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Eritema nodoso

Di

Mercedes E. Gonzalez

, MD, University of Miami Miller School of Medicine

Ultima modifica dei contenuti lug 2017
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L'eritema nodoso è una forma specifica di pannicolite caratterizzata da noduli sottocutanei palpabili e dolenti, di colore rosso o violaceo, che compaiono in sede pretibiale e occasionalmente in altre sedi. Spesso si associa a una sottostante malattia sistemica, soprattutto infezioni streptococciche, sarcoidosi, e malattie infiammatorie intestinali. La diagnosi si basa sulla valutazione clinica e talvolta sulla biopsia. Il trattamento dipende dalla causa.

L'eritema nodoso colpisce prevalentemente i soggetti tra i 20 e i 30 anni ma può comparire a qualsiasi età; le donne sono colpite con maggiore frequenza.

Eziologia

L'eziologia dell'eritema nodoso è sconosciuta ma si sospetta una reazione immunologica poiché l'eritema nodoso si associa frequentemente ad altre patologie. Le patologie di accompagnamento più frequenti sono

Altri possibili fattori scatenanti includono

  • Altre infezioni batteriche (p. es., Yersinia,Salmonella, micoplasma, clamidia, lebbra, linfogranuloma venereo)

  • Infezioni fungine (p. es., kerion, coccidioidomicosi, blastomicosi, istoplasmosi)

  • Infezioni da rickettsie

  • Infezioni virali (p. es., virus di Epstein-Barr, epatite B)

  • Uso di farmaci (p. es., sulfamidici, composti iodati, bromuri, contraccettivi orali)

  • Neoplasie maligne ematologiche e tumori solidi

  • Gravidanza

  • Malattia di Behçet

  • Tubercolosi

Fino a 1/3 dei casi di eritema nodoso è idiopatico.

L'eritema indurato di Bazin, un disturbo simile all'eritema nodoso, si manifesta con lesioni sui polpacci e colpisce prevalentemente i pazienti con tubercolosi.

Sintomatologia

L'eritema nodoso è un tipo di pannicolite che si manifesta con noduli o placche eritematosi e dolenti soprattutto nella regione pretibiale, spesso preceduti o accompagnati da febbre, malessere generale e artralgie. Le lesioni possono essere individuate più facilmente con la palpazione che con l'ispezione e possono evolvere nel corso di settimane in aree con l'aspetto di contusioni.

Diagnosi

  • Valutazione clinica

  • Biopsia escissionale

La diagnosi dell'eritema nodoso è solitamente formulata sulla base dell'esame obiettivo e, quando necessario, può essere confermata dalla biopsia di un nodulo. Una diagnosi di eritema nodoso necessita di indagare possibili malattie concomitanti. La valutazione clinica può richiedere una biopsia, test cutanei (test alla tubercolina, test per l'anergia), gli anticorpi antinucleo, l'emocromo, RX torace e il titolo antistreptolisinico seriale o un tampone faringeo. La velocità di eritrosedimentazione è spesso elevata.

Trattamento

  • Terapia di supporto

  • Farmaci antinfiammatori (raramente corticosteroidi)

L'eritema nodoso quasi sempre si risolve spontaneamente. Il trattamento prevede il riposo a letto con gli arti inferiori sollevati, impacchi freddi e FANS. Per ridurre l'infiammazione si possono somministrare 300-500 mg per via orale 3 volte/die di ioduro di K. I corticosteroidi sistemici sono efficaci ma devono essere adoperati solo come ultima risorsa in quanto possono peggiorare un'infezione occulta.

Se viene identificata una patologia di base, quest'ultima va trattata.

Punti chiave

  • Le cause più comuni di eritema nodoso sono infezioni da streptococco (specialmente nei bambini), sarcoidosi, e la malattia infiammatoria intestinale.

  • La diagnosi di eritema nodoso è essenzialmente clinica; quando necessario, si può procedere alla biopsia di un nodulo.

  • La terapia dell'eritema nodoso è di supporto con FANS o ioduro di potassio, fino a quando la malattia si risolve spontaneamente.

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