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Nefropatia diabetica
Nefropatia diabetica
Nefropatia diabetica

I reni sono un paio di piccoli organi, a forma di fagiolo, situati verso la parte posteriore del tronco, dietro alle costole più basse. Sebbene le persone nascano con due reni, l’organismo può funzionare efficacemente anche con un solo rene sano.

Le funzioni dei reni comprendono quella di equilibrare il contenuto di liquidi nell’organismo, regolare la pressione arteriosa e la produzione di globuli rossi e filtrare le scorie dall’organismo. Ciascun rene è composto da circa un milione di unità di filtrazione chiamate nefroni. Ogni nefrone contiene una massa attorcigliata di piccoli vasi sanguigni chiamati glomeruli. I glomeruli semipermeabili consentono all’acqua e alle scorie solubili del sangue di attraversare la membrana. Le scorie filtrate vengono poi trasportate fuori dall’organismo sotto forma di urina.

Il diabete è un disturbo causato da una quantità eccessiva di glucosio nel sangue (iperglicemia), che può danneggiare la membrana e causare ipertensione. L’aumento della pressione arteriosa causa la filtrazione di quantità eccessive di sangue da parte dei reni, sovraccaricando e danneggiando i nefroni. Questa condizione è nota con il nome di nefropatia diabetica. A causa della disfunzione dei filtri glomerulari dei nefroni, le scorie cominciano ad accumularsi nell’organismo quando dovrebbero invece essere filtrate ed eliminate e si perdono importanti proteine del sangue che dovrebbero essere conservate.

I sintomi di questo disturbo non si manifestano in genere fino a quando l’80% dei reni non è danneggiato. Quando si manifestano, i sintomi comprendono spesso gonfiore, affaticamento, perdita di appetito, ipertensione, minzione eccessiva e sete eccessiva.

Quando l’85-90% della funzione renale è andato perso, si usa il termine di “insufficienza renale terminale” ed è necessario ricorrere alla dialisi o a un trapianto renale. All’incirca il 10-20% di tutti i soggetti diabetici svilupperà una nefropatia ma uno stile di vita sano può ritardare o persino prevenire questa condizione. Ciò include un accurato controllo dei livelli di glucosio, attività fisica, tenere la pressione arteriosa nei limiti e mantenere il peso forma.

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Complicanze del diabete mellito