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Panoramica sui disturbi di salute mentale nei bambini

Di

Josephine Elia

, MD, Nemours/A.I. duPont Hospital for Children

Ultima revisione/verifica completa apr 2021| Ultima modifica dei contenuti apr 2021
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I fatti in Breve

Diversi disturbi di salute mentale importanti, come la depressione Disturbo depressivo e da disregolazione dell’umore nei bambini e negli adolescenti La depressione consiste in una sensazione di tristezza (o, nei bambini e negli adolescenti, irritabilità) e/o perdita di interesse nelle attività. Nella depressione maggiore questi sintomi durano... maggiori informazioni , i disturbi d’ansia Panoramica sui disturbi d’ansia nei bambini e negli adolescenti I disturbi d’ansia sono caratterizzati da paura, preoccupazione o timore che interferiscono molto con le attività giornaliere e sono esagerati rispetto alle circostanze. Vi sono molti tipi di... maggiori informazioni e i disturbi del comportamento alimentare Disturbi del comportamento alimentare maggiori informazioni , spesso insorgono durante l’infanzia e l’adolescenza. La schizofrenia Schizofrenia nei bambini e negli adulti La schizofrenia è un disturbo cronico che implica pensieri, percezioni e comportamento sociale anomali e che causa notevoli problemi relazionali e funzionali, e che dura sei mesi o più. La schizofrenia... maggiori informazioni e i relativi disturbi di salute mentale (talvolta definiti disturbi psicotici) sono molto meno comuni. Se presenti, generalmente insorgono in qualsiasi momento a metà dell’adolescenza fino alla prima età adulta (intorno ai 35 anni). Alcuni disturbi, come l’autismo Disturbi dello spettro autistico I disturbi dello spettro autistico sono condizioni nelle quali le persone hanno difficoltà a stabilire relazioni sociali normali, usano il linguaggio in modo anomalo o non parlano affatto e... maggiori informazioni , iniziano solo durante l’infanzia.

Fino al 20% dei bambini e degli adolescenti può avere un disturbo di salute mentale diagnosticabile che provoca un qualche tipo di compromissione. Il rischio di ricevere una diagnosi di un disturbo di salute mentale aumenta con l'età. Secondo alcune stime, il 30% circa degli adolescenti tra i 13 e i 17 anni soddisfa i criteri per due o più disturbi di salute mentale. Agenti stressanti ambientali (ad es. la pandemia di COVID-19) possono interferire con abitudini e relazioni essenziali tanto da rendere bambini e adolescenti normalmente resilienti più vulnerabili ai disturbi di salute mentale.

Salvo poche eccezioni, i sintomi dei disturbi di salute mentale tendono a essere simili agli stati d’animo comunemente avvertiti dai bambini, come tristezza, collera, preoccupazione, eccitazione, introversione e solitudine. La differenza fra un disturbo e uno stato d’animo normale è l’intensità della percezione che diviene tale da sopraffare e compromettere le normali attività quotidiane, causando sofferenza al bambino. Di conseguenza, i medici devono valutare attentamente il soggetto per stabilire quando particolari pensieri ed emozioni cessano di essere normali componenti dell’esperienza infantile e diventano una condizione patologica.

Sapevate che…

  • La differenza fra un disturbo e uno stato d’animo normale consiste nell’intensità dello stato d’animo, che diviene tale da sopraffare il bambino, interferire con le sue normali attività quotidiane o causargli sofferenza.

I disturbi del comportamento dirompente influiscono principalmente sul comportamento, che non è intenzionalmente dirompente, ma può causare disturbo agli altri (ad esempio insegnanti, coetanei e familiari). Tali disturbi includono

I disturbi dello sviluppo neurologico influiscono sulla salute mentale e sullo sviluppo generale dei bambini. Tali disturbi includono

I disturbi dello spettro autistico possono includere una serie di condizioni correlate che implicano una combinazione di interazioni sociali ridotte, una gamma di interessi ristretta, alterazioni dello sviluppo e dell’uso del linguaggio e, in alcuni casi, deficit intellettivo. La sindrome di Rett, un disturbo genetico, causa alcuni sintomi simili, comprese difficoltà nelle competenze sociali e di comunicazione.

Diagnosi di disturbi di salute mentale pediatrici

  • Osservazione diretta

  • Talvolta colloqui specializzati e strumenti di valutazione

Nessun test può confermare la diagnosi di un disturbo mentale. Per stabilire la presenza di un disturbo mentale, i medici si affidano a colloqui con il bambino o l’adolescente, alle osservazioni dei genitori e degli insegnanti e a ciò che osservano loro stessi durante le visite ambulatoriali. Talvolta il bambino o l’adolescente viene inviato da uno specialista di salute mentale, esperto nella diagnosi e nel trattamento dei disturbi di salute mentale dei bambini e degli adolescenti. Questi medici possono usare questionari e strumenti di valutazione progettati in modo specifico per valutare il bambino.

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