure diagnostiche e trattamenti (in particolare farmaci)

  • Documentazione del regime farmacologico: affermare l'indicazione per ogni nuovo farmaco, mantenere un elenco giornaliero di farmaci prescritti e ricevuti, e quindi evitare l'uso di farmaci inutili e aiutare a prevenire interazioni farmacologiche

  • Direttive anticipate: documentare la scelta del paziente riguardo alla delega e alle decisioni di assistenza sanitaria

  • Mobilizzazione e partecipazione precoce ad attività funzionali: per evitare il deterioramento fisico dovuto alla diminuzione dell'attività durante la malattia e l'ospedalizzazione

  • Pianificare la dimissione: per garantire il proseguimento di cure adeguate

  • Unità di cura acuta degli anziani (Acute care of the elderly, ACE): per fornire cure efficaci agli anziani ricoverati, utilizzando la maggior parte delle strategie di cui sopra

Direttive anticipate, se già pronte, devono essere portate in ospedale il più presto possibile. Il personale sanitario deve riaffermare queste scelte del paziente durante la fase di ospedalizzazione acuta. Se le direttive non sono state documentate, gli operatori devono fare ogni sforzo per determinare la volontà del paziente.

I problemi più frequenti tra gli anziani richiedono particolare attenzione durante il ricovero, in particolare durante l'assistenza postoperatoria; molti di essi possono essere ricordati con l'acronimo ELDERSS (alcune questioni importanti per gli anziani ospedalizzati). Durante la degenza ospedaliera, i pazienti anziani frequentemente vivono confusione notturna (sundowning), si fratturano senza traumi evidenti, cadono o diventano incapaci di camminare. L'ospedalizzazione può precipitare o peggiorare l'iponutrizione, le ulcere da pressione, l'incontinenza urinaria, la stipsi e la ritenzione urinaria. Tali problemi possono prolungare la convalescenza.

Tabella
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ELDERSS: alcune questioni importanti per gli anziani ospedalizzati

Acronimo

Tematica

E

Eating (alimentazione, stato nutrizionale)

L

Lucidity (lucidità, stato mentale)

D

Direttive per la limitazione delle cure (p. es., non rianimare)

E

Eliminazione (incontinenza)

R

Riabilitazione (necessaria a causa di effetti di riposo a letto)

S

Skin care (cura della pelle, per prevenire e curare le ulcere da pressione)

S

Servizi sociali (pianificazione delle dimissioni)

Riferimento per l'ospedalizzazione

Effetti collaterali da farmaco

I tassi di ospedalizzazione a causa di effetti collaterali sono 4 volte più alti per i pazienti anziani ( 17%) rispetto ai pazienti più giovani (4%). I motivi per questi effetti comprendono

  • Polifarmacoterapia

  • Modificazioni farmacocinetiche e farmacodinamiche associate all'invecchiamento

  • Motivi per questi effetti sono politerapia, i cambiamenti correlati all'età nella farmacocinetica e farmacodinamica, e cambiamenti di farmaci (intenzionali o fortuiti) durante il ricovero e alla dimissione ( Problematiche correlate all'uso dei farmaci negli anziani)

Prevenzione

Mantenere un elenco quotidiano dei farmaci prescritti e assunti può aiutare a prevenire reazioni avverse ai farmaci ed eventuali interazioni.

Poiché la distribuzione dei farmaci, il loro metabolismo e l'eliminazione variano ampiamente fra i pazienti anziani, deve essere fatto come segue:

  • Le dosi dei farmaci devono essere attentamente titolate.

  • La clearance della creatinina per i farmaci escreti per via renale deve essere calcolata quando le dosi sono adeguate.

  • Devono sempre essere misurati i livelli sierici del farmaco.

  • Le risposte dei pazienti devono essere osservate.

