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Sindrome del tunnel cubitale

(neuropatia ulnare)

Di

David R. Steinberg

, MD, Perelman School of Medicine at the University of Pennsylvania

Ultima revisione/verifica completa mag 2020| Ultima modifica dei contenuti mag 2020
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Risorse sull’argomento

La sindrome del tunnel cubitale è una patologia causata dalla compressione (schiacciamento) del nervo ulnare a livello del gomito.

  • L’uso ripetitivo del gomito può causare la sindrome del tunnel cubitale.

  • I sintomi sono l’intorpidimento e una sensazione puntoria su anulare e mignolo, nonché una sensazione di dolore al gomito.

  • I medici basano la diagnosi su un esame obiettivo e, se necessario, sui risultati dell’esame della funzione nervosa.

  • Il trattamento prevede fisioterapia e un tutore, e a volte l’intervento chirurgico.

Il tunnel cubitale viene definito tale perché è uno stretto passaggio attraverso il quale il nervo ulnare passa attorno al gomito scendendo verso il polso e la mano. Il nervo ulnare dona sensibilità al mignolo, all’anulare e al lato esterno della mano. Dato che passa accanto alla superficie cutanea a livello del gomito (“punta del gomito”), il nervo ulnare viene facilmente danneggiato dai frequenti appoggi sul gomito, dalla prolungata flessione del gomito o, a volte, da una crescita anomala dell’osso in questa zona. È meno comune della sindrome del tunnel carpale Sindrome del tunnel carpale La sindrome del tunnel carpale è una compressione dolorosa (schiacciamento) del nervo mediano nel suo passaggio attraverso il tunnel carpale che si trova nel polso. La causa della maggior parte... maggiori informazioni Sindrome del tunnel carpale . I lanciatori di baseball sono soggetti alla sindrome del tunnel cubitale per l’eccessiva torsione del gomito richiesta nel lancio della palla per il tiro ad effetto detto “slider”.

Sintomi della sindrome del tunnel cubitale

I sintomi della sindrome del tunnel cubitale sono l’intorpidimento e una sensazione puntoria su anulare e mignolo, nonché dolore al gomito. Alla fine può svilupparsi debolezza della mano, in particolare a livello dell’anulare e del mignolo. La debolezza può anche interferire con la funzionalità prensile a pinza tra l’indice e il pollice e la capacità di afferrare con la mano, perché la maggior parte dei piccoli muscoli della mano è controllata da questo nervo. La sindrome del tunnel cubitale cronica e grave può determinare l’assottigliamento dei muscoli (atrofia) e una deformità ad artiglio della mano.

Diagnosi di sindrome del tunnel cubitale

  • Visita medica

  • Talvolta esami di conduzione nervosa

Spesso i medici formulano la diagnosi di sindrome del tunnel cubitale sulla base di un esame obiettivo, ma possono essere necessari degli esami della conduzione dei nervi Studio della conduzione nervosa Possono essere necessarie delle procedure diagnostiche per confermare la diagnosi suggerita dall’anamnesi e dall’esame obiettivo. L’elettroencefalografia (EEG) è una procedura semplice e indolore... maggiori informazioni Studio della conduzione nervosa per facilitare l’individuazione del punto esatto del danno nervoso, in particolare se si sta prendendo in considerazione un intervento chirurgico.

Trattamento della sindrome del tunnel cubitale

  • Un tutore e fisioterapia

  • Talvolta intervento chirurgico

I soggetti che soffrono di forme lievi di sindrome del tunnel cubitale vengono sottoposti a fisioterapia e indossano un tutore durante la notte per evitare di piegare eccessivamente il gomito e di comprimerlo. Durante il giorno, può essere utile indossare una gomitiera.

Circa l’85% dei pazienti refrattari all’applicazione del tutore o con compressione nervosa più grave può trarre beneficio dall’intervento chirurgico, che consiste solitamente nella decompressione nervosa.

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