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Panoramica sulle reazioni avverse ai farmaci

(Effetti collaterali ai farmaci; effetti avversi ai farmaci)

Di

Daphne E. Smith Marsh

, PharmD, BC-ADM, CDE , College of Pharmacy, University of Illinois at Chicago

Ultima revisione/verifica completa set 2018| Ultima modifica dei contenuti set 2018
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Risorse sull’argomento

Le reazioni avverse ai farmaci (effetti avversi) sono gli eventuali effetti indesiderati di un farmaco.

Nei primi anni del Novecento, lo scienziato tedesco Paul Ehrlich definì con l’espressione “pallottola magica” il farmaco ideale. Questo farmaco avrebbe dovuto mirare in modo esatto al sito di una malattia senza danneggiare i tessuti sani. Sebbene molti nuovi farmaci siano mirati in modo più accurato dei loro predecessori, finora nessuno di questi ha raggiunto pienamente l’obiettivo.

La maggior parte dei farmaci provoca numerosi effetti, mentre solitamente è richiesto un unico effetto per il trattamento di una malattia, ovvero quello terapeutico. Gli altri effetti sono indesiderati, sia quando sono intrinsecamente dannosi, sia quando non lo sono. Per esempio, alcuni antistaminici, oltre a controllare i sintomi delle allergie, inducono sonnolenza. Quando si assume un farmaco da banco per dormire, contenente un agente antistaminico, la sonnolenza viene considerata un effetto terapeutico. Tuttavia, se un antistaminico viene assunto per tenere sotto controllo i sintomi dell’allergia durante il giorno, la sonnolenza è considerata un effetto fastidioso e indesiderato.

La maggior parte dei soggetti, compresi gli operatori sanitari, considera gli effetti indesiderati come effetti collaterali; un altro termine usato è effetto avverso del farmaco. Tuttavia, il termine reazione avversa al farmaco è tecnicamente più appropriato per descrivere effetti farmacologici indesiderati, spiacevoli, dolorosi o potenzialmente dannosi.

Prevalenza delle reazioni avverse ai farmaci

Non sorprende il fatto che le reazioni avverse ai farmaci siano comuni. La maggior parte delle reazioni avverse ai farmaci è relativamente lieve e molte scompaiono con la sospensione della terapia o modificando la posologia. Alcune scompaiono gradualmente a mano a mano che l’organismo si adatta al farmaco. Altre reazioni avverse ai farmaci sono più gravi e si protraggono più a lungo. Si stima che il 3-7% dei ricoveri negli Stati Uniti sia legato al trattamento delle reazioni avverse ai farmaci. Le reazioni avverse ai farmaci si verificano nel 10-20% dei ricoveri ospedalieri e circa il 10-20% di queste reazioni è di entità grave. Queste statistiche non includono il numero di reazioni avverse ai farmaci, che si manifestano nelle persone che vivono in case di cura e in altre strutture di assistenza.

Sebbene l’esatta percentuale di reazioni avverse ai farmaci non è certa, queste rappresentano chiaramente un importante problema di sanità pubblica che è spesso prevedibile.

Reazioni avverse ai farmaci comuni

Disturbi digestivi, perdita dell’appetito, nausea, sensazione di meteorismo, stipsi e diarrea sono reazioni avverse ai farmaci particolarmente frequenti, perché la maggior parte dei farmaci viene assunta per via orale e passa attraverso il tubo digerente. Tuttavia, può essere colpito quasi qualsiasi organo. Nei soggetti anziani ( Invecchiamento e farmaci), è colpito soprattutto il sistema nervoso centrale, con comparsa di sonnolenza e stato confusionale.

Identificazione e segnalazione delle reazioni avverse ai farmaci

Molte reazioni avverse ai farmaci emergono durante la fase di studio del farmaco, prima che sia stata inviata la domanda per l’approvazione all’Ente statunitense preposto al controllo di alimenti e medicinali (Food and Drug Administration, FDA). Altre reazioni avverse ai farmaci, in genere quelle non comuni, non emergono fino a quando il farmaco è disponibile sul mercato da un tempo sufficiente da essere impiegato da un’ampia percentuale di soggetti. Pertanto, i medici sono invitati a riportare sospette reazioni avverse ai farmaci all’FDA.

Tabella
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Alcune serie reazioni avverse ai farmaci

Reazione avversa ai farmaci

Tipi di farmaco

Esempi

Anemia (legata a una ridotta produzione o a un’aumentata distruzione di globuli rossi)

Determinati antibiotici

Cloramfenicolo

Farmaci usati per il trattamento della malaria o della tubercolosi in soggetti con carenza dell’enzima G6PD

Clorochina

isoniazide

Primachina

Angioedema (rigonfiamento di labbra, lingua e gola causato da difficoltà respiratorie)

ACE-inibitori

Captopril

Enalapril

Lisinopril

Inibitori della pompa protonica

Esomeprazolo

Lansoprazolo

Omeprazolo

Farmaci anticoncezionali (tutte le forme, anche cerotti e pillole)

Drospirenone/etinilestradiolo

Norelgestromina/etinilestradiolo

Stato confusionale e sonnolenza

Sedativi, inclusi molti antistaminici

Difenidramina

Antidepressivi (specialmente nei soggetti anziani)

Amitriptilina

Imipramina

Ridotta produzione di globuli bianchi (leucociti), con maggiore rischio di infezioni

Alcuni farmaci antipsicotici

Clozapina

Farmaci chemioterapici

Ciclofosfamide

Mercaptopurina

Metotressato

Vinblastina

Alcuni farmaci utilizzati per trattare patologie della tiroide

Propiltiouracile

FANS (uso ripetuto di dosi eccessive)

Ibuprofene

Naprossene

Antibiotici aminoglicosidici

Gentamicina

Tobramicina

Alcuni farmaci per chemioterapia

Cisplatino

Metotressato

Antimicotici

Amfotericina B

Alcuni antibiotici

Gentamicina

Tetraciclina (obsoleta)

Alcuni analgesici

Paracetamolo (utilizzo di dosi eccessive)

Alcuni farmaci usati per il trattamento della tubercolosi

isoniazide

Integratori del ferro (in quantità eccessive)

Antidepressivi

Duloxetina

Antibiotici

Tetraciclina

Distruzione del tessuto muscolare (rabdomiolisi)

Statine

Atorvastatina

Simvastatina

Ulcere gastriche o intestinali (con o senza emorragia)

FANS

Aspirina

Ibuprofene

Naprossene

Anticoagulanti

Eparina

Warfarin

Bifosfonati

Alendronato

Risedronato

Alcuni antibiotici

Penicilline

Chinoloni

Anticonvulsivanti

Fenitoina

Acido valproico

Antiaritmici

Amiodarone

Procainamide

Sotalolo

Antipsicotici

Clorpromazina

Aloperidolo

Litio

ACE = enzima di conversione dell’angiotensina; G6PD = glucosio-6-fosfato deidrogenasi; FANS = farmaci antinfiammatori non steroidei.

Per ulteriori informazioni

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