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Principi di terapia dermatologica topica

Di

Jonette E. Keri

, MD, PhD, University of Miami, Miller School of Medicine

Ultima modifica dei contenuti mag 2021
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Risorse sull’argomento

Per alcuni trattamenti topici, la terapia di successo può anche dipendere da

Veicoli

Le terapie topiche possono essere somministrate in vari veicoli, che comprendono

  • Polveri

  • Liquidi

  • Combinazioni di liquido e olio

I veicoli influenzano l'efficacia della terapia e possono essere di per sé causa di effetti avversi (p. es., dermatite allergica da contatto Dermatiti allergiche da contatto La dermatite da contatto è un'infiammazione della pelle causata dal contatto diretto con sostanze irritanti (dermatite da contatto irritante) o allergeni (dermatite allergica da contatto)... maggiori informazioni  Dermatiti allergiche da contatto o dermatite irritativa da contatto Dermatite da contatto irritativa La dermatite da contatto è un'infiammazione della pelle causata dal contatto diretto con sostanze irritanti (dermatite da contatto irritante) o allergeni (dermatite allergica da contatto)... maggiori informazioni  Dermatite da contatto irritativa ). Generalmente, i preparati acquosi e alcolici favoriscono la disidratazione (per l'evaporazione dell'acqua) e sono impiegati negli stati d'infiammazione acuta. Anche le polveri sono adsorbenti. I preparati a base di olio sono idratanti e vengono preferiti nell'infiammazione cronica. La scelta del veicolo è guidata dalla sede di applicazione, dalla cosmeticità e dalla convenienza.

Polveri

Le polveri inerti possono essere miscelate con sostanze attive (p. es., antimicotici) per veicolare il trattamento. Esse vengono prescritte per lesioni in zone umide o intertriginose.

Liquidi

I veicoli liquidi comprendono

  • Bagni e impacchi

  • Schiume

  • Soluzioni

  • Lozioni

  • Gel

Le schiume sono preparate in aerosol su base alcolica o emolliente. Vengono assorbite rapidamente e vanno preferite per l'applicazione sulle zone pilifere del corpo.

Le soluzioni sono sostanze dissolte in un solvente, di solito alcol etilico, glicole propilenico, polietilene glicole o acqua. Le soluzioni sono facili da applicare (specialmente sul cuoio capelluto per patologie come psoriasi o seborrea) ma tendono a essere disidratanti. Una soluzione comune è la soluzione di alluminio acetato.

Associazione di veicoli

Le combinazioni comprendono

  • Creme

  • Unguenti

In genere, le associazioni di veicoli comprendono olio e acqua; tuttavia, possono contenere anche propilene o polietilene glicole.

Le creme sono emulsioni semisolide di olio in acqua. Vengono impiegate per idratare e rinfrescare e in caso di essudazione. Esse scompaiono quando vengono massaggiate sulla cute.

Gli unguenti sono preparazioni oleose (p. es., vaselina) contenenti solo una quantità minima di acqua. Gli unguenti sono ottimi lubrificanti e aumentano la penetrazione del farmaco per la loro natura occlusiva; una data concentrazione di farmaco è, tipicamente, più potente in un unguento. Sono da preferire per lesioni lichenificate e per quelle con croste o squame spesse, come quelle da psoriasi Trattamenti locali La psoriasi è una patologia infiammatoria che nella maggior parte dei casi si manifesta con papule e placche ben circoscritte, eritematose e ricoperte da squame argentee. L'eziologia... maggiori informazioni  Trattamenti locali e da lichen simplex chronicus Trattamento Il lichen simplex cronico è una dermatite cronica causata da ripetuti graffi e/o sfregamenti cutanei. Il grattamento o lo sfregamento causano ulteriore prurito e quindi ulteriore grattamento... maggiori informazioni  Trattamento . Gli unguenti sono meno irritanti delle creme in caso di erosioni o ulcere. Solitamente è meglio applicarli dopo il bagno o dopo aver inumidito la cute con acqua.

Medicazioni

Le medicazioni proteggono le lesioni aperte, favoriscono la guarigione, aumentano l'assorbimento del farmaco e proteggono gli abiti del paziente.

Medicazioni non occlusive

Le medicazioni non occlusive più frequenti sono le medicazioni con garze. Permettono all'aria di raggiungere facilmente la ferita, come a volte è preferibile per la guarigione, e consentono alla lesione di asciugarsi.