Alcuni farmaci o classi di farmaci devono essere evitati negli anziani ( Farmaci potenzialmente inappropriati negli anziani (in base all'American Geriatrics Society 2015 Beers Criteria Update)). L'uso di farmaci ipnotici deve essere ridotto al minimo poiché può verificarsi tachifilassi e può aumentare il rischio di cadute e di delirium; misure volte a migliorare l'igiene del sonno devono essere provate prima dei farmaci. Se i farmaci sono necessari, le benzodiazepine ad azione corta costituiscono solitamente la scelta migliore. Gli antistaminici hanno effetti anticolinergici e non devono essere usati per la sedazione.

Effetti della degenza

La degenza prolungata, come può accadere durante l'ospedalizzazione, provoca decondizionamento ed è raramente giustificata. L'inattività risultante ha i seguenti effetti:

  • Con la completa inattività, la forza muscolare diminuisce di circa il 5% al giorno, e aumenta il rischio di cadute.

  • I muscoli si accorciano e cambiano le strutture articolari periarticolari e cartilaginee (più rapidamente nelle gambe), limitando il movimento e contribuendo allo sviluppo di retrazioni.

  • La capacità aerobica si può ridurre marcatamente, diminuendo sostanzialmente la captazione di O2.

  • La perdita ossea (demineralizzazione) viene accelerata.

  • Il rischio di trombosi venosa profonda aumenta.

Persino dopo un paio di giorni di riposo a letto, i pazienti anziani che hanno ridotto le riserve fisiologiche pur rimanendo indipendenti possono perdere tale capacità. Anche se l'ipoacusia è reversibile, la riabilitazione richiede interventi importanti, costosi e relativamente lunghi.

Nei pazienti anziani, la degenza può causare perdita vertebrale ossea 50 volte più rapida che nei pazienti giovani. 10 giorni di degenza a letto richiedono 4 mesi di recupero.

Prevenzione

A meno che non sia proibita per una ragione specifica, l'attività, in particolar modo la deambulazione, deve essere incoraggiata. Se è necessaria la deambulazione assistita, i terapisti possono fornirla in tempi prestabiliti. Tuttavia, i medici, gli infermieri e i familiari devono altresì aiutare i pazienti a camminare durante il giorno. Le prescrizioni ospedaliere devono enfatizzare il bisogno di attività.

Se l'immobilizzazione è necessaria o dipende da una malattia prolungata, procedure per prevenire la trombosi venosa profonda sono raccomandate, a meno che non siano controindicate.

La riabilitazione è spesso necessaria. Obiettivi realistici per la riabilitazione a casa possono essere basati sul livello di attività del paziente prima del ricovero e sui bisogni contingenti.

Cadute

Cambiamenti legati all'età (p. es., insensibilità dei barocettori, diminuzione dell'acqua corporea e il volume plasmatico) comportano una tendenza a sviluppare ipotensione ortostatica. Questi cambiamenti, in aggiunta alla degenza e all'uso di sedativi e di alcuni antipertensivi, aumentano il rischio di cadute (e sincope).

Tra i pazienti anziani ospedalizzati, > 60% delle cadute si verifica in bagno; spesso, i pazienti urtano contro oggetti duri. Alcuni pazienti cadono alzandosi dai letti degli ospedali. I pazienti si trovano in un letto sconosciuto e in un ambiente estraneo, e possono facilmente confondersi. Anche se le sbarre del letto possono aiutare i pazienti anziani a ricordare di chiamare l'assistenza prima di tentare di alzarsi, tuttavia le sbarre del letto possono anche rappresentare una barriera fisica che contribuisce alle cadute.

Prevenzione

Solitamente, le sponde del letto devono essere rimosse o tenute basse. Le migliori alternative all'uso dei freni fisici o chimici sono identificare, analizzare con attenzione e modificare o correggere i fattori di rischio per le cadute (compresa l'agitazione) e l'attenta osservazione dei pazienti a rischio. Utilizzare letti bassi e mantenere percorsi chiari in stanze e corridoi può contribuire anche a ridurre il rischio di cadute.

