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Disturbi indotti da sostanze

Di

Mashal Khan

, MD, Weill Cornell Medicine

Ultima revisione/verifica completa dic 2020| Ultima modifica dei contenuti dic 2020
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I disturbi indotti da sostanze includono

  • Intossicazione

  • Astinenza

  • Disturbi mentali indotti da sostanze

I disturbi indotti da sostanze possono essere causati da numerose sostanze diverse. I disturbi possono manifestarsi a prescindere dal fatto che una sostanza sia legale, socialmente accettabile o che abbia o meno un uso medico accettato (con o senza prescrizione). Le manifestazioni specifiche e il trattamento dei sintomi da intossicazione e astinenza variano in base alla sostanza e vengono trattati in una sezione diversa del MANUALE.

Le persone che si iniettano droghe possono anche sviluppare problemi correlati all’iniezione stessa piuttosto che alla droga, soprattutto infezioni.

Intossicazione

Questo termine si riferisce agli effetti immediati e temporanei di una sostanza psicotropa specifica. L’intossicazione compromette la funzionalità mentale e il giudizio di una persona e può alterare l’umore. A seconda della sostanza psicotropa, si può avvertire un senso di eccitazione, una sensazione esagerata di benessere (o di euforia), oppure ci si può sentire più calmi, rilassati e sonnolenti del solito.

Molte sostanze psicotrope compromettono la funzionalità fisica e la coordinazione, con conseguenti cadute e incidenti stradali. Alcune sostanze psicotrope innescano un comportamento aggressivo, che genera combattività. Con l’uso di quantità di sostanze psicotrope sempre maggiori (una condizione chiamata sovradosaggio o overdose), gli effetti avversi diventano più evidenti, con gravi complicanze e a volte il rischio di morte.

Astinenza

Il termine astinenza si riferisce ai sintomi che compaiono quando le persone smettono di assumere una sostanza o ne assumono una quantità decisamente inferiore al solito. L’astinenza causa vari sintomi spiacevoli che variano in base alla sostanza in questione. L’astinenza da alcune sostanze psicotrope (come l’alcol Alcol L’alcol (etanolo) è un depressivo. L’assunzione di grandi quantità di alcol rapidamente o regolarmente può causare problemi di salute, compresi danni d’organo, coma e decesso. Le caratteristiche... maggiori informazioni o i barbiturici Ansiolitici e sedativi Gli ansiolitici e i sedativi sono farmaci con obbligo di prescrizione usati per alleviare l’ansia e/o favorire il sonno, ma il loro uso può causare dipendenza e un disturbo da uso di sostanze... maggiori informazioni ) può essere grave e persino potenzialmente letale. La maggior parte delle persone che sperimenta l’astinenza sa che l’assunzione di una maggior quantità di sostanza ridurrà i loro sintomi.

La comparsa dell’astinenza dipende esclusivamente dal tipo di sostanza e dal periodo di utilizzo, non dal fatto che la persona abbia un disturbo da uso di sostanze Disturbi da uso di sostanze I disturbi da uso di sostanze in genere comprendono una serie di comportamenti in cui le persone continuano a utilizzare una sostanza nonostante abbiano dei problemi causati dal suo uso. Le... maggiori informazioni , che stia utilizzando la sostanza a scopo ricreativo o che la sostanza sia illegale o meno. Alcuni farmaci con obbligo di prescrizione, in particolare oppiacei, sedativi e stimolanti, possono causare la comparsa di sintomi da astinenza anche quando assunti in base alla prescrizioni per motivi medici legittimi e per periodi relativamente brevi (meno di 1 settimana per gli oppiacei).

In passato, le persone che manifestavano sintomi da astinenza venivano definite fisicamente dipendenti dalla sostanza. Il termine “dipendenza”, tuttavia, ha delle connotazioni negative che indicano un uso illecito del farmaco, pertanto i medici preferiscono evitarlo.

Disturbi mentali indotti da sostanze

Affinché un disturbo mentale possa essere considerato indotto da una sostanza, la sostanza in questione deve essere notoriamente in grado di causare tale disturbo. Le sostanze possono rientrare in 10 classi di sostanze psicotrope che causano tipicamente disturbi correlati a sostanze:

Inoltre, il disturbo mentale dovrebbe

  • Comparire entro 1 mese dall’intossicazione o dall’astinenza dalla sostanza

  • Causare notevole malessere o interferire con le normali funzioni

  • Non essere stato presente prima dell’uso della sostanza

  • Non essere presente solo durante il delirio acuto causato dalla sostanza

  • Non perdurare per un periodo sostanziale di tempo*

* Alcuni disturbi cognitivi causati dall’alcol, dalle sostanze per inalazione o da sedativi/ipnotici e i disturbi percettivi causati dagli allucinogeni, possono protrarsi a lungo.

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