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I fatti in Breve

Ipopituitarismo

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The Manual's Editorial Staff

Ultima revisione/verifica completa apr 2019| Ultima modifica dei contenuti apr 2019
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L’ipofisi (o ghiandola pituitaria) è una piccola ghiandola, delle dimensioni di un pisello, posta alla base del cervello. Le ghiandole sono organi che producono e rilasciano ormoni nel sangue. Gli ormoni sono sostanze chimiche che stimolano l’attività di altre cellule o altri tessuti. L’ipofisi rilascia molti ormoni diversi. Ciascuno di questi ormoni controlla altre ghiandole e funzioni corporee diverse.

Sede dell’ipofisi

Sede dell’ipofisi

Cos’è l’ipopituitarismo?

“Ipo” significa troppo poco o non abbastanza. L’ipopituitarismo si ha quando l’ipofisi non produce una quantità sufficiente di uno o più ormoni ipofisari.

  • L’ipopituitarismo è raro

  • Le cause di ipopituitarismo includono tumori ipofisari, insufficiente apporto di sangue all’ipofisi, o alcune malattie

  • I sintomi solitamente iniziano lentamente nel tempo e variano a seconda di quali ormoni scarseggiano

  • Il medico tratta la causa dell’ipopituitarismo e somministra farmaci per aumentare i livelli ormonali

Quali sono le cause dell’ipopituitarismo?

Le cause dell’ipopituitarismo includono:

  • Un tumore cerebrale nell’ipofisi

  • Un trauma cranico

  • Alcuni tipi di interventi chirurgici al cervello

  • Mancato apporto di sangue all’ipofisi, a causa di un’emorragia o di un coagulo di sangue

  • Alcuni tipi di trattamenti medici per il cancro, o radiazioni al cervello per un tumore cerebrale

Talvolta, esiste un problema con un solo ormone ipofisario. Altre volte, il problema riguarda molti ormoni o tutti.

Quali sono i sintomi dell’ipopituitarismo?

I sintomi di solito insorgono in maniera graduale e dipendono da quali ormoni sono carenti.

I sintomi possono comprendere:

  • Nei bambini, mancanza di crescita

  • Nelle donne, assenza di mestruazioni e secchezza vaginale

  • Negli uomini, riduzione del volume dei testicoli e disfunzione erettile

  • Confusione, aumento di peso e stipsi

  • Debolezza, ipoglicemia e stress

  • Non essere in grado di produrre latte materno dopo aver avuto un bambino

Come viene diagnosticato l’ipopituitarismo?

Il medico può sospettare un caso di ipopituitarismo quando si presentano dei problemi in altre ghiandole, come la tiroide. Prescriverà esami come:

  • Esami del sangue per misurare i livelli ormonali

  • TC o RMI del cervello per ricercare alterazioni dell’ipofisi

  • Talvolta, esami per verificare l’apporto di sangue all’ipofisi

Come si cura l’ipopituitarismo?

Il medico tratta l’ipopituitarismo con:

  • Una terapia mirata alla causa specifica dell’ipopituitarismo (per esempio, un intervento chirurgico o la radioterapia per rimuovere o distruggere un tumore ipofisario)

  • La reintegrazione degli ormoni che l’ipofisi non produce a sufficienza

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