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Le Manuel MSD

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Troubles d'ajustement

Par

John W. Barnhill

, MD, Weill Cornell Medical College and New York Presbyterian Hospital

Dernière révision totale avr. 2020| Dernière modification du contenu avr. 2020
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Les troubles d'adaptation comprennent les symptômes émotionnels et/ou comportementaux provoqués par un facteur de stress identifiable.

Les sujets deviennent souvent tristes, colériques ou autrement bouleversés lorsque des choses désagréables se produisent. De telles réactions ne sont pas considérées comme un trouble, sauf si la réaction est plus intense que ce à quoi on s'attend généralement dans la culture du sujet ou si la capacité du sujet à fonctionner est altérée de manière significative.

Les facteurs de stress peuvent être un événement isolé unique (p. ex., la perte d'un emploi), plusieurs événements (p. ex., des revers financiers et sentimentaux) ou des problèmes récurrents (p. ex., s'occuper d'un membre de la famille lourdement handicapé). Les facteurs de stress ne doivent pas nécessairement être des événements très traumatisants comme dans le trouble de stress post-traumatique.

La mort d'un être cher peut être à l'origine d'un trouble de l'adaptation. Cependant, les médecins doivent prendre en compte la grande variété de réactions de deuil considérées comme typiques dans différentes cultures et diagnostiquer un trouble uniquement si la réponse au deuil dépasse ce qui est attendu.

Les troubles d'adaptation sont fréquents et sont présents dans environ 5 à 20% des consultations externes de santé mentale.

Symptomatologie

Les symptômes d'un trouble de l'adaptation apparaissent généralement peu de temps après l'événement stressant et ne persistent pas plus de 6 mois après l'arrêt du facteur de stress.

Il existe de nombreuses manifestations des troubles de l'ajustement, les plus courants sont

  • Humeur dépressive

  • Anxiété

  • Inconduite

Les patients peuvent présenter plusieurs manifestations.

Il existe également un risque accru de tentatives de suicide et de suicide complet (voir Comportement suicidaire).

Diagnostic

  • Critères cliniques

Le diagnostic est basé sur les critères recommandés par le Diagnostic and Statistical Manual of Mental Disorders, Fifth Edition (DSM-5).

Les patients doivent avoir

  • Des symptômes émotionnels ou comportementaux dans les 3 mois suivant l'exposition à un facteur de stress

Les symptômes doivent être cliniquement significatifs, comme indiqué par ≥ 1 de ce qui suit:

  • Détresse marquée hors de proportion avec le facteur de stress (en tenant compte de facteurs culturels et autres)

  • Les symptômes compromettent de façon significative le fonctionnement social ou professionnel

Le trouble de stress post-traumatique et le trouble de stress aigu font partie du diagnostic différentiel, mais ont des évolutions temporelles différentes et des descripteurs plus spécifiques des facteurs de stress et de la réponse du patient. Les patients qui présentent un déficit ou une détresse marquée à la suite d'un événement traumatique mais qui ne répondent pas aux critères de stress post-traumatique ou du trouble de stress aigu peuvent être diagnostiqués comme ayant un trouble de l'adaptation.

Traitement

  • Prendre soin de soi
  • Psychothérapie

Les troubles de l'adaptation sont pénibles et peuvent être associés à des taux élevés de suicidalité. Ils justifient une évaluation approfondie et un plan de traitement approprié. Dans le même temps, il existe peu de preuves de l'efficacité d'un traitement particulier dans les troubles d'ajustement. Les médecins ont travaillé avec succès avec une grande variété de psychothérapies individuelles et de groupe, dont la psychothérapie brève, la thérapie cognitivo-comportementale et la psychothérapie de soutien. D'autres ont mis au point des interventions psychologiques ciblant des problèmes spécifiques, tels que le deuil.

Les preuves manquent en ce qui concerne la prise en charge pharmacologique des troubles d'adaptation. Les benzodiazépines sont souvent utilisées pour traiter des symptômes tels que l'insomnie et l'anxiété, mais les benzodiazépines peuvent également aggraver l'évolution des troubles de stress aigu et des troubles de stress post-traumatique. Les médecins peuvent également cibler la dépression et l'anxiété subsyndromiques par des inhibiteurs sélectifs de la recapture de la sérotonine, mais, encore une fois, les preuves manquent en faveur de cette approche.

Prendre soin de soi

Les soins personnels sont essentiels pendant et après une crise ou un traumatisme. Les soins personnels peuvent être divisés en 3 composantes:

  • Sécurité personnelle

  • Santé physique

  • Mindfulness

La sécurité personnelle est fondamentale. Après un épisode traumatique isolé, les sujets sont mieux en mesure de vivre l'expérience lorsqu'ils savent qu'eux et leurs proches sont en sécurité. Il peut être difficile, cependant, d'obtenir une sécurité complète pendant les crises telles que les abus domestiques, les guerres ou les pandémies infectieuses. Au cours de ces difficultés continuelles, les sujets doivent demander conseil à des experts sur la façon dont eux et leurs proches peuvent être aussi en sécurité que possible.

La santé physique peut être en jeu pendant et après les expériences traumatiques. Autant que possible, la personne à risque doit essayer de respecter un calendrier sain concernant le manger, le dormir et l'exercice. Les médicaments/produits qui sédatent et intoxiquent (p. ex., l'alcool) doivent être utilisés avec parcimonie, voire pas du tout.

L'approche dite de mindfulness d'auto-prise en charge vise à réduire le stress, l'ennui, la colère, la tristesse et l'isolement que les personnes traumatisées ressentent habituellement. Si les circonstances le permettent, les sujets à risque doivent faire et suivre un horaire quotidien normal, p. ex., se lever, se doucher, s'habiller, sortir et se promener, préparer et manger des repas normaux.

La participation de la communauté peut être cruciale, même si le maintien de la connexion humaine est difficile pendant une crise.

Il est utile de pratiquer des loisirs familiers ainsi que des activités amusantes et distrayantes: dessiner, regarder un film, cuisiner.

Les étirements et les exercices sont très utiles, mais il peut être tout aussi utile de rester assis et de compter ses propres respirations ou d'écouter attentivement les sons environnants. Les sujets peuvent être préoccupés par un traumatisme ou une crise, et il est donc utile de choisir de penser à d'autres choses: lire un roman ou se lancer dans un casse-tête. Les émotions désagréables peuvent généralement sembler "congelées" pendant et après un traumatisme et des activités qui modifient l'état émotionnel: rire, regarder un film d'amusement, faire quelque chose de stupide, dessiner avec des crayons peut soulager le patient.

En cas de stress, les sujets peuvent être mauvaise humeur, même avec les sujets dont ils sont proches. La gentillesse spontanée peut être une solution gagnante pour tous: envoyer une bonne note, faire des biscuits à quelqu'un et lui sourire peut non seulement être une bonne surprise pour le destinataire, mais de telles actions peuvent réduire le désespoir et la passivité qui ont tendance à faire partie de l'expérience de l'expert en matière de traumatisme.

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