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I fatti in Breve

Infezioni correlate alla tubercolosi (TB)

(altre infezioni da micobatteri)

Di

The Manual's Editorial Staff

Ultima revisione/verifica completa ott 2018| Ultima modifica dei contenuti ott 2018
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La tubercolosi (TB) è un’infezione grave molto comune dovuta a un batterio denominato Mycobacterium tuberculosis. Altri tipi di micobatteri causano malattie meno comuni.

Cos’è l’infezione da MAC?

La malattia da micobatteri più comune dopo la TB è causata da un gruppo di batteri chiamato Mycobacterium avium complex (MAC).

  • Le persone sane contraggono raramente infezioni da MAC

  • Le infezioni da MAC generalmente si manifestano in anziani fragili, in persone con sistema immunitario indebolito e in soggetti che presentano un danno polmonare dovuto a enfisema o TB

  • Solitamente colpiscono i polmoni, ma possono interessare anche i linfonodi, le ossa, la cute e altri tessuti

  • Le infezioni da MAC sono difficili da curare

  • Di solito si devono assumere antibiotici per 1 o 2 anni

Infezioni polmonari da MAC

Le infezioni polmonari da MAC esordiscono lentamente. I sintomi sono simili a quelli della TB polmonare e includono:

  • Tosse

  • Espettorazione di sangue o muco

  • Stanchezza

  • Perdita di peso

  • Febbre

  • Problemi respiratori

Il medico esamina l’espettorato (ciò che viene emesso con la tosse dai polmoni) e in presenza di infezione da MAC avvia un trattamento con antibiotici.

Infezioni linfonodali da MAC

I linfonodi sono piccolissimi organi a forma di fagiolo che aiutano a combattere le infezioni. I bambini possono contrarre un’infezione linfonodale da MAC con l’ingestione di terriccio o di acqua contaminati dai micobatteri.

Queste infezioni sono trattate con un intervento chirurgico per asportare i linfonodi infetti.

Infezione generalizzata da MAC

In presenza di AIDS, o di un altro problema di salute che indebolisce il sistema immunitario, l’infezione da MAC può interessare tutto il corpo.

I sintomi includono:

  • Febbre

  • Anemia (basso numero di globuli rossi)

  • Diarrea

  • Mal di pancia

Se vi è il sospetto di un’infezione generalizzata da MAC, il medico preleva un campione di sangue o di tessuto da sottoporre ad analisi.

Il trattamento comporta la somministrazione di 2 o 3 antibiotici contemporaneamente.

Quali altri tipi di infezioni micobatteriche esistono?

Altri tipi di micobatteri causano:

  • Infezioni cutanee, da piscina o parco acquatico: compaiono protuberanze rosse sulle braccia e sulle gambe che generalmente si risolvono senza trattamento, ma in alcuni casi possono essere necessari antibiotici

  • Ulcera di Buruli: si sviluppa un gonfiore delle braccia, delle gambe o del viso che evolve in ulcere aperte; viene trattata con antibiotici e spesso con un intervento chirurgico

  • Infezione di ferite, tatuaggi e protesi (come gli impianti mammari): il trattamento prevede la somministrazione di antibiotici e l’intervento chirurgico

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