Incontinenza

L'incontinenza urinaria o fecale si sviluppa in > 40% dei pazienti ospedalizzati 65 anni, spesso entro il primo giorno di ricovero. I motivi comprendono

  • Un ambiente sconosciuto

  • Un percorso fino al bagno ingombro

  • Disturbi che compromettono la deambulazione

  • Un letto troppo alto

  • Le sponde del letto

  • Strumentazioni che agiscono da impedimento, come vie EV, cannule nasali, cardiomonitor e cateteri

  • Farmaci psicoattivi che possono ridurre la percezione della necessità di urinare, inibire la funzione vescicale o intestinale o compromettere la deambulazione

  • Farmaci che possono causare incontinenza urinaria (p. es., farmaci anticolinergici e oppiacei, causando incontinenza urinaria da troppo pieno; diuretici, causano incontinenza da urgenza)

La padella può essere poco confortevole, specialmente durante il periodo postoperatorio o nei pazienti affetti da artrite cronica. I pazienti con demenza o malattie neurologiche possono non essere in grado di usare il campanello per richiedere l'assistenza per andare in bagno.

Fecalomi, infezioni gastrointestinali (p. es., colite indotta da Clostridium difficile), effetti avversi ai farmaci e supplementi nutrizionali liquidi possono causare diarrea incontrollabile.

Con una diagnosi e una terapia appropriate, la continenza può essere ristabilita.

Alterazioni dello stato di coscienza

I pazienti anziani possono apparire confusi perché affetti da demenza, delirium, depressione, o da una combinazione di questi stati. Tuttavia, gli operatori sanitari devono sempre ricordare che la confusione può avere altre cause, e la sua presenza richiede una valutazione approfondita.

La confusione può essere causata da un disturbo specifico ( Cause di delirium). Tuttavia, può svilupparsi o essere esacerbata perché l'impostazione ospedaliera aggrava gli effetti della malattia acuta e i cambiamenti nella cognizione legati all'età. Per esempio, i pazienti anziani che non hanno con sé i propri occhiali o il proprio apparecchio acustico possono essere disorientati in una tranquilla e poco illuminata camera d'ospedale. I pazienti possono inoltre diventare confusi per le procedure ospedaliere, per il contesto (p. es., frequenti risvegli in un contesto e in una camera sconosciuti), per gli effetti dei farmaci psicoattivi e per lo stress indotto da un intervento chirurgico o dalla malattia. In un'unità di terapia intensiva, la presenza costante di luce e rumore porta a uno stato di agitazione, ideazione paranoide ed esaurimento mentale e fisico.

Prevenzione

Va chiesto ai familiari di portare gli occhiali e gli apparecchi acustici. Il posizionamento di un orologio da parete, di un calendario, e di fotografie di famiglia nella stanza può aiutare l'orientamento dei pazienti. La stanza deve essere illuminata abbastanza bene da consentire ai pazienti di riconoscere che cosa e chi è nella loro stanza e dove si trovano. Quando appropriato, i membri del personale e la famiglia devono ricordare periodicamente ai pazienti il tempo e il luogo in cui si trovano. Le procedure vanno spiegate prima di essere effettuate.

L'uso di mezzi fisici contenitivi è scoraggiato. Per i pazienti agitati, le contenzioni aumentano invariabilmente il loro livello di agitazione. Identificare e modificare i fattori di rischio per l'agitazione e osservare da vicino i pazienti può aiutare a prevenire o a ridurre al minimo l'agitazione stessa. Dispositivi invasivi e non invasivi attaccati ai pazienti (p. es., pulsossimetria, cateteri urinari, linee EV) possono anche causare agitazione; il rapporto rischio:beneficio di questi interventi deve essere considerato.

Ulcere da pressione

Le ulcere da pressione si sviluppano spesso in pazienti anziani ricoverati in ospedale, a causa di cambiamenti nella pelle legati all'età. La pressione diretta può causare necrosi cutanea in meno di 2 h se essa risulta maggiore di quella di perfusione dei capillari pari a 32 mmHg. Durante una normale visita al pronto soccorso le ulcere da pressione possono iniziare a svilupparsi mentre il paziente anziano è steso su una barella rigida in attesa di essere esaminato. Dopo brevi periodi di immobilizzazione, la pressione sacrale raggiunge i 70 mmHg, mentre la pressione sotto un tallone senza supporto si aggira intorno ai 45 mmHg. Forze di taglio agiscono quando il paziente, seduto su una sedia a rotelle o puntellato sul letto, scivola verso il basso. L'incontinenza, una cattiva alimentazione e le malattie croniche possono contribuire allo sviluppo di ulcere da pressione.

