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I fatti in Breve

Stupor e coma

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The Manual's Editorial Staff

Ultima revisione/verifica completa apr 2019| Ultima modifica dei contenuti apr 2019
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Spesso, i problemi medici a carico del cervello impediscono al soggetto di essere completamente sveglio e di pensare chiaramente. Il soggetto può essere leggermente o gravemente colpito e può:

  • Essere leggermente meno vigile del normale

  • Essere confuso e dire cose poco sensate

  • Avere sonnolenza ed essere difficile da risvegliare

  • Essere incosciente

Cos’è lo stupor?

Per stupor s’intende uno stato in cui il soggetto sembra addormentato o molto sonnolento, come se fosse incosciente. Il soggetto si sveglia un po’ se qualcuno lo stimola gridando o pizzicandolo. Al termine dello stimolo, però, si riaddormenta.

Non è considerato stupor se il soggetto è semplicemente stanco e assonnato per essere stato sveglio troppo a lungo.

Cos’è il coma?

Il coma è uno stato di incoscienza che non regredisce, a prescindere dai tentativi di risvegliare il soggetto.

Quali sono le cause dello stupor o del coma?

Le cause di stupor e coma sono molto simili, e includono:     

Problemi generalizzati come

Problemi cerebrali come

Quali sono i sintomi dello stupor o del coma?

I sintomi principali dello stupor sono:

  • Il soggetto sembra addormentato ed è molto difficile svegliarlo

  • Quando è sveglio, non risponde alle domande o dice cose insensate

  • Il soggetto si riaddormenta quando non è stimolato

Nel coma, i soggetti sono incoscienti e:

  • Non si svegliano con alcuno stimolo

  • Talvolta presentano una respirazione strana (irregolare oppure troppo rapido o troppo lenta)

  • A volte presentano anomalie oculari, come pupille dilatate o ristrette, assenza di movimenti oculari oppure strani movimenti oculari

Come viene diagnosticato lo stato di stupor o coma?

Il medico può diagnosticare se un soggetto è in stato di stupor o coma visitandolo.

Per trovare la causa dello stupor o coma, il medico esegue degli esami come:

  • Esami del sangue

  • Analisi delle urine

  • TAC o RM della testa 

  • L’EEG (una procedura indolore che registra l’attività elettrica cerebrale)

Quali sono i trattamenti per stupor e coma?

I soggetti devono essere ricoverati in ospedale, solitamente in terapia intensiva. Spesso necessitano di:

  • Monitoraggio cardiaco e della pressione arteriosa

  • Ossigeno o respiratore

  • Somministrazione di liquidi e farmaci in vena

Il medico tratta le cause dello stupor o del coma. Il trattamento può includere:

  • Antidoti per farmaci o veleni

  • Antibiotici per un’infezione

  • Intervento chirurgico per l’accumulo di sangue o liquido intorno al cervello

I pazienti che restano in coma richiedono cure di supporto come:

  • Un sondino per alimentazione per acqua e cibo

  • Essere girati frequentemente per prevenire la formazione di piaghe da decubito e coaguli di sangue

  • Muovere spesso le braccia e le gambe del paziente per prevenire l’irrigidimento dei muscoli (contratture)

  • Un tubo (catetere) nella vescica per drenare l’urina

  • Collirio per impedire che gli occhi del soggetto si secchino

L’evoluzione delle condizioni del soggetto dipende dalle cause del coma. Alcuni problemi si risolvono e il soggetto guarisce completamente. Altri soggetti si risvegliano, ma presentano danni cerebrali e non ritornano alla normalità. I soggetti che presentano gravi danni cerebrali possono rimanere in coma. Alcuni entrano in uno stato vegetativo.

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