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Pesi e misure

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The Manual's Editorial Staff

Ultima revisione/verifica completa mar 2010| Ultima modifica dei contenuti set 2013
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In medicina, sono necessarie misurazioni precise, per esempio nei dosaggi delle varie sostanze effettuati in laboratorio per valutare lo stato di salute o emettere una diagnosi. A seconda della sostanza possono essere usate diverse unità di misura. Di solito, il sistema metrico, basato sui multipli di 10, viene usato per misurare:

  • Massa: i grammi misurano la massa, cioè la quantità di sostanza presente in un oggetto. La massa è simile al peso, ma il peso viene influenzato dalla gravità.

  • Volume: i litri misurano il volume, cioè la quantità di spazio che occupa un oggetto.

  • Lunghezza: i metri misurano la lunghezza.

I prefissi, che indicano i multipli di 10 possono essere affiancati all’unità di base, come metro (m), litro (l), o grammo (g). L’uso dei prefissi serve a rendere più leggibile un numero. I prefissi comunemente utilizzati sono chilo (k), deci (d), centi (c), milli (m) e micro (µ).

Altre unità misurano diverse proprietà della sostanza. Per esempio, una mole (mol) è la quantità di una sostanza che contiene lo stesso numero di particelle (molecole o ioni) contenuto in 12 g di carbonio. Quindi, a prescindere dalla sostanza, 1 mole equivale sempre allo stesso numero di particelle. Tuttavia, il numero di grammi in 1 mole varia molto da sostanza a sostanza. Una mole equivale al peso molecolare (atomico) di una sostanza in grammi. Per esempio, il peso molecolare del sodio è 23, quindi 1 mole di sodio equivale a 23 grammi. Una molecola di sale da cucina (cloruro di sodio) è costituita da un atomo di sodio e un atomo di cloro (che ha un peso molecolare pari a 35 grammi). Pertanto, una mole di cloruro di sodio pesa 23 grammi + 35 grammi = 58 grammi.

L’osmolarità misura il numero delle particelle contenute in un litro di liquido, mentre l’osmolalità misura il numero di particelle in un chilogrammo (kg) di liquido. Poiché 1 litro di acqua pesa 1 kg, nelle sostanze disciolte in acqua osmolarità e osmolalità sono identiche. Un’osmole è la quantità di una sostanza che si scioglie in un liquido per formare 1 mole. Per esempio, poiché il sale da cucina in acqua si dissolve in sodio e cloro, una mole di sale da cucina sciolta in 1 litro di acqua produce 1 mole di sodio e 1 mole di cloro. Pertanto, la sua osmolarità è di 2 osmoli per litro, e l’osmolalità è di 2 osmoli per kg.

Gli equivalenti (Eq) e i milliequivalenti (mEq) misurano la capacità di una sostanza di combinarsi con un’altra. Un milliequivalente è in pratica equivalente a una milliosmole.

Le formule vengono usate per convertire un parametro da un’unità ad un’altra. La stessa quantità può essere espressa in termini di unità differenti. Per esempio, normalmente la concentrazione di calcio nel sangue è di circa 10 milligrammi per decilitro (mg/dl), 2,5 millimoli per litro (mmol/l) o 5 milliequivalenti per litro (mEq/l).

Le unità utilizzate negli esami medici variano a seconda della sostanza da misurare. Le unità classiche utilizzate negli Stati Uniti sono dette unità convenzionali e di solito esprimono la concentrazione in termini di peso per volume, e il volume è variabile. Il Sistema internazionale di unità di misura (unità SI) esprime sempre la concentrazione in moli per litro.

Tabella
icon

Prefissi del sistema metrico

Prefisso

Multiplo di 10

Confronto

chilo (k)

1000

1 chilometro (km) = 1000 metri (m)

1 metro = 0,001 chilometro

deci (d)

0,1

1 decilitro (dl) = 0,1 litro (l)

1 litro = 10 decilitri

centi (c)

0,01

1 centimetro (cm) = 0,01 metro

1 metro = 100 centimetri

milli (m)

0,001

1 millilitro (ml) = 0,001 litro

1 litro = 1000 millilitri

micro (μ)

0,000001

1 microlitro (µl) = 0,000001 litro

1 litro = 1 milione di microlitri

pico (p)

0,000000000001

1 picolitro (pl) = 0,000000000001 litro

1 litro = 1 trilione di picolitri

Tabella
icon

Equivalenze per peso, volume e lunghezza

Da non metrico a metrico

Da metrico a non metrico

Peso

1 libbra (lb) = 16 once (oz) = 0,454 chilogrammi (kg)

1 chilogrammo = 2,2 libbre

1 oncia = 28,35 grammi (g)

1 grammo = 0,035 once

Volume

1 gallone (gal) = 4 quarti (qt) = 3,785 litri (l)

1 litro = 1,057 quarti

1 quarto di gallone = 2 pinte (pt) = 0,946 litri

1 pinta = 16 once liquide (fl oz) = 0,473 litri

1 tazza = 8 once liquide = 16 cucchiai da tavola (tbsp)

1 oncia liquida = 29,573 millilitri (ml)

1 cucchiaio da tavola =1/2 once liquide = 3 cucchiaini da tè (tsp)

Lunghezza

1 miglio (mi) = 1760 iarde (yd) = 1,609 chilometri (km)

1 chilometro = 0,62 miglia

1 iarda = 3 piedi (ft) = 0,914 metri (m)

1 metro = 39,37 pollici (in)

1 piede = 12 pollici = 30,48 centimetri (cm)

1 centimetro = 0,39 pollici

1 pollice = 2,54 centimetri

1 millimetro (mm) = 0,039 pollici

Tabella
icon

Equivalenze per altezza e peso

Altezza

Peso

ft-in

cm

lb

kg

147

147,3

100

45,4

150

149,9

110

49,9

152,5

152,4

120

54,5

155

154,9

130

59,0

157,5

157,5

140

63,6

160

160,0

150

68,1

162,5

162,6

160

72,6

165

165,1

170

77,2

167,5

167,6

180

81,7

170

170,2

190

86,3

172,5

172,7

200

90,8

175

175,3

210

95,3

177,5

177,8

220

99,9

180

180,3

230

104,4

183

182,9

240

109,0

185,5

185,4

250

113,5

188

188,0

260

118,0

190,5

190,5

270

122,6

192

193,0

280

127,1

Tabella
icon

Equivalenze per temperatura

Per convertire i gradi Fahrenheit in gradi centigradi: sottrarre 32, poi moltiplicare per 5/9 o 0,555.

Per convertire i gradi centigradi in gradi Fahrenheit: moltiplicare per 9/5 o 1,8, quindi aggiungere 32.

Temperature comuni

Gradi

Centigradi (C)

Fahrenheit (F)

Congelamento

0

32,0

Temperatura corporea

36,0

96,8

36,5

97,7

37,0

98,6

37,5

99,5

38,0

100,4

38,5

101,3

39,0

102,2

39,5

103,1

40,0

104,0

40,5

104,9

41,0

105,8

41,5

106,7

42,0

107,6

Ebollizione

100,0

212,0

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