Le medicazioni wet-to-dry sono medicazioni non occlusive inumidite, in genere con soluzione fisiologica, che vengono impiegate per favorire la detersione e la rimozione di lesioni ispessite o crostose. Le medicazioni sono applicate inumidite e rimosse dopo l'evaporazione della soluzione (ossia, wet-to-dry), con il materiale proveniente dalla cute che aderisce alla medicazione asciugata.

Medicazioni occlusive

Le medicazioni occlusive aumentano l'assorbimento e l'efficacia della terapia topica. Le più comuni sono le pellicole trasparenti come polietilene (pellicola per uso domestico) o medicazioni semipermeabili flessibili e trasparenti. Le medicazioni idrocolloidali estraggono fluido dalla pelle e formano un gel e possono essere applicate, ricoprendole con una garza, in pazienti con ulcerazioni cutanee. La gelatina all'ossido di zinco (stivale di Unna) è una medicazione occlusiva efficace per pazienti con dermatite e ulcere da stasi Trattamento La dermatite da stasi è un'infiammazione, generalmente della pelle degli arti inferiori, dovuta a edema cronico. I sintomi comprendono prurito, desquamazione, e iperpigmentazione. L'... maggiori informazioni  Trattamento . Un cerotto in plastica imbevuto con flurandrenolide, un corticosteroide, può essere usato per lesioni isolate o resistenti.

Le medicazioni con corticosteroidi topici in occlusiva, per aumentarne l'assorbimento, sono a volte utilizzate nel trattamento di molte condizioni fra cui psoriasi Trattamenti locali La psoriasi è una patologia infiammatoria che nella maggior parte dei casi si manifesta con papule e placche ben circoscritte, eritematose e ricoperte da squame argentee. L'eziologia... maggiori informazioni  Trattamenti locali , dermatite atopica Trattamento La dermatite atopica è una malattia infiammatoria ricorrente cronica della pelle con una patogenesi complessa che coinvolge suscettibilità genetica, disfunzione immunologica, barriera... maggiori informazioni  Trattamento , lesioni cutanee che risultano da lupus eritematoso sistemico Trattamento Il lupus eritematoso sistemico è una malattia infiammatoria cronica, multisistemica, di natura autoimmune, che insorge prevalentemente in donne giovani. Manifestazioni comuni possono includere... maggiori informazioni  Trattamento e dermatite cronica della mano Dermatite della mano e del piede La dermatite della mano e del piede è una dermatite che colpisce le mani e/o i piedi. Può essere dovuto a dermatite da contatto (allergica o irritante) o a dermatite atopica. Le manifestazioni... maggiori informazioni Dermatite della mano e del piede , tra le altre. L'assorbimento sistemico di corticosteroidi topici si può verificare e ciò può provocare soppressione surrenale. Gli effetti avversi locali dei corticosteroidi topici comprendono lo sviluppo di miliaria Miliaria Nella miliaria, il flusso del sudore è ostruito e intrappolato all'interno della cute, causando la formazione di lesioni cutanee. (Vedi anche Introduzione a disturbi della sudorazione... maggiori informazioni Miliaria , atrofia cutanea, strie, infezioni batteriche o fungine, ed eruzioni acneiformi.

Agenti topici

Le categorie principali di agenti topici comprendono

  • Detergenti

  • Idratanti

  • Essiccanti

  • Antinfiammatori

  • Antimicrobici

  • Cheratolitici

  • Astringenti

  • Antipruriginosi

Detergenti

I principali agenti detergenti sono i saponi, i detergenti sintetici (syndet) e i solventi. Il sapone è il detergente più diffuso, tuttavia sono impiegati anche detergenti sintetici. In genere, gli shampoo per bambini sono ben tollerati nella zona perioculare e nella detersione di ferite e abrasioni; sono utili anche per rimuovere croste e squame nella psoriasi, nell'eczema e in altre forme di dermatite. Tuttavia, lesioni molto irritate, a carattere essudativo o trasudativo sono deterse in modo più adeguato con acqua o soluzione fisiologica isotonica.

L'acqua è il principale solvente per la detersione. I solventi organici (p. es., acetone, derivati del petrolio, propilene glicole) sono molto essiccanti, possono essere irritanti e provocare dermatite irritativa o, più raramente, dermatite allergica da contatto Dermatiti allergiche da contatto La dermatite da contatto è un'infiammazione della pelle causata dal contatto diretto con sostanze irritanti (dermatite da contatto irritante) o allergeni (dermatite allergica da contatto)... maggiori informazioni  Dermatiti allergiche da contatto . L'asportazione dalla cute di catrame indurito e di vernici secche può richiedere un unguento a base di vaselina o detergenti commerciali senz'acqua.

