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I fatti in Breve

Depressione nei bambini e negli adolescenti

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The Manual's Editorial Staff

Ultima revisione/verifica completa nov 2018| Ultima modifica dei contenuti nov 2018
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Cos’è la depressione?

Proprio come gli adulti, la maggior parte dei bambini si sente a volte triste o giù di morale. È normale avere un umore depresso quando accade qualcosa di triste, come la perdita di un amico o di un familiare o una delusione a scuola. Non si tratta realmente di depressione. Sia ha depressione quando:

  • Il malumore è talmente grave o si protrae talmente a lungo che la persona non riesce a svolgere le attività quotidiane o a partecipare ad attività altrimenti piacevoli

La depressione infantile:

  • È più frequente durante l’adolescenza

  • Il ragazzo può essere triste, disinteressato e indolente oppure irritabile, aggressivo e lunatico

  • La depressione talvolta inizia dopo un avvenimento triste; ma i sentimenti del bambino durano più a lungo e sono più intensi di ciò che appare

  • I bambini più piccoli sono trattati inizialmente con psicoterapia, mentre per gli adolescenti di solito si interviene con psicoterapia e farmaci

Quali sono le cause della depressione nei bambini?

I medici non sanno con esattezza quali siano le cause della depressione, ma il rischio di svilupparla aumenta nei seguenti casi:

  • Avere parenti stretti che soffrono di depressione

  • Eventi emotivi e tristi come la perdita di un amico o la morte di un familiare

Quali sono i sintomi della depressione nei bambini?

Sebbene alcuni bambini parlino del proprio sentirsi tristi o depressi, molti non riescono a spiegare le proprie emozioni. Invece, possono:

  • Sentirsi annoiati o irritabili

  • Non provare alcun interesse nelle attività preferite come fare sport, guardare la televisione, giocare ai videogiochi o giocare con gli amici

  • Sentirsi stanchi e senza energia

  • Lamentare mal di stomaco o cefalea

  • Avere problemi a pensare o a prestare attenzione

  • Avere sonno disturbato, incubi o dormire eccessivamente

  • Regalare cose che per loro hanno un significato particolare

Questi sintomi possono far sì che i bambini perdano amici e peggiorino a scuola.

Alcuni bambini possono pensare al suicidio o parlare di suicidio. Prendere sempreseriamente il comportamento suicidario e portare immediatamente il bambino dal medico o al pronto soccorso.

Come si tratta la depressione nei bambini?

Il trattamento include:

  • Psicoterapia

  • Farmaci (antidepressivi)

I medici solitamente trattano gli adolescenti sia con farmaci sia con psicoterapia. Di solito per i bambini più piccoli si inizia con la psicoterapia, seguita da farmaci, se necessario.

La depressione spesso si ripresenta, pertanto bambini e adolescenti devono essere trattati per almeno un anno.

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