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Melatonina

Di

Laura Shane-McWhorter

, PharmD, University of Utah College of Pharmacy

Ultima revisione/verifica completa feb 2019| Ultima modifica dei contenuti feb 2019
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La melatonina è un ormone prodotto dalla ghiandola pineale (situata al centro del cervello), che regola il ritmo sonno-veglia. Quella usata negli integratori è di origine animale, ma la maggioranza è prodotta sinteticamente. In alcuni Paesi, la melatonina è considerata un farmaco ed è regolata come tale.

Presunti effetti medicinali

La melatonina viene principalmente utilizzata per curare l’insonnia e limitare gli effetti delle variazioni di fuso orario o di turno lavorativo. Coloro che sono esposti a tali variazioni possono trarre beneficio dalla melatonina assunta il giorno o la notte della partenza e per 2-4 notti dopo l’arrivo. Coloro che alternano turni di lavoro possono assumere la melatonina prima di coricarsi. Attualmente, sono in corso delle ricerche sull’uso della melatonina per risincronizzare il ritmo sonno-veglia nei soggetti che sono nelle fasi iniziali della malattia di Alzheimer, e nel disturbo affettivo stagionale (depressione nei mesi invernali).

I dati scientifici suggeriscono che gli integratori di melatonina possono influenzare il ritmo sonno-veglia. Tuttavia, in uno studio ben progettato, gli integratori di melatonina non hanno migliorato i sintomi da variazione del fuso orario e solo alcuni studi minori suggeriscono che questi integratori possano trattare l’insonnia.

Possibili effetti collaterali

Possono verificarsi cefalea e depressione transitoria. La melatonina può peggiorare una depressione preesistente. Non è noto se l’uso prolungato di melatonina sia sicuro. È opportuno assumere la melatonina sotto controllo medico. Se è di origine animale, possono verificarsi delle infezioni causate dalla contaminazione del tessuto animale.

Possibili interazioni farmacologiche

La melatonina può potenziare gli effetti del warfarin, aumentando il rischio di emorragie.

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