Idratanti

Gli idratanti (emollienti) reintegrano acqua e oli nella cute e contribuiscono a mantenere l'idratazione cutanea. In genere contengono glicerina, olio minerale o vaselina e sono disponibili sotto forma di lozioni, creme, unguenti e oli da bagno. Gli idratanti più potenti contengono urea al 2%, acido lattico al 5-12% e acido glicolico al 10% (concentrazioni più elevate di acido glicolico sono usate come cheratolitici Cheratolitici I trattamenti topici dermatologici sono raggruppati in base alle loro funzioni terapeutiche e includono Detergenti Agenti idratanti (idratanti della pelle e ammorbidenti) Agenti assorbenti e... maggiori informazioni , p. es., in caso di ittiosi Trattamento L'ittiosi è un processo di desquamazione e sfaldamento cutaneo che va da una lieve ma fastidiosa secchezza a una grave sindrome deturpante. Inoltre, l'ittiosi può essere segno... maggiori informazioni  Trattamento ). La massima efficacia si ottiene applicandoli su una cute già idratata (ossia, dopo un bagno o una doccia). Le cold cream ("creme fredde") sono emulsioni idratanti da banco di olio in acqua (p. es., cera d'api).

Agenti assorbenti

Un'eccessiva idratazione in aree intertriginose (p. es., nel solco intergluteo, nelle ascelle, all'inguine e nelle regioni sottomammarie) può causare irritazione e macerazione.

Le polveri asciugano la cute macerata e riducono lo sfregamento assorbendo l'umidità. Tuttavia, alcune polveri tendono ad agglutinarsi e possono essere irritanti se diventano umide. I più utilizzati sono l'amido di mais e talco. Il talco è più efficace, tuttavia se inalato può dare luogo a granulomi e non è più usato nelle polveri per bambini. L'amido di mais può favorire la proliferazione micotica. Le polveri superassorbenti (polveri estremamente assorbenti) sono necessarie occasionalmente per asciugare aree molto umide (p. es., per trattare l'intertrigine).

Antinfiammatori

Gli agenti antinfiammatori topici sono sia corticosteroidei che non-steroidei.

I corticosteroidi sono il caposaldo del trattamento per la maggior parte delle dermatosi infiammatorie non infettive. Le lozioni sono utili nelle aree intertriginose e sul volto. I gel sono utili sul cuoio capelluto e nel trattamento della dermatite da contatto. Le creme sono utili sul volto e nelle aree intertriginose e per il trattamento delle dermatosi infiammatorie. Gli unguenti sono utili per le aree desquamanti disidratate e quando si richiede una maggiore potenza. Un cerotto imbevuto di corticosteroidi è utile per proteggere una zona dalle escoriazioni. Inoltre esso aumenta l'assorbimento del corticosteroide e quindi la sua efficacia.

I corticosteroidi topici hanno una potenza clinica variabile da debole (classe VII) a superpotente (classe I, Efficacia relativa dei corticosteroidi topici selezionati Efficacia relativa dei corticosteroidi topici selezionati Efficacia relativa dei corticosteroidi topici selezionati ). Le differenze intrinseche di potenza clinica sono attribuibili alla fluorinazione o clorinazione (alogenazione) del composto.

Tabella
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Generalmente, i corticosteroidi topici sono applicati 2 volte/die o 3 volte/die, tuttavia, per le formulazioni molto potenti è sufficiente un'applicazione 1 volta/die o anche meno. La maggior parte delle dermatosi viene trattata con formulazioni di potenza clinica medio-elevata; le formulazioni a potenza clinica da lieve a moderata sono migliori per l'infiammazione lieve e per l'uso sul volto o sulle zone intertriginose, dove è più probabile l'assorbimento sistemico e gli effetti avversi locali. Tutti questi agenti possono provocare atrofia cutanea locale, smagliature ed eruzioni acneiformi quando usati per > 1 mese. Questo effetto è particolarmente problematico sulla cute più sottile del volto, delle ascelle e dei genitali. Inoltre, i corticosteroidi promuovono la crescita micotica. Anche la dermatite da contatto in risposta a conservanti e additivi è frequente con l'uso prolungato. Può comparire anche una dermatite da contatto per il corticosteroide stesso. La dermatite periorale compare con le formulazioni di potenza clinica medio-alta, usate sul volto, mentre è infrequente con le formulazioni deboli. Le sostanze a elevata potenza clinica possono causare soppressione surrenalica se usate nei bambini, su ampie superfici cutanee, sotto medicazioni occlusive oppure per lunghi periodi. Le controindicazioni relative comprendono condizioni in cui un'infezione può essere concomitante e le patologie acneiformi.

