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Le Manuel MSD

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Cancers de la thyroïde

Par

Jerome M. Hershman

, MD, MS, David Geffen School of Medicine at UCLA

Dernière révision totale mai 2019| Dernière modification du contenu mai 2019
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Il existe 4 types généraux de cancer de la thyroïde. La plupart des cancers thyroïdiens se manifestent sous forme de nodules asymptomatiques. Rarement, des métastases ganglionnaires, pulmonaires ou osseuses sont le symptôme initial de petits cancers de la thyroïde. Le diagnostic est souvent réalisé par une biopsie-aspiration à l'aiguille fine mais peut nécessiter d'autres explorations. Le traitement est l'ablation chirurgicale, généralement suivie par la destruction du tissu résiduel par l'iode radioactif.

Il existe 4 types de cancer de la thyroïde:

  • Papillaire

  • Folliculaire

  • Médullaire

  • Anaplasique

Le cancer papillaire et le cancer folliculaire sont dits différenciés en raison de leur ressemblance histologique avec le tissu thyroïdien normal et parce que la différenciation (p. ex., sécrétion de thyroglobuline) est préservée.

En dehors des cancers anaplasiques et médullaires métastatiques, la plupart des cancers thyroïdiens ne sont pas hautement malins et sont rarement fatals.

La plupart des cancers thyroïdiens se manifestent sous forme de nodules asymptomatiques. Rarement, des métastases ganglionnaires, pulmonaires ou osseuses sont le symptôme initial de petits cancers de la thyroïde. Le diagnostic est souvent réalisé par une biopsie-aspiration à l'aiguille fine mais peut nécessiter d'autres explorations.

Le traitement est l'ablation chirurgicale, généralement suivie par la destruction du tissu résiduel par l'iode radioactif.

Carcinome papillaire de la thyroïde

Le carcinome papillaire représente 80 à 90% de tous les cancers de la thyroïde. Le ratio femme:homme est de 3:1. Il peut être familial jusqu’à 5% des patients. La plupart des patients ont à la présentation entre 30 et 60 ans. La tumeur est souvent plus agressive chez les patients âgés. De nombreux carcinomes papillaires contiennent des éléments folliculaires. Une variante est appelée néoplasme thyroïdien folliculaire non invasif avec des caractéristiques nucléaires papillaires (précédemment connue sous le nom de carcinome thyroïdien papillaire encapsulé, variante folliculaire, non invasif [1]).

La tumeur se dissémine par voie lymphatique vers les ganglions lymphatiques régionaux chez 1/3 des patients et peut métastaser vers les poumons. Les patients de < 55 ans qui ont de petites tumeurs confinées à la thyroïde ont un excellent pronostic.

Les tumeurs de > 4 cm ou qui sont métastatiques nécessitent une thyroïdectomie totale ou quasi-totale avec destruction post-opératoire du tissu thyroïdien résiduel avec des doses importantes de l'iode-131 administrées de façon appropriée lorsque le patient est en hypothyroïdie ou après des injections de TSH recombinante. Le traitement peut être répété après 6 à 12 mois pour détruire tout le tissu thyroïdien restant.

Des doses de l-thyroxine (levothyroxine) freinatrices de la TSH sont données après le traitement, et les concentrations sériques de thyroglobuline permettent de détecter une maladie récurrente ou persistante. Une échographie du cou détectera une récidive des ganglions lymphatiques. Environ 20 à 30% des patients, principalement les personnes âgées, présentent une maladie récurrente ou persistante.

Le traitement des tumeurs encapsulées < 4 cm, localisées à un seul lobe est généralement une thyroïdectomie quasi-totale, bien que certains experts recommandent seulement la lobectomie et l’isthmectomie; la chirurgie est presque toujours curative. Des doses d'hormones thyroïdiennes freinatrices de la TSH sont données pour minimiser les risques de récidive et permettre la régression d'éventuels résidus microscopiques de carcinomes papillaires. Une surveillance active peut être une alternative à la chirurgie des carcinomes papillaires < 1 cm sans signe de ganglion lymphatique ou de métastases à distance.

Référence pour le cancer papillaire de la thyroïde

  • 1. Nikiforov YE, Seethala RR, Tallini G, et al: Nomenclature revision for encapsulated follicular variant of papillary thyroid carcinoma: A paradigm shift to reduce overtreatment of indolent tumors. JAMA Oncol Publié en ligne le 14 Avril, ici 2016. doi:10.1001/jamaoncol.2016.0386.

Carcinome folliculaire de la thyroïde

Le carcinome folliculaire, y compris la variante à cellules d’Hürthle, représente environ 10% des cancers de la thyroïde. Il est plus fréquent chez les patients âgés et dans les régions de carence en iode. Il est plus malin que le carcinome papillaire, diffusant par voie hématogène à l'origine de métastases à distance.

Le traitement nécessite une thyroïdectomie quasi-totale avec destruction post-opératoire par l'iode radioactif du tissu thyroïdien résiduel comme dans le traitement du carcinome papillaire. Les métastases sont plus sensibles au traitement par iode radioactif que celles du carcinome papillaire. Des doses de l-thyroxine freinant la TSH sont administrées après le traitement. Des mesures de la thyroglobuline sérique et une échographie du cou doivent être effectuées périodiquement pour détecter une maladie récurrente ou persistante.

