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Reading a Drug Label

Reading a Drug Label

Negli Stati Uniti, i farmaci da banco devono essere provvisti di un foglietto illustrativo che ne spieghi i benefici e rischi e le modalità d’uso corretto. Il foglietto illustrativo ha per titolo “Informazioni sul prodotto”. In alto sono elencati i principi attivi, seguiti dalle avvertenze, dalle indicazioni, da altre informazioni e dagli eccipienti.

Principio attivo: Il farmaco in sé corrisponde al principio attivo. I prodotti combinati contengono più di un principio attivo. Il nome generico del farmaco è riportato con la quantità su ogni compressa, capsula o unità di farmaco. Lo stesso farmaco generico può essere venduto sotto diversi nomi commerciali.

Indicazioni terapeutiche: Sono riportati i sintomi o le patologie per cui il farmaco è indicato.

Avvertenze: Sono elencati i casi in cui non usare il farmaco, consultare il medico o il farmacista (e dopo quanto tempo) e quali fattori possono alterare la risposta prevista al farmaco, generalmente suddivise in quattro sezioni.

  • La sezione “Consultare il medico prima dell’uso” elenca le condizioni in grado di complicare l’assunzione del farmaco o di comprometterne la sicurezza. Questa sezione si riferisce alle interazioni farmaco-malattia.

  • La sezione “Consultare il medico o il farmacista prima dell’uso, durante l’assunzione di” elenca una serie di sostanze che possono compromettere la sicurezza o l’efficacia del farmaco. Questa sezione si riferisce alle interazioni farmacologiche.

  • La sezione “Quando usare il prodotto” comprende tutti gli effetti collaterali e i cibi che possono interferire con l’efficacia o la sicurezza di un farmaco (interazioni farmaco-alimenti), nonché speciali precauzioni da adottare (per esempio, non guidare durante l’assunzione del farmaco).

  • L’ultima sezione elenca le avvertenze speciali per la gravidanza e l’allattamento e per i bambini, indicando le procedure da seguire in caso di sovradosaggio.

Dosi e modalità di somministrazione: Vengono fornite informazioni sulle dosi e le modalità di somministrazione del farmaco nei diversi gruppi di età, perché le dimensioni corporee e l’età sono tra i fattori che possono influenzare la risposta al farmaco.

Altre informazioni: Sono riportate particolari informazioni, come le modalità di conservazione del farmaco, per evitarne il deterioramento.

Eccipienti: Oltre al principio attivo, le diverse formulazioni farmacologiche, compresse, capsule o altro, acquistate dal consumatore, contengono additivi che hanno lo scopo di facilitare la somministrazione del farmaco, come gli eccipienti che danno volume oppure un odore e un gusto gradevole. Prodotti con lo stesso principio attivo possono contenere eccipienti diversi. In genere gli eccipienti sono innocui, ma alcuni causano reazioni allergiche in alcuni soggetti, che devono quindi utilizzare prodotti alternativi.