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Zinco

Di

Larry E. Johnson

, MD, PhD, University of Arkansas for Medical Sciences

Ultima modifica dei contenuti ott 2018
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Lo zinco (Zn) è contenuto soprattutto nelle ossa, nei denti, nei capelli, nella pelle, nel fegato, nei muscoli, nei leucociti e nei testicoli. Lo zinco è un componente di diverse centinaia di enzimi, tra i quali molte nicotinamide adenin dinucleotide (NADH) deidrogenasi, le RNA e DNA polimerasi e i fattori della trascrizione del DNA così come la fosfatasi alcalina, la superossido dismutasi e l'anidrasi carbonica.

Una dieta ricca in fibre e fitati (p. es., nel pane di grano intero) riduce l'assorbimento dello zinco.

Carenza di zinco

La carenza alimentare è improbabile nelle persone sane. La carenza di zinco secondaria può svilupparsi nei seguenti casi:

  • In pazienti in trattamento con diuretici

  • Pazienti con diabete mellito, drepanocitosi, malattia renale cronica, malattia epatica, alcolismo cronico o malassorbimento

  • Pazienti con condizioni di stress (p. es., sepsi, ustioni, trauma cranico)

  • Pazienti anziani istituzionalizzati e costretti a casa (frequente)

La carenza di zinco nella madre può causare malformazioni fetali e un peso molto basso alla nascita.

La carenza di zinco nei bambini causa una riduzione della crescita, delle alterazioni del gusto (ipogeusia), ritardo nella maturazione sessuale e ipogonadismo. Nei bambini o negli adulti, le manifestazioni comprendono anche ipogonadismo, alopecia, deficit immunitario, anoressia, dermatiti, emeralopia, anemia, letargia e ritardo nella guarigione delle ferite.

Una carenza di zinco deve essere sospettata nei pazienti malnutriti con i sintomi e i segni tipici. Tuttavia, dato che la sintomatologia non è specifica, la diagnosi clinica di una carenza lieve di zinco è difficile. Anche la diagnosi di laboratorio è complessa. Bassi livelli di albumina, frequenti nella carenza di zinco, rendono i livelli di zinco nel siero di difficile interpretazione; la diagnosi generalmente richiede la combinazione di bassi livelli di zinco nel siero e un'elevata escrezione urinaria di zinco. Se disponibili, gli esami con isotopi possono misurare in modo più accurato lo stato dello zinco.

Il trattamento della carenza di zinco consiste nella somministrazione di 15-120 mg per via orale 1 volta/die di zinco elementare finché la sintomatologia non scompare.

Acrodermatite enteropatica

L'acrodermatite enteropatica (una malattia autosomica recessiva rara, in passato fatale) causa il malassorbimento dello zinco. Si sviluppa dermatite psoriasiforme intorno a occhi, naso, e bocca; sulle natiche e sul perineo; e in distribuzione acrale. Il disturbo inoltre causa perdita dei capelli, paronichia, deficit immunitario, infezioni ricorrenti, riduzione della crescita e diarrea. Di solito la sintomatologia si manifesta dopo che i lattanti sono stati svezzati dal latte materno. In questi casi, i medici sospettano un'acrodermatite enteropatica. Se questa diagnosi è corretta, la somministrazione di solfato di zinco, alla dose di 30-150 mg/die per via orale, generalmente determina una remissione completa.

Carenza di zinco

Intossicazione da zinco

Il limite massimo raccomandato negli adulti per l'assunzione di zinco è di 40 mg/die; il limite massimo è inferiore per i soggetti più giovani. La tossicità è rara.

L'ingestione di dosi di zinco elementare variabili tra i 100 e i 150 mg/die per un periodo prolungato interferisce con il metabolismo del rame e causa ipocupremia, microcitemia, neutropenia e deficit immunitario; dosi più alte devono essere somministrate solo per brevi periodi di tempo e il paziente deve essere monitorato.

L'assunzione di grosse quantità di zinco (200-800 mg/die), di solito consumando cibi o bevande acide, conservati in recipienti zincati (rivestiti di zinco), può causare anoressia, vomito e diarrea. L'intossicazione cronica può provocare carenza di rame e può causare danni al sistema nervoso.

La febbre da inalazione di fumi metallici, detta anche febbre ricorrente dei fonditori di ottone o tremore da zinco, è provocata dall'inalazione dei vapori di ossido di zinco nelle industrie; risulta in febbre, dispnea, nausea, fatica, e mialgie. L'insorgenza dei sintomi oscilla di solito dalle 4 alle 12 h dopo l'esposizione. I sintomi di solito scompaiono dopo 12-24 h in un ambiente privo di zinco.

La diagnosi dell'intossicazione da zinco è generalmente basata sul decorso e sulla presenza di storia di esposizione.

Il trattamento dell'intossicazione da zinco consiste nell'eliminare l'esposizione allo zinco; sono disponibili antidoti.

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