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Spotlight on Aging: Tooth Loss

Spotlight on Aging: Tooth Loss

Solo una generazione fa, la maggior parte delle persone si aspettava di invecchiare con protesi o senza denti. Tale aspettativa è cambiata moltissimo negli ultimi decenni. Sebbene quasi la metà delle persone di età pari o superiore a 85 anni non abbia alcun dente naturale, la probabilità di perdere i denti con l’invecchiamento si riduce costantemente. Vi sono diversi motivi per tale cambiamento: migliore alimentazione, maggior accesso alle cure dentistiche, miglior trattamento delle carie dentali e delle parodontopatie.

Quando si perdono i denti, la masticazione viene fortemente ostacolata e parlare diventa difficoltoso. Il viso cambia drasticamente aspetto senza il supporto fornito dai denti a labbra, guance, naso e mento.

Le persone che perdono i denti del tutto o in parte riescono ancora a mangiare, ma tendono ad assumere cibi morbidi. I cibi morbidi tendono a essere relativamente ricchi di carboidrati e poveri di proteine, vitamine e minerali. Gli alimenti più ricchi di proteine, vitamine e minerali, come carni, pollame, cereali e frutta e verdura fresca tendono a essere più duri da masticare. Di conseguenza, le persone anziane che mangiano prevalentemente cibi morbidi possono essere soggette a denutrizione.