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Mort cérébrale

Par

Kenneth Maiese

, MD, Rutgers University

Dernière révision totale sept. 2020| Dernière modification du contenu sept. 2020
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La mort cérébrale est une perte de fonction du cerveau et du tronc cérébral, se traduisant par un coma avec perte de la respiration spontanée et de tous les réflexes du tronc cérébral. Les réflexes spinaux, y compris ostéotendineux, la flexion plantaire et les réflexes de retrait peuvent être maintenus. La guérison ne survient pas.

Le concept de mort cérébrale s'est développé, car l'assistance respiratoire mécanique et les thérapeutiques médicamenteuses peuvent maintenir indéfiniment les fonctions cardiopulmonaires malgré l'arrêt complet de l'activité cérébrale. Le concept de mort cérébrale (c'est-à-dire, l'arrêt total des fonctions cérébrales, en particulier celle du tronc cérébral) se rapporte à la mort d'une personne, ce concept a été accepté légalement et par les cultures de la plupart des régions du monde.

Diagnostic de la mort cérébrale

  • Détermination de critères cliniques en série

  • Tests d'apnée

  • Parfois, un EEG et/ou une imagerie vasculaire cérébrale

Pour déclarer la mort cérébrale, il faut exclure toute cause métabolique connue ou organique, toute intoxication médicamenteuse secondaire aux anesthésiques ou paralysants, en particulier ceux auto-administrés.

En cas d'hypothermie, une température centrale < 35° C doit être corrigée lentement jusqu'à > 36° C, et en cas de suspicion d'état de mal épileptique, un EEG doit être effectué. Chez l'adulte, après que toutes les pathologies médicales compliquées auront été exclues et qu'un examen neurologique complet comprenant les tests nécessaires aura été effectué, la mort cérébrale pourra être confirmée. Certains États conseillent aux médecins de faire deux examens distincts à distance d'au moins 48 heures chez les enfants; cette approche n'est pas systématiquement recommandée ou requise chez l'adulte (voir tableau Lignes directrices pour déterminer la mort cérébrale (chez les patients de > 1 an) Lignes directrices pour déterminer la mort cérébrale (chez les patients de > 1 an*)† La mort cérébrale est une perte de fonction du cerveau et du tronc cérébral, se traduisant par un coma avec perte de la respiration spontanée et de tous les réflexes du tronc cérébral. Les réflexes... en apprendre davantage ).

L'examen comprend

  • Évaluation de la réactivité pupillaire

  • Evaluation des réflexes oculovestibulaires, oculo-céphaliques et cornéens

  • Tests d'apnée

Parfois, l'EEG ou les examens de perfusion cérébrale permettent de confirmer l'absence d'activité cérébrale et de flux sanguin et d'apporter ainsi une preuve supplémentaire aux membres de la famille mais ces examens ne sont pas habituellement strictement nécessaires pour le diagnostic de mort cérébrale. Ils sont indiqués lorsqu'un essai d'apnée n'est pas hémodynamiquement toléré et lorsque seul un examen neurologique est souhaitable (p. ex., pour accélérer l'obtention d'organes pour la transplantation).

Tableau
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Pronostic de mort cérébrale

Le diagnostic de mort cérébrale est équivalent à la mort de la personne. Aucun traitement ne peut prévenir la mort.

Après confirmation de la mort cérébrale, tous les traitements d'assistance cardiaque et respiratoire sont arrêtés. L'arrêt de la ventilation assistée entraîne des troubles du rythme terminaux. Des réflexes moteurs spinaux peuvent survenir au cours d'une apnée terminale; ils comprennent une cambrure du dos, des mouvements du cou, une raideur des membres inférieurs et une flexion des membres supérieurs (signe ou réflexe de Lazare). Les membres de la famille qui souhaitent être présents lorsque le respirateur est coupé doivent être prévenus de la survenance de ces mouvements réflexes.

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