Prevenzione

Al momento del ricovero deve attivarsi immediatamente un protocollo per prevenire e curare le ulcere da pressione. Esso deve essere seguito quotidianamente dall'infermiere e rivisto regolarmente dal gruppo interdisciplinare. Le ulcere da pressione possono essere la sola ragione per la quale il paziente viene inviato in una casa per anziani piuttosto che a casa.

Iponutrizione

In ospedale, i pazienti anziani possono rapidamente diventare iponutriti, o esserlo già al momento del ricovero. Il ricovero prolungato aggrava questo problema e spesso determina un'importante perdita nutrizionale. L'iponutrizione è particolarmente grave per i pazienti ricoverati perché li rende meno capaci di combattere le infezioni, mantenere l'integrità della pelle, e partecipare alla riabilitazione; le ferite chirurgiche possono non guarire del tutto.

Il ricovero in ospedale contribuisce in molti modi alla denutrizione:

  • I pasti rigidamente pianificati, l'uso dei farmaci e i cambiamenti ambientali possono influenzare l'appetito e gli apporti nutrizionali.

  • Il cibo ospedaliero e la terapia dietetica (p. es., diete iposodiche) sono inconsueti e spesso poco appetibili.

  • Mangiare in un letto d'ospedale con il vassoio è difficile, in particolar modo quando le barriere del letto limitano i movimenti.

  • I pazienti anziani possono aver bisogno di aiuto per mangiare; l'assistenza può tardare ad arrivare, lasciando che il cibo si freddi, rendendolo, se è possibile, meno appetitoso.

  • Gli anziani possono non bere acqua a sufficienza poiché la loro percezione della sete è ridotta, l'acqua è difficile da raggiungere, o entrambe; può svilupparsi una grave disidratazione (portando a volte a stupore e confusione).

  • La dentiera può essere stata lasciata a casa o messa fuori posto, rendendo la masticazione difficoltosa; etichettare la dentiera aiuta a prevenirne la perdita o che venga eliminata assieme al vassoio del cibo.

Prevenzione

I pazienti con alterazioni nutrizionali preesistenti devono essere identificati al momento del ricovero ed essere trattati in modo adeguato. I medici e i membri dello staff devono prevedere i deficit nutrizionali nei pazienti anziani.

Possono essere d'aiuto le seguenti misure:

  • La revoca di ordini dietetici restrittivi non appena possibile

  • Il monitoraggio dell'apporto nutrizionale giornaliero

  • Consultarsi con i pazienti e i familiari sulle preferenze alimentari, tentando di adottare una dieta ragionevole personalizzata, specifica per ogni paziente

  • Incoraggiare i membri della famiglia a unirsi al paziente al momento dei pasti, poiché la gente mangia di più quando è in compagnia

  • Assicurarsi che i pazienti vengano alimentati in modo adeguato in ogni momento (p. es., assicurandosi che i pasti vengano conservati se i pazienti sono fuori dalla loro unità per eseguire test o trattamenti durante l'orario dei pasti)

  • Considerare l'uso di nutrizione parenterale o nutrizione enterale gastrointestinale per i pazienti che non possono deglutire

  • Fornire esplicite raccomandazioni sull'assunzione di liquidi (p. es., fornendo sul comodino una brocca d'acqua fresca e facilmente accessibile o altre bevande, a meno che non ci sia una limitazione sui liquidi; sollecitare familiari, amici e membri dello staff a offrire regolarmente ai pazienti qualcosa da bere)