Gli agenti antinfiammatori non-steroidei comprendono preparazioni a base di catrame. Il catrame è presente in forma di catrame di petrolio grezzo ed è indicato nella psoriasi. Gli effetti avversi sono irritazione, follicoliti, colorazione di vestiti e mobili e fotosensibilizzazione. La presenza di infezione cutanea rappresenta una controindicazione. Vari composti d'origine vegetale sono comunemente utilizzati nei prodotti commerciali, ma l'efficacia di tali agenti non sia stata ben definita. Camomilla e calendula sono tra i più utilizzati. Per la dermatite atopica, possono essere utilizzati il pimecrolimus e il tacrolimus, gli inibitori topici della calcineurina, e il crisaborolo, inibitore topico della fosfodiesterasi-4.

Agenti antimicrobici

Gli agenti antimicrobici topici comprendono

  • Antibiotici

  • Antimicotici

  • Insetticidi

  • Antisettici topici non specifici

Gli antibiotici topici hanno poche indicazioni. Clindamicina topica ed eritromicina sono usati come trattamento primario o adiuvante per l'acne vulgaris Acne lieve L'acne vulgaris è caratterizzata dalla formazione di comedoni, papule, pustole, noduli, e/o cisti in seguito all'ostruzione e all'infiammazione delle unità pilosebacee... maggiori informazioni  Acne lieve in pazienti che non usano o non tollerano gli antibiotici orali. Per la rosacea Trattamento La rosacea è una malattia infiammatoria cronica caratterizzata da flushing del volto, telangiectasie, eritema, papule, pustole e, nei casi più gravi, rinofima. La diagnosi si basa... maggiori informazioni  Trattamento vengono utilizzati metronidazolo topico e occasionalmente sulfacetamide topico, clindamicina o eritromicina. La mupirocina ha un'eccellente copertura nei confronti dei Gram-positivi (soprattutto Staphylococcus aureus e streptococchi) e può essere usata per il trattamento dell'impetigine Trattamento L'impetigine è un'infezione cutanea superficiale caratterizzata da croste o bolle, causata da streptococchi, stafilococchi o entrambi. L'ectima è una forma ulcerativa dell'... maggiori informazioni  Trattamento quando non sono interessati i tessuti profondi. La retapamulina e l'ozenoxacina sono altri antibiotici topici usati per trattare l'impetigine.

Gli antibiotici topici da banco come bacitracina e polimixina sono stati sostituiti da vaselina topica nel trattamento postoperatorio di una zona sede di biopsia cutanea e per prevenire le infezioni in caso di graffi, ustioni lievi ed escoriazioni. La vaselina topica è efficace quanto questi antibiotici topici e non causa dermatite da contatto, che invece può essere causata da questi antibiotici, in particolare dalla neomicina. Inoltre, l'uso di antibiotici topici e il lavaggio con saponi antisettici delle ferite può ritardare la guarigione.

Gli antisettici topici non-specifici comprendono le soluzioni iodate (p. es., iodopovidone, cliochinolo) violetto di genziana, preparazioni a base di argento (p. es., nitrato d'argento, sulfadiazina argentica) e zinco piritione. Le soluzioni iodate sono indicate per la preparazione prechirurgica della cute. Il violetto di genziana è usato quando è necessario un agente antisettico/antibatterico fisicamente e chimicamente stabile e deve essere molto economico. Le preparazioni a base di argento (p. es., sulfadiazina argentica) sono efficaci nel trattamento delle ustioni e delle ulcere e possiedono potenti proprietà antibatteriche; molte medicazioni per ferite sono impregnate con argento. Lo zinco piritione è un antimicotico e un comune componente degli shampoo per il trattamento della forfora dovuta a psoriasi o dermatite seborroica. Generalmente, le ferite in via di cicatrizzazione non devono essere trattate con antisettici topici diversi dall'argento dato il loro potere irritante e la tendenza a distruggere il fragile tessuto di granulazione. L'ipoclorito di sodio è stato usato come agente antisettico nei lavaggi e negli spray negli ultimi anni.

