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I fatti in Breve

Panoramica sulle malattie infettive

Di

The Manual's Editorial Staff

Ultima revisione/verifica completa feb 2020| Ultima modifica dei contenuti feb 2020
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Cos’è un’infezione?

Un’infezione ha luogo quando un’area del corpo viene invasa da microrganismi (germi) che provocano una malattia.

Cosa sono i microrganismi?

Da dove provengono i germi?

I germi si trovano quasi ovunque, ne esistono migliaia di tipi diversi. Alcuni vivono sulla pelle o all’interno della bocca, dell’intestino e dei genitali (specialmente la vagina). Altri vivono nel terreno o nell’acqua e possono penetrare nel corpo.

Tutti i germi provocano malattie?

Come si contrae un’infezione?

Un’infezione è causata da germi nocivi che penetrano nel corpo. Il loro ingresso nel corpo può avvenire attraverso:

  • Il naso o la bocca

  • La pelle (in caso di tagli, abrasioni, morsi o punture)

  • Il contatto sessuale con un partner infetto

I germi possono entrare nella bocca se si consumano alimenti o bevande che li contengono. Possono entrare nel naso o nella bocca anche qualora si tocchi un oggetto contaminato dai germi e successivamente il naso o la bocca.

Quando penetrano nel corpo, i germi nocivi si moltiplicano e causano una malattia.

A volte, germi normalmente presenti all’interno del nostro corpo raggiungono parti in cui di norma non risiedono. Per esempio, la normale flora batterica intestinale può causare un’infezione se raggiunge la vescica o il sangue.

Come si difende il corpo dalle infezioni?

Il corpo è dotato di molti meccanismi difensivi contro le infezioni:

Chi è ad alto rischio di infezioni?

I neonati e gli anziani sono più soggetti alle infezioni perché le difese del loro corpo non sono molto forti.

Altri fattori che aumentano il rischio di infezioni sono:

  • Le malattie che indeboliscono il sistema immunitario, come alcuni tumori, il diabete o l’AIDS

  • I farmaci che interferiscono con il sistema immunitario, come la chemioterapia antitumorale o i corticosteroidi

  • La presenza di dispositivi medici nel corpo, come linee endovenose (e.v.), cannule per drenare l’urina (cateteri), cannule per la respirazione nella trachea o protesi articolari

  • La radioterapia antitumorale

Quali sono i sintomi delle infezioni?

I sintomi dipendono da:

  • Tipo di germe che causa l’infezione

  • Estensione dell’infezione, ovvero se l’infezione interessa solo un’area o gran parte del corpo

L’infezione limitata a una sola area del corpo solitamente causa dolore. Per esempio, un’infezione polmonare (polmonite Polmonite La polmonite è un’infezione all’interno dei polmoni che interessa le piccole cavità aeree (alveoli) polmonari. La polmonite è diversa dall’infezione delle vie aeree (bronchi) situate nei polmoni... maggiori informazioni ) può causare dolore al torace. Un’infezione cerebrale causa mal di testa. Un’infezione sotto la pelle (ascesso cutaneo) può causare gonfiore, arrossamento e dolore.

Le infezioni che colpiscono gran parte del corpo possono causare molti sintomi diversi. Alcuni sintomi generali comuni comprendono:

Un’infezione, se non viene trattata per un lungo periodo di tempo, può comportare una perdita di peso.

Come si stabilisce la presenza di un’infezione?

Il medico sospetta un’infezione basandosi sui sintomi. Generalmente, per infezioni comuni come un raffreddore o un’infezione cutanea, non vengono eseguiti esami. Per altre infezioni, spesso il medico invia un campione al laboratorio per effettuare analisi per identificare i germi. In base all’apparente sede dell’infezione, può inviare un campione di:

  • Sangue

  • Urina

  • Espettorato (muco espulso con la tosse)

  • Tampone faringeo, penieno o vaginale

Come si curano le infezioni?

Il nostro corpo può combattere alcune infezioni spontaneamente.

Altre infezioni vengono trattate con farmaci per uccidere i batteri. Gli antibiotici, come la penicillina, sono farmaci antibatterici.

In presenza di un’infezione grave, può rendersi necessario il ricovero in ospedale.

Come si possono prevenire le infezioni?

La prevenzione delle infezioni prevede:

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