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Insulinoma

Di

Minhhuyen Nguyen

, MD, Fox Chase Cancer Center, Temple University

Ultima revisione/verifica completa lug 2019| Ultima modifica dei contenuti lug 2019
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Un insulinoma è un raro tipo di tumore del pancreas che secerne insulina, un ormone che riduce il livello di zucchero (glucosio) nel sangue.

  • Questi tumori si sviluppano nelle cellule del pancreas che producono insulina.

  • I sintomi causati da glicemia bassa (ipoglicemia) includono svenimento, debolezza, cefalea e confusione.

  • La diagnosi prevede esami del sangue e di diagnostica per immagini.

  • Il trattamento implica chirurgia e talvolta chemioterapia.

Gli insulinomi sono un tipo di tumore endocrino del pancreas. Solo il 10% degli insulinomi è canceroso. L’età media alla diagnosi è di 50 anni.

Sintomi

I sintomi dell’insulinoma derivano dalla riduzione dei livelli di zucchero (glucosio) nel sangue (ipoglicemia), che compaiono se il soggetto resta a digiuno per molte ore (soprattutto al mattino, dopo il digiuno notturno). I sintomi comprendono debolezza, svenimento, tremori, percezione del battito cardiaco (palpitazioni), sudorazione, nervosismo e fame intensa. Altri sintomi sono rappresentati da cefalea, confusione mentale, disturbi visivi, turbe dell’equilibrio e spiccate variazioni della personalità. La riduzione dei livelli di zucchero nel sangue può persino condurre a perdita di coscienza, convulsioni e coma.

Diagnosi

  • Esami del sangue

  • Esami di diagnostica per immagini

La diagnosi di un insulinoma può essere difficoltosa. I medici tentano di eseguire gli esami del sangue in presenza di sintomatologia e con soggetto a digiuno. Gli esami del sangue comprendono la misurazione dei livelli di glucosio nel sangue e dei livelli di insulina. Livelli molto bassi di glucosio con innalzamento dei livelli di insulina nel sangue indicano la presenza di un insulinoma. Poiché molti soggetti presentano sintomi solo occasionalmente, potrebbe essere necessario il ricovero. In ospedale, il soggetto deve digiunare per almeno 48 ore, talvolta anche fino a 72 ore, e viene controllato attentamente. Durante tale periodo, generalmente compaiono i sintomi e vengono eseguiti esami del sangue per misurare i livelli di glucosio e insulina.

Se gli esami del sangue sono suggestivi di insulinoma, deve essere localizzata la sede. I test di diagnostica per immagini, come l’ecografia (che mostra la mucosa del tratto digerente in maniera più chiara, poiché la sonda a ultrasuoni è posta sulla punta dell’endoscopio) o la tomografia a emissione di positroni (positron emission tomography, PET), possono risultare utili per individuare il tumore, ma talora è necessario un intervento chirurgico esplorativo.

Trattamento

  • Asportazione chirurgica

  • Diazossido o, talvolta, octreotide

  • Talvolta chemioterapia

Il trattamento primario dell’insulinoma è l’asportazione chirurgica, che presenta una percentuale di guarigione di circa il 90%.

Quando è impossibile asportare completamente l’insulinoma e i sintomi proseguono, la somministrazione di farmaci come diazossido o, talvolta, octreotide può prevenire un eccessivo calo dei livelli di glucosio nel sangue. I farmaci chemioterapici possono aiutare a tenere sotto controllo il tumore.

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