Cancer médullaire de la thyroïde

Le carcinome médullaire constitue environ 4% des cancers de la thyroïde et est composé de cellules parafolliculaires (cellules C) qui produisent calcitonine. Il peut être sporadique (généralement unilatéral); cependant, il est souvent familial, dû à une mutation du proto-oncogène ret. La forme familiale peut survenir de façon isolée ou dans le cadre d'un syndrome de néoplasie endocrinienne multiple(NEM) de type 2A et 2B. Bien que la calcitonine puisse diminuer la calcémie et la phosphatémie, la calcémie est normale parce que la concentration élevée de la calcitonine entraîne une down-régulation de ses récepteurs. Des dépôts amyloïdes caractéristiques qui se colorent au rouge Congo sont également présents.

Les métastases se propagent par voie lymphatique vers les ganglions cervicaux et médiastinaux et parfois vers le foie, les poumons et les os.

Les patients se présentent habituellement initialement un nodule thyroïdien asymptomatique, bien que de nombreux cas soient à présent diagnostiqués lors d'un dépistage de routine des familles porteuses d'une NEM2A ou 2B avant le développement d'une tumeur palpable.

Le carcinome médullaire peut avoir une présentation biochimique majeure lorsqu'elle est associée à la production ectopique d'autres hormones ou de peptides (p. ex., ACTH, polypeptide intestinal vasoactif, prostaglandines, kallikréines, sérotonine).

Le meilleur test est la mesure de la calcitonine sérique qui est très élevée. Un test de provocation par l'injection de calcium (15 mg/kg IV en 4 heures) entraîne une sécrétion excessive de calcitonine.

La rx peut montrer une calcification conglomérée, dense et homogène.

Tous les patients qui ont un carcinome médullaire de la thyroïde doivent bénéficier de tests génétiques; les proches parents des personnes présentant des mutations doivent bénéficier de tests génétiques et d'une mesure de base et sous stimulation des taux de calcitonine.

La thyroïdectomie totale est indiquée, même si l'envahissement bilatéral n'est pas évident. Les ganglions lymphatiques sont également réséqués. Si l'hyperparathyroïdie est présente, l'ablation des glandes parathyroïdes hyperplasiques ou adénomateuses est nécessaire.

Un phéochromocytome, s'il est présent, est généralement bilatéral. Les phéochromocytomes doivent être identifiés et enlevés avant la thyroïdectomie en raison du danger de provoquer une crise hypertensive lors de l'opération. Une survie prolongée est fréquente en cas de carcinome médullaire et de NEM2A; plus des 2/3 des patients affectés sont en vie à 10 ans. Le carcinome médullaire de type sporadique et dans la NEM2B a un plus mauvais pronostic.

Parents avec une élévation calcitonine niveau sans anomalie palpable de la thyroïde doit subir une thyroïdectomie car il y a une plus grande chance de guérison à ce stade. Certains experts recommandent la chirurgie chez les apparentés qui ont des taux sériques de base normaux et stimulés de calcitonine mais qui ont une mutation du proto-oncogène ret.

Carcinome anaplasique de la thyroïde

Le carcinome anaplasique est un cancer indifférencié qui représente environ 1% des cancers de la thyroïde. Il survient surtout chez les patients âgés et un peu plus souvent chez la femme. La tumeur est caractérisée par une augmentation de volume rapide et douloureuse de la thyroïde. L'augmentation de volume rapide de la thyroïde peut également suggérer un lymphome thyroïdien, surtout s'il est associé à une thyroïdite d'Hashimoto.

Aucun traitement efficace n'existe, et la maladie est généralement fatale. Environ 80% des patients décèdent dans l’année du diagnostic. Chez quelques patients porteurs de tumeurs plus petites, une thyroïdectomie suivie d'une radiothérapie externe a été curative. La chimiothérapie est principalement expérimentale.

Cancer de la thyroïde radio-induit

Des tumeurs de la thyroïde se développent chez les sujets dont la thyroïde est exposée à de grandes quantités de radiations dans leur environnement, comme c'est le cas lors des explosions de bombes atomiques, les accidents survenant sur des réacteurs nucléaires, ou l'irradiation accidentelle de la thyroïde lors d'une radiothérapie. Les tumeurs peuvent être détectées 10 ans après l'exposition, mais le risque reste augmenté pendant 30 à 40 ans. Ces tumeurs sont généralement bénignes; cependant, environ 10% sont des carcinomes papillaires de la thyroïde. Les tumeurs sont souvent multicentriques ou diffuses.

Les patients qui ont subi une irradiation de la thyroïde doivent bénéficier d'une palpation thyroïdienne annuelle et d'une échographie. Une scintigraphie thyroïdienne cervicale ne reflète pas toujours les régions atteintes.

Si l'échographie montre un nodule, la biopsie-aspiration à l'aiguille fine doit être réalisée. En l'absence de lésions suspectes ou malignes, de nombreux médecins recommandent tout au long de la vie la prise d'hormones thyroïdiennes à des doses diminuant la TSH pour freiner la fonction thyroïdienne et la sécrétion de thyrotropine et éventuellement diminuer le risque de développer une tumeur de la thyroïde.

La chirurgie est nécessaire si la biopsie-aspiration à l'aiguille fine est en faveur d'un cancer. La thyroïdectomie sub-totale ou totale est le traitement de choix, elle doit être suivie d'un traitement d'ablation à l'iode radioactif de tout tissu thyroïdien résiduel en cas de détection de cancer (selon la taille, l'histologie et l'invasivité).

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