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I fatti in Breve

Arteriopatia periferica

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The Manual's Editorial Staff

Ultima revisione/verifica completa mag 2021| Ultima modifica dei contenuti mag 2021
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Cos’è l’arteriopatia periferica?

Le arterie sono i vasi sanguigni che trasportano il sangue dal cuore agli organi e ai tessuti. Le arterie periferiche sono le arterie della gambe e delle braccia. Arteriopatia periferica significa che un’arteria, di solito nelle gambe, diventa parzialmente o completamente ostruita. L’ostruzione può svilupparsi lentamente, nel corso di molti anni, oppure improvvisamente. Se il sangue non riesce a raggiungere parti dell’organismo, il tessuto muore a causa della mancanza di ossigeno.

Recarsi immediatamente in ospedale in caso di improvviso dolore, raffreddamento e pallore di un braccio o di un gamba. L’arteria potrebbe essere bloccata.

Quali sono le cause dell’arteriopatia periferica?

L’arteriopatia periferica può insorgere quando un’arteria:

Che cosa aumenta il rischio di arteriopatia periferica?

Quali sono i sintomi dell’arteriopatia periferica?

L’arteriopatia periferica è rara nelle braccia. Di norma i sintomi interessano solo le gambe.

Se l’arteria si restringe nel tempo, sono presenti:

  • dolore, sensibilità, crampi o sensazione di stanchezza nella gamba durante la deambulazione che scompare con un breve riposo (claudicazione intermittente)

Successivamente, quando il restringimento diventa più grave, possono osservarsi:

  • Incapacità di coprire le stesse distanze di un tempo

  • Dolore anche a riposo

  • Piaghe sulle dita dei piedi o sui calcagni

  • Ferite cutanee che richiedono lungo tempo per guarire

Se i sintomi peggiorano improvvisamente, rivolgersi immediatamente a un medico.

Se l’arteria si blocca improvvisamente e completamente, il braccio o la gamba diventano:

  • Molto dolorosi

  • Freddi

  • Intorpiditi

  • Pallidi

Andare immediatamente in ospedale. Un’ostruzione di grosse dimensioni può provocare gangrena (morte del tessuto causata da una mancanza di ossigeno). Se il sangue non arriva al braccio o alla gamba per troppo tempo, potrebbe essere necessaria l’amputazione (rimozione chirurgica) dell’arto.

Come viene diagnosticata l’arteriopatia periferica?

Il medico si informa sui sintomi ed esegue un esame obiettivo. Possono anche essere effettuati degli esami, quali:

Come si tratta l’arteriopatia periferica?

Per trattare l’arteriopatia periferica si usano:

Se il braccio o la gamba sono morti o è impossibile fare arrivare l’ossigeno all’arto, può essere necessaria l’amputazione (rimozione chirurgica).

Il medico può ordinare al soggetto di:

Come si può prevenire l’arteriopatia periferica?

Per prevenire l’arteriopatia periferica:

  • Smettere di fumare

  • Controllare i livelli di glicemia (in caso di diabete)

  • Ridurre l’ipertensione arteriosa e i livelli di colesterolo

  • Perdere peso

  • Essere attivi e fare attività fisica

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