Passaggi di presa in carico

Un passaggio di presa in carico avviene quando un paziente si sposta da un protocollo di terapia a un altro. Nell'ultimo decennio è stato dimostrato che la cura del paziente durante il passaggio di presa in carico è incompleta, spesso sbrigativa, con una mancanza di comunicazione tra i sanitari, con il risultato di esiti negativi del paziente. Il passaggio di presa in carico è il momento in cui si verificano il maggior numero di errori, con un aumento del rischio di morbidità e mortalità, in particolare per i pazienti anziani che non sono sempre in grado di tutelare se stessi. I professionisti che forniscono assistenza agli anziani devono prestare particolare attenzione ai diversi punti di transizione che si verificano quando un paziente anziano fa il suo ingresso nel sistema sanitario. Fra le pratiche migliori figura l'assicurarsi che

  • Tutti i dati clinici rilevanti vengono trasferiti

  • Il paziente e la famiglia sono pienamente informati su cosa aspettarsi nella nuova struttura sanitaria

  • Si verifica un passaggio di consegne morbido, almeno una telefonata tra la struttura che dimette e quella che riceve e, auspicabilmente, una telefonata tra il medico dimettente e quello ricevente

Per ulteriori informazioni

Pianificazione della dimissione e del trasferimento

Un'efficace pianificazione preventiva della dimissione presenta molti vantaggi:

  • Abbreviare la degenza in ospedale

  • Ridurre la probabilità di riammissione

  • Identificare delle alternative assistenziali meno costose

  • Facilitare l'installazione delle attrezzature (p. es., letto di ospedale, ossigeno) a casa del paziente

  • Contribuire ad aumentare il grado di soddisfazione dei pazienti

  • Evitare, se possibile, il trasferimento in una casa per anziani

Non appena il paziente viene ricoverato, i membri del gruppo interdisciplinare iniziano a pianificarne la dimissione. Un assistente sociale o un coordinatore per la pianificazione della dimissione valuta i bisogni del paziente entro 24 h dal ricovero. Gli infermieri aiutano i medici a determinare quando la dimissione è sicura e quale contesto sia più appropriato.

A casa

I pazienti in dimissione domiciliare necessitano di istruzioni dettagliate circa l'assistenza di follow up e i familiari o altri assistenti possono richiedere addestramento per fornire un'assistenza adeguata. Se a pazienti e familiari non viene insegnato come somministrare farmaci, applicare un trattamento e monitorare il recupero, esiti sfavorevoli o la riammissione diventano più probabili. Appuntare le visite di follow up e il calendario dei farmaci può essere utile per i pazienti e i familiari. Al momento della dimissione, deve essere data al paziente o ai familiari una copia di un breve sommario relativo al programma successivo, in caso avessero domande circa l'assistenza prima che il medico di base riceva il programma ufficiale.

Trasferimento a un'altra struttura sanitaria

Quando un paziente viene trasferito in una casa per anziani o presso un'altra struttura, deve essere redatto un breve sommario da inviare insieme al paziente, e una copia integrale digitale inviata all'istituto che lo accoglierà, inoltre, è necessario effettuare una telefonata alla struttura ricevente. Idealmente, il medico dimettente deve contattare il medico, l'infermiere o l'assistente medico che si prenderà cura del paziente nella nuova struttura. La sintesi deve contenere informazioni complete e accurate su:

  • Stato mentale e funzionale del paziente

  • Ultime somministrazioni di farmaci al paziente

  • Elenco dei farmaci attualmente somministrati e loro dosaggio

  • Allergia a farmaci noti

  • Direttive anticipate, tra cui lo stato di rianimazione

  • Contatti familiari e stato di supporto

  • Appuntamenti per follow up ed esami

  • Una sintesi delle cure fornite nell'ospedale, comprese le copie degli esami e delle procedure di rilievo

  • Nome e numero di telefono di un infermiere e un medico che possano fornire ulteriori informazioni

Una copia scritta dell'anamnesi medica e sociale deve accompagnare il paziente durante il trasferimento e può anche essere inviata elettronicamente alla struttura che lo riceve per assicurare che non manchino informazioni.

Un'efficace comunicazione tra il personale delle istituzioni aiuta ad assicurare la continuità assistenziale. Per esempio, l'infermiere del paziente può chiamare la struttura di destinazione per riesaminare le informazioni poco prima che il paziente venga trasferito, e può chiamare l'infermiera che si prenderà cura del paziente dopo la dimissione.

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