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Zinco

Di

Larry E. Johnson

, MD, PhD, University of Arkansas for Medical Sciences

Ultima revisione/verifica completa nov 2018| Ultima modifica dei contenuti nov 2018
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Risorse sull’argomento

Lo zinco è ampiamente distribuito nell’organismo: ossa, denti, capelli, pelle, fegato, muscoli, globuli bianchi e testicoli. È un componente di oltre 100 enzimi, compresi quelli coinvolti nella formazione dell’RNA (acido ribonucleico) e del DNA (acido desossiribonucleico).

I livelli di zinco nell’organismo dipendono dalla quantità di zinco assunta con la dieta. Lo zinco è necessario per la salute della pelle, la cicatrizzazione delle ferite e la crescita.

Gran parte dello zinco assunto con la dieta non viene assorbito. Una dieta ricca di fibre e fitati (presenti in pane integrale, crusca, fagioli, soia, altri legumi e noci) riduce l’assorbimento di zinco.

(Vedere anche Panoramica sui minerali).

Carenza di zinco

  • La carenza di zinco ha molte cause, fra cui diverse malattie, l’alcolismo e l’uso di diuretici.

  • I soggetti perdono l’appetito e i capelli, possono sentirsi fiacchi e perdere il senso del gusto.

  • Il medico misura il livello di zinco nel sangue e nelle urine, ma non è detto che queste analisi rilevino in modo accurato il livello di zinco presente.

  • Gli integratori di zinco, assunti per via orale, consentono di curare la carenza.

Il rischio di sviluppare carenza di zinco può dipendere da svariate condizioni. La carenza dovuta a una dieta povera di zinco è rara nei Paesi industrializzati. La carenza di zinco è frequente negli anziani che vivono in un istituto e nelle persone costrette a restare in casa.

Sapevate che...

  • La mancanza di zinco può indebolire il sistema immunitario e rallentare la cicatrizzazione delle ferite.

  • La carenza di zinco è frequente negli anziani che vivono in un istituto e nelle persone costrette a restare in casa.

Tabella
icon

Che cosa può causare la carenza di zinco?

Causa

Esempi

Dieta (una causa non comune nei Paesi industrializzati)

Consumo insufficiente di carne e altre proteine

Consumo di alimenti che contengono fitati (che inibiscono l’assorbimento) come prodotti integrali, cereali, mais, riso, fagioli, soia, altri legumi e noci

Malattie

Alcolismo

Infezione del flusso sanguigno (sepsi)

Insufficienza renale cronica

Diabete mellito

Malattie che interferiscono con l’assorbimento (malassorbimento)

Malattie del fegato

Malattie pancreatiche

Anemia falciforme

Trattamenti

Diuretici

Alimentazione per via endovenosa per lungo tempo

L’acrodermatite enteropatica, una rara malattia ereditaria che impedisce l’assorbimento dello zinco.

Sintomi

I sintomi precoci comprendono perdita dell’appetito e, nei neonati e nei bambini, rallentamento della crescita e dello sviluppo. Si possono perdere i capelli a ciuffi, si avverte fiacca e irritabilità, il senso del gusto e dell’olfatto possono ridursi e possono svilupparsi eruzioni cutanee. Negli uomini, può risultare ridotta la produzione del liquido seminale. Il sistema immunitario può essere compromesso e la cicatrizzazione delle ferite può essere rallentata e incompleta.

La carenza di zinco in gravidanza può determinare anomalie congenite nel bambino e peso alla nascita inferiore alla norma.

Nei neonati, i sintomi dell’acrodermatite enteropatica compaiono solitamente al momento dello svezzamento. Questa malattia può causare diarrea e perdita di capelli. Si sviluppa un’eruzione cutanea intorno agli occhi, al naso, alla bocca e sui glutei. Il sistema immunitario può essere compromesso, con conseguente insorgenza di numerose infezioni. La crescita dei bambini può essere alterata.

Diagnosi

  • Valutazione medica

  • Risposta agli integratori di zinco

  • Esami del sangue e delle urine

Il medico sospetta la carenza di zinco sulla base delle circostanze, dei sintomi e della risposta agli integratori di zinco della persona. Vengono inoltre eseguite delle analisi del sangue e delle urine che però potrebbero non rilevare in modo accurato il livello di zinco.

Trattamento

  • Integratori di zinco

Gli integratori di zinco vengono assunti per via orale fino alla scomparsa dei sintomi e sono efficaci per l’acrodermatite enteropatica.

Eccesso di zinco

Raramente si consuma una quantità eccessiva di zinco. In genere, l’eccesso di zinco dipende dal consumo di alimenti o bevande acide, confezionate in contenitori rivestiti di zinco (galvanizzati). In certe industrie, l’inalazione di fumi di ossido di zinco può causare un eccessivo assorbimento del minerale.

Possono comparire nausea, vomito e diarrea. L’inalazione di fumi di ossido di zinco può causare respirazione accelerata, sudorazione, febbre e sapore metallico in bocca, un disturbo definito febbre da inalazione di fumi metallici. Il consumo eccessivo di zinco per periodi prolungati può portare a una riduzione dell’assorbimento del rame, causare anemia e compromettere il sistema immunitario.

Diagnosi

  • Valutazione medica

Il medico sospetta questa condizione sulla base delle circostanze e dei sintomi riferiti dal paziente.

Trattamento

  • Modifiche alla dieta

Il trattamento comprende la riduzione del consumo di zinco.

I soggetti con febbre da inalazione di fumi metallici di solito guariscono dopo una permanenza di 12-24 ore in un ambiente privo di zinco.

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