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I fatti in Breve

Apnea notturna

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The Manual's Editorial Staff

Ultima revisione/verifica completa set 2019| Ultima modifica dei contenuti set 2019
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In cosa consiste l’apnea notturna?

Il termine medico apnea significa “non respirare”. Si ha apnea notturna quando, durante il sonno, la respirazione rallenta o si interrompe per un breve tempo e quindi riprende.

Tutte le notti, ciò si verifica di continuo, frequentemente molte volte ogni ora. L’arresto della respirazione determina un risveglio parziale che, a sua volta, genera la ripresa dell’attività respiratoria. Normalmente non si ha memoria di tali risvegli. Tuttavia, essi perturbano il riposo notturno.

A cosa è dovuta l’apnea notturna?

L’apnea ostruttiva del sonno è il tipo più comune ed è determinata da un’occlusione della gola dovuta al rilassamento dei muscoli durante il sonno.

Il rischio di apnea ostruttiva del sonno è maggiore qualora la parte posteriore della bocca e la gola siano naturalmente ristrette. Ciò è più comune in presenza delle seguenti caratteristiche fisiche:

  • Collo corto taurino e testa rotonda

  • Lingua, adenoidi (tessuto nella parte posteriore della gola, dove la gola e le fosse nasali si uniscono) o tonsille (tessuto presente su entrambi i lati della gola) di grandi dimensioni

Le probabilità di presentare questa conformazione fisica sono maggiori nelle persone:

  • è in sovrappeso

  • di sesso maschile

Altri fattori di rischio per l’apnea notturna includono:

Quali sono i sintomi dell’apnea notturna?

Solitamente, coloro che sono affetti dal disturbo non notano nulla di strano durante la notte, tuttavia, le persone che dormono nella stessa stanza probabilmente rilevano il problema. Tali persone possono constatare:

  • Emissione di suoni dovuti ad ansimazione, gorgoglii o soffocamento

  • Forte russamento

  • Arresto della respirazione per 10 secondi o più alla volta

  • Elevata irrequietezza durante il sonno

Sebbene quando dormono non notino nulla, le persone colpite possono sentirsi male durante il giorno. È possibile:

  • Mal di testa al risveglio

  • Sonnolenza, debolezza e stanchezza per tutto il giorno

  • Pensiero rallentato e difficoltà di concentrazione

  • Addormentamento durante il giorno, quando è necessario restare vigili, ad esempio sul posto di lavoro o durante la guida

La maggior parte delle persone che russa non è affetta da apnea notturna, ma coloro che soffrono di apnea notturna hanno molte probabilità di farlo.

Complicanze dell’apnea ostruttiva del sonno

In che modo i medici possono stabilire che si tratta di apnea notturna?

Per questo esame può essere necessario recarsi presso un centro specializzato in medicina del sonno, ma in certi casi è possibile eseguire una versione più semplice dell’esame a domicilio. In entrambi i casi, si posizionano dispositivi di monitoraggio sulla testa, il corpo e la mano, che vengono lasciati in sede durante il sonno. Tali dispositivi registrano:

  • Battito cardiaco

  • Livello di ossigeno nel sangue

  • Respirazione

  • Movimenti oculari

  • Onde cerebrali

Questi esami non sono assolutamente dolorosi, ma la presenza dei diversi dispositivi di monitoraggio applicati potrebbe rendere difficoltoso dormire. I medici osservano il paziente su uno schermo video.

Per capire se l’apnea notturna sta causando altri problemi, ad esempio problemi di cuore, possono venire eseguiti altri esami.

In che modo viene trattata l’apnea notturna?

Il trattamento dell’apnea ostruttiva del sonno può essere eseguito con:

  • Un dispositivo CPAP per favorire la respirazione quando si dorme

  • Un apparecchio odontoiatrico per mantenere aperte le vie respiratorie durante il sonno

  • In certi casi, un intervento chirurgico alla parte posteriore della bocca per rimuovere e rimodellare i tessuti

  • L’innesto chirurgico di un dispositivo per mantenere aperte le vie respiratorie

Un dispositivo CPAP spinge aria nella gola attraverso una maschera. La pressione dell’aria impedisce l’occlusione della gola. Esistono tipi diversi di maschere. Alcune coprono la bocca e il naso, altre coprono solo il naso o vi si inseriscono (come i tappi nasali). La terapia con CPAP è molto efficace, tuttavia, molte persone non sono in grado di dormire bene a causa della maschera.

Gli apparecchi odontoiatrici sono dispositivi in materiale plastico da applicare sui denti durante la notte. Somigliano in qualche modo ai paradenti indossati dagli atleti in alcuni sport. Gli apparecchi odontoiatrici sono costruiti in modo da portare la mandibola in avanti, in una posizione che impedisce l’occlusione della gola. L’apparecchio odontoiatrico viene costruito sul modello dei denti del paziente, in modo che vi si adatti perfettamente.

I medici possono anche consigliare di adottare altre misure:

  • Perdere peso, in caso di sovrappeso o di obesità

  • Smettere di fumare

  • Astenersi dal consumo di alcolici

  • Evitare l’assunzione di farmaci che causano sonnolenza prima di coricarsi

  • Dormire su un fianco o sollevare la testata del letto

  • In certi casi, assumere farmaci per evitare la sonnolenza durante il giorno

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