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Retinopatia della prematurità (Retinopathy of Prematurity, ROP)

Di

Leila M. Khazaeni

, MD, Loma Linda University School of Medicine

Ultima revisione/verifica completa lug 2020| Ultima modifica dei contenuti lug 2020
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I fatti in Breve
Risorse sull’argomento

La retinopatia della prematurità è una patologia dei neonati prematuri dovuta alla crescita anomala dei piccoli vasi sanguigni situati nella parte posteriore dell’occhio (retina).

I vasi sanguigni retinici iniziano a crescere nel feto dopo circa 18-20 settimane di sviluppo in utero e continuano a crescere fino al completamento della gestazione. Nei neonati molto prematuri, lo sviluppo dei vasi sanguigni che irrorano la retina può interrompersi per un certo periodo di tempo. Quando la crescita ricomincia, avviene in modo disorganizzato. Durante questa crescita rapida e disorganizzata, i piccoli vasi possono sanguinare. Nei casi più gravi, questo processo può culminare nel distacco della retina Distacco della retina Il distacco della retina è la separazione della retina (la membrana trasparente, sensibile alla luce presente sul fondo oculare) dallo strato sottostante a cui è attaccata. Chi ne... maggiori informazioni dal retro dell‘occhio e nella perdita grave della vista.

Visione della retina

Visione della retina

Diagnosi di retinopatia della prematurità

  • Esami dell’occhio

La retinopatia della prematurità è asintomatica, pertanto la diagnosi dipende da un attento esame L’esame dell’occhio In presenza di sintomi oculari è opportuno rivolgersi a un medico. Tuttavia, alcuni disturbi oculari sono poco o per nulla sintomatici nelle fasi iniziali; pertanto è necessario sottoporsi a... maggiori informazioni del fondo dell’occhio da parte di un oftalmologo (un medico specializzato nella valutazione e nel trattamento di tutti i tipi di disturbi oculari). L’oftalmologo, quindi, esegue regolarmente una visita sui neonati prematuri con peso alla nascita inferiore a 1.500 grammi o nati dopo meno di 30 settimane di gestazione. L’esame oculistico viene ripetuto ogni 1-3 settimane, se necessario, fino al completo sviluppo dei vasi sanguigni della retina.

I bambini che sviluppano una grave retinopatia devono essere sottoposti a visita oculistica almeno una volta all’anno per il resto della vita. Se identificato precocemente, il distacco della retina può essere trattato chirurgicamente per tentare di evitare la perdita della vista nell’occhio interessato.

Prognosi della retinopatia della prematurità

Generalmente, la retinopatia della prematurità è lieve e si risolve spontaneamente. Tuttavia, nel 20-40% circa dei neonati interessati di peso inferiore a 1 chilogrammo alla nascita, il disturbo è grave e in circa il 4% progredisce a distacco della retina e perdita della vista entro 2-12 mesi dalla nascita.

Prevenzione della retinopatia della prematurità

Nei neonati prematuri che necessitano di ossigeno, i livelli vengono monitorati attentamente in modo da poter utilizzare la quantità di ossigeno minima necessaria. I livelli di ossigeno possono essere controllati indirettamente utilizzando un pulsossimetro Pulsossimetria L’emogasanalisi arteriosa e la pulsossimetria misurano la quantità di ossigeno nel sangue, che aiuta a determinare l’efficacia della funzione polmonare. L’emogasanalisi arteriosa è un test invasivo... maggiori informazioni (sensore esterno che misura i livelli di ossigeno nel sangue che scorre in un dito del piede o della mano).

Trattamento della retinopatia della prematurità

  • Fotocoagulazione al laser

  • Bevacizumab

  • Talvolta intervento chirurgico

Nelle forme più gravi di retinopatia della prematurità si procede al trattamento laser delle parti più esterne della retina. Tale trattamento prevede l’uso di un raggio laser per bloccare la crescita anomala dei vasi sanguigni e ridurre il rischio di distacco della retina e di perdita della vista.

Per fermare la crescita anomala dei vasi sanguigni nella retina, può anche essere iniettato un farmaco chiamato bevacizumab.

Se la retinopatia della prematurità determina un distacco parziale o completo della retina, talvolta viene eseguito un intervento chirurgico per riattaccare la retina e prevenire ulteriore perdita della vista.

Ulteriori informazioni sulla retinopatia della prematurità

Di seguito si riporta una risorsa in lingua inglese che può essere utile. Si prega di notare che IL MANUALE non è responsabile del contenuto di questa risorsa.

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