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Tumori epatici primitivi

Di

Danielle Tholey

, MD, Sidney Kimmel Medical College at Thomas Jefferson University

Ultima revisione/verifica completa ago 2021| Ultima modifica dei contenuti ago 2021
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I fatti in Breve
Risorse sull’argomento

I tumori epatici primitivi sono carcinomi che si sviluppano nel fegato. Il più comune è il carcinoma epatocellulare Carcinoma epatocellulare Il carcinoma epatocellulare è un tumore che origina nelle cellule epatiche ed è uno dei carcinomi epatici più comuni. Il rischio di carcinoma epatocellulare è maggiore se si è... maggiori informazioni (epatoma). All’inizio, il tumore epatico causa solo sintomi generici (come la perdita di peso, l’inappetenza e l’affaticamento). Per questo motivo, la diagnosi viene spesso fatta tardi e la prognosi è generalmente sfavorevole.

Altri tumori primitivi del fegato

Altri tumori epatici primitivi sono infrequenti o rari. Per la diagnosi, di solito è necessaria una biopsia Biopsia del fegato Un campione di tessuto epatico può essere ottenuto durante un intervento chirurgico esplorativo, ma il prelievo viene più spesso effettuato inserendo un ago cavo attraverso la cute fino al fegato... maggiori informazioni . La maggior parte dei soggetti con questi tumori ha una prognosi sfavorevole. In assenza di metastasi, il tumore può talvolta essere asportato chirurgicamente e con la rimozione il soggetto può vivere diversi anni o più.

Colangiocarcinoma

Si tratta di un carcinoma a sviluppo relativamente lento, che origina nella mucosa delle vie biliari intra o extraepatiche. In Cina, l’infestazione da trematodi epatici (parassiti) contribuisce allo sviluppo di tale tumore. I soggetti affetti da colangite sclerosante primitiva Colangite sclerosante primitiva La colangite sclerosante primitiva consiste nell’infiammazione e nella progressiva cicatrizzazione e stenosi dei dotti biliari intraepatici ed extraepatici. Alla fine, i dotti si ostruiscono... maggiori informazioni sono a rischio di sviluppare un colangiocarcinoma.

Spesso i sintomi del tumore sono vaghi ma possono comprendere un improvviso peggioramento delle condizioni generali del soggetto, una massa nella parte superiore destra dell’addome, ittero Ittero negli adulti L’ittero è caratterizzato da pigmentazione giallastra della cute e del bianco degli occhi. L’ittero insorge quando c’è troppa bilirubina (un pigmento giallo) in circolo, una condizione... maggiori informazioni Ittero negli adulti (anomala colorazione giallastra della cute e delle sclere), perdita di peso e malessere addominale.

Carcinoma fibrolamellare

Questo tipo di carcinoma epatocellulare è raro. In genere interessa adulti relativamente giovani. Non è causato da preesistente cirrosi, infezione da virus B o C e non ha altri fattori di rischio noti.

Di solito, i soggetti con carcinoma fibrolamellare hanno un decorso migliore rispetto a quelli con altri tipi di carcinoma epatocellulare. Molti vivono diversi anni dopo la rimozione del carcinoma.

Epatoblastoma

Questo tumore è raro ma si tratta di uno dei tumori epatici primitivi più comuni nei neonati. A volte compare nella tarda infanzia e può indurre la produzione di ormoni (denominati gonadotropine) che causano una pubertà precoce Pubertà precoce La pubertà precoce consiste in una maturazione sessuale che inizia prima degli 8 anni nella femmina e prima dei 9 anni nel maschio. Spesso la causa della pubertà precoce è sconosciuta;... maggiori informazioni . Non è stata identificata alcuna causa.

Lo stato di salute generale può deteriorarsi e si può avvertire una massa nella parte superiore destra dell’addome.

Angiosarcoma

Questo tumore raro ha origine nei vasi sanguigni del fegato. L’angiosarcoma può essere dovuto al contatto con cloruro di vinile sul posto di lavoro, durante la lavorazione del policloruro di vinile (polyvinyl chloride, PVC) o a un’esposizione all’arsenico. Tuttavia, nella maggior parte dei soggetti, non si riesce a identificare la causa.

Diagnosi di altri tumori primitivi del fegato

  • Esame obiettivo

  • Esami di diagnostica per immagini e del sangue

  • A volte biopsia del fegato

Si sospetta un epatoblastoma quando il medico riscontra la presenza di una massa di grandi dimensioni nel quadrante superiore destro dell’addome di un bambino che presenta un peggioramento delle condizioni di salute. Per formulare la diagnosi, il medico può servirsi dei risultati degli esami del sangue per misurare i livelli di AFP e degli esami di diagnostica per immagini Esami di diagnostica per immagini del fegato e della cistifellea Gli esami di diagnostica per immagini del fegato, della cistifellea e delle vie biliari includono: ecografia, scintigrafia, tomografia computerizzata (TC), risonanza magnetica per immagini ... maggiori informazioni . I livelli di AFP, una proteina normalmente prodotta dalle cellule epatiche immature, di solito aumentano in caso di tumore epatico.

Il colangiocarcinoma epatico, il carcinoma fibrolamellare, l’epatoblastoma e l’angiosarcoma vengono diagnosticati con una biopsia epatica Biopsia del fegato Un campione di tessuto epatico può essere ottenuto durante un intervento chirurgico esplorativo, ma il prelievo viene più spesso effettuato inserendo un ago cavo attraverso la cute fino al fegato... maggiori informazioni (la rimozione di un campione di tessuto epatico mediante un ago per l’esame al microscopio).

Trattamento di altri tumori primitivi del fegato

  • Asportazione chirurgica del tumore

Spesso il trattamento di questi tumori è poco efficace e la maggior parte dei soggetti muore entro pochi mesi dal rilevamento del tumore. Tuttavia, se il tumore viene individuato in fase relativamente precoce, può essere asportato chirurgicamente, con la speranza di una sopravvivenza a lungo termine.

Ulteriori informazioni

Le seguenti sono alcune risorse in lingua inglese che possono essere utili. Si tenga presente che IL MANUALE non è responsabile dei contenuti di tali risorse.

  • American Cancer Society: fornisce informazioni complete sul carcinoma epatico, compresi sintomi, diagnosi, stadiazione e tassi di sopravvivenza.

  • American Liver Foundation: propone programmi formativi di comunità che offrono una panoramica su tutti gli aspetti delle malattie e del benessere del fegato. Inoltre consente l’accesso a gruppi di supporto e offre informazioni su come trovare un medico e la possibilità di partecipare a sperimentazioni cliniche.

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