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Anatomia della colonna vertebrale cervicale
Anatomia della colonna vertebrale cervicale
Anatomia della colonna vertebrale cervicale

La colonna vertebrale cervicale è costituita dalle prime sette vertebre della colonna vertebrale e si estende dalla base del cranio alla parte superiore della colonna toracica. Ciascuna delle prime due vertebre ha forma e funzione particolare.

Il cranio poggia sulla prima vertebra, detta atlante, che funge da perno. La sua forma consente il movimento in avanti e indietro della testa, come quando si annuisce. Sotto all’atlante si trova l’epistrofeo, la cui forma favorisce la rotazione. Un processo osseo, definito dente, si articola con l’atlante consentendo alla testa di ruotare da un lato all’altro, come quando si dice di no con la testa.

Ognuna delle restanti cinque vertebre presenta un corpo portante. Le vertebre sono circondate da muscoli, legamenti, vasi sanguigni e nervi.

Inoltre, i dischi intervertebrali posti fra le vertebre fungono da ammortizzatori per la colonna vertebrale. La forma delle vertebre cervicali fornisce un supporto strutturale e consente una notevole flessibilità di testa e collo.