Cheratolitici

I cheratolitici hanno azione emolliente e facilitano l'esfoliazione delle cellule epidermiche. Ne sono esempi l'acido salicilico al 3-6% e l'urea. L'acido salicilico è indicato per l'impiego in caso di psoriasi Trattamento La psoriasi è una patologia infiammatoria che nella maggior parte dei casi si manifesta con papule e placche ben circoscritte, eritematose e ricoperte da squame argentee. L'eziologia... maggiori informazioni  Trattamento , dermatite seborroica Trattamento La dermatite seborroica è una condizione infiammatoria comune delle regioni cutanee a elevata densità di ghiandole sebacee (p. es., volto, cuoio capelluto, sterno). La causa è... maggiori informazioni  Trattamento , acne Acne lieve L'acne vulgaris è caratterizzata dalla formazione di comedoni, papule, pustole, noduli, e/o cisti in seguito all'ostruzione e all'infiammazione delle unità pilosebacee... maggiori informazioni  Acne lieve e verruche Trattamento Le verruche sono lesioni epidermiche, benigne, frequenti causate dall'infezione da papillomavirus umano. Possono comparire su qualunque parte del corpo con svariate morfologie. La diagnosi... maggiori informazioni  Trattamento . Gli effetti avversi sono sensazione di bruciore e, se applicato superfici estese, la tossicità sistemica. Deve essere utilizzato raramente nei bambini e nei neonati. L'urea è indicata per il trattamento della cheratodermia plantare Trattamento I cheratodermi palmo-plantari sono malattie ereditarie rare caratterizzate da ipercheratosi plantare e palmare. Il cheratoderma palmoplantare comprende una vasta gamma di malattie ereditarie... maggiori informazioni  Trattamento e dell'ittiosi Trattamento L'ittiosi è un processo di desquamazione e sfaldamento cutaneo che va da una lieve ma fastidiosa secchezza a una grave sindrome deturpante. Inoltre, l'ittiosi può essere segno... maggiori informazioni  Trattamento . Gli effetti avversi sono l'irritazione o la sensazione di bruciore intensa. Non deve essere applicato su grandi superfici.

Astringenti

Gli astringenti sono agenti assorbenti che fanno precipitare le proteine e retraggono e contraggono la cute. L'astringente più comunemente utilizzato è la soluzione di alluminio acetato. Applicati in genere nelle medicazioni sotto forma di impacchi o bagni (pediluvi), gli astringenti sono indicati nell'eczema infetto, nelle lesioni cutanee essudative e nelle ulcere da pressione gocciolanti. L'amamelide è un astringente da banco molto diffuso.

Antipruriginosi

La doxepina è un antistaminico topico efficace contro il prurito da dermatite atopica Terapia di supporto La dermatite atopica è una malattia infiammatoria ricorrente cronica della pelle con una patogenesi complessa che coinvolge suscettibilità genetica, disfunzione immunologica, barriera... maggiori informazioni  Terapia di supporto , lichen simplex cronico Trattamento Il lichen simplex cronico è una dermatite cronica causata da ripetuti graffi e/o sfregamenti cutanei. Il grattamento o lo sfregamento causano ulteriore prurito e quindi ulteriore grattamento... maggiori informazioni  Trattamento e dermatite nummulare Trattamento La dermatite nummulare è un'infiammazione cutanea caratterizzata da lesioni eczematose discoidi o a forma di moneta. La diagnosi è clinica. Il trattamento può comprendere... maggiori informazioni  Trattamento . Benzocaina e difenidramina per uso topico (presenti in alcune lozioni da banco) sono sensibilizzanti e quindi non raccomandate. Altre sostanze antipruriginose comprendono canfora 0,5-3%, mentolo 0,1-0,2%, pramoxina cloridrato e miscele eutettiche di anestetici locali, che contengono lidocaina e prilocaina in parti uguali in un veicolo olio-in-acqua. Gli antipruriginosi topici sono preferiti agli agenti sistemici (p. es., gli antistaminici orali) quando sono colpite aree poco estese di cute e il prurito non è intrattabile. La lozione alla calamina è più lenitiva piuttosto che antipruriginosa.

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