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Ambliopia tossica

(Ambliopia nutrizionale)

Di

James Garrity

, MD, Mayo Clinic College of Medicine

Ultima revisione/verifica completa mag 2019| Ultima modifica dei contenuti mag 2019
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Risorse sull’argomento

L’ambliopia tossica è un danno del nervo ottico causato da denutrizione o dall’esposizione a una sostanza nociva, come piombo, metanolo (spirito di legno o alcol metilico), glicole etilenico (antigelo), o alcuni farmaci.

  • Una carenza nutrizionale o una sostanza tossica spesso è la causa dell’ambliopia tossica.

  • La vista di solito peggiora gradualmente.

  • Il soggetto deve evitare l’ulteriore esposizione alle sostanze tossiche o assumere integratori alimentari.

Cause

L’ambliopia tossica può essere causata da una carenza nutrizionale (talvolta definita ambliopia nutrizionale), soprattutto di vitamine B1 e B12 o di acido folico (folato) (vedere anche Panoramica sulle vitamine). Gli alcolisti sono particolarmente suscettibili all’ambliopia nutrizionale. La causa effettiva potrebbe essere la denutrizione anziché un effetto tossico dell’alcol.

Raramente, l’ambliopia tossica è causata da farmaci (come cloramfenicolo, isoniazide, etambutolo e digossina) o tossine come piombo, etilenglicole (antigelo) o metanolo (spirito di legno o alcol metilico).

Sintomi

Nelle persone con ambliopia tossica, la vista peggiora gradualmente nell’arco di giorni o settimane. Una zona di cecità può svilupparsi e allargarsi gradualmente. All’inizio può passare inosservata. Se la patologia è causata dall’esposizione a una tossina o a una carenza nutritiva, di solito sono interessati entrambi gli occhi.

L’avvelenamento da etilenglicole e in particolare da metanolo può causare improvvisa perdita della vista completa. Entrambe le sostanze possono causare altri gravi sintomi come coma, difficoltà a respirare, vomito e dolore addominale.

Sapevate che...

  • L’ingestione di antigelo (glicole etilenico) o metanolo (spirito di legno o alcol metilico) può causare perdita della vista improvvisa e completa.

Diagnosi

  • Valutazione medica e a volte esami

Il medico basa la diagnosi di ambliopia tossica sull’anamnesi di denutrizione o esposizione a sostanze chimiche o tossiche del paziente, sui sintomi oculari e sui risultati di un esame della vista. Talvolta, sono effettuati test per le tossine o una carenza vitaminica.

Prognosi

Con un trattamento tempestivo, la maggior parte dei soggetti con ambliopia tossica recupera parte della vista persa.

Trattamento

  • In caso di denutrizione o uso di alcol, integratori di vitamine e astensione dall’alcol

  • Trattamento dell’esposizione a sostanze o tossine (come farmaci chelanti per il piombo o emodialisi e fomepizolo per l’etilenglicole o il metanolo)

Il soggetto con ambliopia tossica deve evitare alcol e altre sostanze chimiche o farmaci che possono essere tossici. Se la causa è l’uso di alcol o la denutrizione, il soggetto deve smettere di bere alcol, seguire una dieta bilanciata e assumere integratori vitaminici che includano acido folico e vitamine del gruppo B. Tuttavia, se la causa principale è la carenza di vitamina B12 il solo trattamento con integratori dietetici non è sufficiente. Di solito, la carenza di vitamina B12 è trattata con iniezioni di integratori di vitamina B12.

Se la causa è il piombo, farmaci chelanti(tra cui succimero o dimercaprolo) ne facilitano l’eliminazione.

Se la causa è l’avvelenamento da etilenglicole o metanolo, il trattamento rapido con emodialisie fomepizolo (o, in alternativa, alcol) può essere utile.

Lenti di ingrandimento, dispositivi con caratteri ingranditi e orologi parlanti (ausili per ipovedenti) possono aiutare i soggetti con perdita della vista.

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