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Influenza pandemica H1N1 (influenza suina)

Di

Brenda L. Tesini

, MD, University of Rochester School of Medicine and Dentistry

Ultima revisione/verifica completa mar 2021| Ultima modifica dei contenuti mar 2021
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L’influenza pandemica H1N1(pH1N1), comunemente denominata in modo errato influenza suina, è un’infezione causata da un ceppo relativamente nuovo del virus influenzale A.

Nel 2009 si è verificata un’epidemia dovuta a un nuovo ceppo del virus influenzale che si è talmente diffusa da venire considerata una pandemia (una grande epidemia a livello mondiale). Tale ceppo era un virus influenzale H1N1 (vedere Tipi e ceppi di virus influenzale Tipi e ceppi di virus influenzale L’influenza è un’infezione virale dei polmoni e delle vie aeree causata da uno dei virus influenzali. Provoca febbre, secrezione nasale, mal di gola, tosse, cefalea, dolori muscolari (mialgie)... maggiori informazioni ) che presentava una combinazione di geni dei virus dell’influenza suina, aviaria e umana. Dato che le prime segnalazioni erano incentrate sulla componente suina, pubblicamente è stata citata come “influenza suina”, sebbene non fosse stata acquisita direttamente dai maiali. Come avviene nell’influenza comune, l’infezione dovuta a questo virus influenzale viene trasmessa da altri soggetti infetti (trasmissione da persona a persona).

A differenza di ciò che avviene nella normale influenza, vi sono maggiori probabilità che l’influenza pH1N1 si manifesti ed abbia esiti fatali in adulti giovani e di mezza età, piuttosto che nelle persone anziane. Questo perché il ceppo pH1N1 è molto diverso da qualsiasi altro ceppo recente di influenza.

I suini possono essere infettati da alcuni ceppi di virus influenzali, che sono più correttamente definiti virus dell’“influenza suina”. La maggior parte dei ceppi del virus dell’influenza suina è leggermente diversa da quella che colpisce l’uomo. Questi ceppi si trasmettono molto raramente agli esseri umani e quando ciò avviene, si diffondono molto raramente da persona a persona. Tuttavia, una variante di un ceppo di virus dell’influenza suina, H3N2v, ha infettato bambini e adulti in diversi stati degli Stati Uniti. Le persone contagiate erano state in contatto con suini domestici apparentemente in buona salute ma infetti, solitamente alle fiere agricole. Inoltre, in alcuni casi, il virus può essere stato trasmesso da persona a persona.

Sintomi dell’influenza suina

I sintomi dell’influenza H1N1 sono di norma simili a quelli dell’influenza comune e includono febbre, tosse, mal di gola, dolori diffusi, cefalea, brividi, secrezione nasale e affaticamento. Sono comuni anche nausea, vomito e diarrea.

Nella maggior parte dei soggetti, i sintomi sembrano svilupparsi da uno a quattro giorni dopo l’esposizione al virus e sono presenti al massimo per altri sette giorni. I soggetti affetti possono diffondere l’infezione per circa otto giorni, a partire dal giorno precedente la comparsa dei sintomi fino alla risoluzione dei sintomi.

Solitamente i sintomi sono lievi, ma possono aggravarsi e causare polmonite Panoramica sulla polmonite La polmonite è un’infezione delle piccole cavità polmonari (alveoli) e dei tessuti circostanti. figura tra le cause più comuni di morte nel mondo. Spesso, la polmonite è l’ultima patologia che... maggiori informazioni Panoramica sulla polmonite o insufficienza respiratoria Insufficienza respiratoria L’insufficienza respiratoria è una condizione in cui il livello ematico di ossigeno si riduce oppure quello di anidride carbonica diviene pericolosamente elevato. Può originare da condizioni... maggiori informazioni . L’infezione può causare un peggioramento dei disturbi cronici (come le malattie cardiache e polmonari e il diabete Diabete mellito (DM) Il diabete mellito è una malattia in cui l’organismo non produce sufficiente insulina o non risponde normalmente all’insulina, causando livelli eccessivamente elevati di zucchero (glucosio)... maggiori informazioni ) e durante la gravidanza può causare complicanze (come aborto spontaneo Aborto spontaneo L’aborto spontaneo consiste nella perdita di un feto, per cause naturali, prima delle 20 settimane di gravidanza. Si può verificare a causa di un problema del feto (ad esempio una patologia... maggiori informazioni o parto prematuro Neonato prematuro Un neonato prematuro è un feto partorito prima di 37 settimane di gestazione. A seconda di quando è nato, il neonato prematuro possiede organi immaturi, che potrebbero non essere pronti per... maggiori informazioni ).

Diagnosi di influenza suina

  • Analisi di un campione prelevato dal naso o dalla gola

Se i sintomi sono lievi o tipici, in particolare quando l’influenza pH1N1 è diffusa, di solito non sono necessarie analisi. L’influenza pH1N1 può generalmente venire diagnosticata sulla base dei sintomi e dei risultati di un esame obiettivo.

I medici possono prelevare campioni di secrezioni dal naso e dalla bocca per farli analizzare. Questo esame può confermare l’infezione da H1N1.

Prevenzione dell’influenza suina

Chi presenta sintomi simili all’influenza deve rimanere a casa, coprirsi bocca e naso con un fazzoletto quando starnutisce o tossisce e lavarsi le mani frequentemente con un apposito disinfettante a base di alcol.

Trattamento dell’influenza suina

  • Riposo e molti liquidi

  • Attenuazione dei sintomi

  • Talvolta, farmaci antivirali

In caso di grave vomito, respiro affannoso, dolore toracico o addominale, vertigini improvvise o stato confusionale, è necessario consultare un medico immediatamente.

I bambini che presentano labbra o pelle di colore blu, che non bevono abbastanza liquidi, che respirano rapidamente o con difficoltà, che sono stranamente sonnolenti o irritabili (e che non vogliono essere presi in braccio) o che hanno sviluppato febbre con eruzione cutanea devono essere subito visitati dal medico.

Per le persone ad alto rischio di gravi complicanze (compresi i bambini di età inferiore ai 5 anni) o le donne in stato di gravidanza è necessario consultare un medico anche in caso di sintomi lievi.

Analogamente, se dopo la scomparsa dei sintomi simil-influenzali la temperatura si alza e si sviluppa una brutta tosse, è necessario l’intervento di un medico.

Il trattamento dell’influenza pH1N1 è mirato ad alleviare i sintomi. Per esempio, il paracetamolo può alleviare i sintomi e il malessere. Anche il riposo e assumere una grande quantità di liquidi possono essere di aiuto.

Nei soggetti a rischio di complicanze o che presentano gravi sintomi possono essere utilizzati i farmaci antivirali Farmaci antivirali Un virus è costituito da un acido nucleico, DNA o RNA, circondato da un rivestimento proteico, e ha bisogno di una cellula vivente in cui moltiplicarsi. Un’infezione virale può determinare una... maggiori informazioni oseltamivir, zanamivir o baloxavir. Questi medicinali sono particolarmente efficaci se somministrati non oltre 48 ore dopo la comparsa dei sintomi. Negli Stati Uniti, la maggior parte dei soggetti affetti da influenza pH1N1 si è ripresa completamente senza bisogno di assumere questi farmaci.

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