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Revue générale des troubles anxieux

Par

John W. Barnhill

, MD, New York-Presbyterian Hospital

Dernière révision totale avr. 2020| Dernière modification du contenu avr. 2020
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Tout le monde connaît périodiquement la peur et l'anxiété.

La peur est une réponse émotionnelle, physique et comportementale à une menace extérieure immédiatement reconnaissable (p. ex., un cambrioleur, une automobile qui glisse sur de la glace et échappe au contrôle).

L'anxiété est un état émotionnel pénible et désagréable associant nervosité et inquiétude; ses causes sont moins claires. L'anxiété est moins liée au moment précis où une menace existe; elle peut être anticipatoire, survenant avant une menace, elle peut persister après que la menace soit passée ou encore survenir en l'absence d'une menace identifiable. L'anxiété s'accompagne souvent de manifestations physiques et comportementales, semblables à celles causées par la peur.

Certains degrés d'anxiété sont adaptés; cela peut aider une personne à se préparer, à s'entraîner et à répéter les situations, ce qui améliore ses réactions et lui permet d'être prudente dans des situations potentiellement dangereuses. Cependant, au-delà d'un certain seuil, l'anxiété entraîne un dysfonctionnement et une souffrance excessive. À partir de ce seuil, elle est inadaptée et doit être considérée comme un trouble.

L'anxiété se manifeste dans un grand nombre de troubles somatiques et des troubles psychiatriques, mais elle est le symptôme prédominant de plusieurs d'entre eux. Les troubles anxieux sont les plus fréquents des troubles psychiatriques. Cependant, ils sont souvent non identifiés et par conséquent ne sont pas traités. L'anxiété non traitée, chronique, altère les capacités adaptatives et peut perturber le traitement de certains troubles médicaux somatiques.

Étiologie des troubles anxieux

Les causes des troubles anxieux ne sont pas totalement connues mais impliquent à la fois des facteurs psychiques et physiques. Beaucoup de patients développent des troubles anxieux sans qu'aucun élément déclencheur ne soit retrouvé. L'anxiété peut être une réponse à des stress environnementaux comme la perte d'un membre de sa famille ou le fait d'être exposé à des circonstances qui mettent en jeu le pronostic vital du sujet.

Certains troubles médicaux généraux peuvent directement provoquer une anxiété; ils comprennent les suivants:

Divers médicaments peuvent provoquer de l'anxiété. Les corticostéroïdes, la cocaïne, les amphétamines et la caféine peuvent directement causer des symptômes d'anxiété, tandis que le sevrage de l'alcool Intoxication et sevrage alcoolique L'alcool (éthanol) est un dépresseur du système nerveux central. De grandes quantités consommées rapidement peuvent provoquer une dépression respiratoire, un coma et la mort. De grandes quantités... en apprendre davantage , de sédatifs et de certaines drogues illicites peut également provoquer une anxiété.

Symptomatologie des troubles anxieux

L'anxiété peut apparaître soudainement, comme dans une attaque de panique ou bien progressivement sur plusieurs minutes, heures voire plusieurs jours. Elle peut durer quelques secondes mais également des années, mais les troubles anxieux sont généralement d'évolution chronique. La symptomatologie anxieuse peut aller de malaises tout juste perceptibles à une attaque de panique intense. La capacité à tolérer un niveau d'anxiété donné varie d'une personne à l'autre.

Les troubles anxieux peuvent être épuisants et déstabilisants au point de favoriser l'apparition d'un épisode dépressif. Un trouble anxieux et un trouble dépressif peuvent coexister ou un épisode dépressif Troubles dépressifs Les troubles dépressifs sont caractérisés par une tristesse suffisamment sévère ou persistante pour perturber le fonctionnement quotidien et souvent par une diminution de l'intérêt ou du plaisir... en apprendre davantage peut apparaître en premier et la symptomatologie anxieuse survenir dans un second temps.

Diagnostic des troubles anxieux

  • Exclusion des autres causes

  • Évaluation de la sévérité

Le moment où l'anxiété devient un trouble dépend de plusieurs variables; et les avis médicaux peuvent différer sur le moment où le diagnostic est confirmé. Les médecins doivent tout d'abord reconstituer l'anamnèse, faire un examen clinique et des examens biologiques permettant de déterminer si l'anxiété observée est due à un trouble médical général ou à la consommation d'une substance psychoactive. Ils doivent également chercher si l'anxiété peut plutôt être rattachée à un autre trouble psychique.

On peut parler de trouble anxieux et de la nécessité d'un traitement si les conditions suivantes sont remplies:

  • On ne retrouve pas d'autres causes.

  • L'anxiété est responsable d'une importante souffrance.

  • L'anxiété altère les capacités fonctionnelles.

  • L'anxiété ne disparaît pas spontanément au bout de quelques jours.

Le diagnostic d'un trouble anxieux spécifique repose sur la présence d'une symptomatologie caractéristique. Les médecins utilisent habituellement les critères spécifiques du Diagnostic and Statistical Manual of Mental Disorders, Fifth Edition (DSM-5) qui décrit les symptômes spécifiques et nécessite d'exclure les autres causes pouvant être responsables des symptômes observés.

Les antécédents familiaux de troubles anxieux contribuent à faire le diagnostic, puisque certains patients semblent "hériter" d'une prédisposition aux mêmes troubles anxieux que certains membres de leur famille, ainsi que d'une vulnérabilité à d'autres troubles anxieux. Certains patients semblent atteints des mêmes troubles que leurs parents qui pourraient être consécutifs à un comportement appris.

Traitement des troubles anxieux

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