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Lichen simplex chronique

Par

Thomas M. Ruenger

, MD, PhD, Georg-August University of Göttingen, Germany

Dernière révision totale févr. 2021| Dernière modification du contenu févr. 2021
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Le lichen simplex chronique est une dermatite chronique provoquée par des grattages et/ou des frottements répétés de la peau. Se gratter ou se frotter provoque un prurit supplémentaire, puis un grattage et/ou un frottement supplémentaires, créant un cercle vicieux (cycle de prurit-grattage). Le diagnostic repose sur l'examen clinique. Le traitement est dirigé contre la cause initiale du prurit et comprend des techniques éducatives et comportementales pour éviter le grattage et le frottement, des corticostéroïdes topiques et des antihistaminiques.

Étiologie du lichen simplex chronique

Le lichen simplex chronique est un épaississement de la peau (lichénifiée) avec desquamation variable secondaire au grattage ou aux frottements répétitifs. Le lichen simplex chronique (névrodermite) est un eczéma provoqué par un grattage répété. Un prurit perçu dans une zone spécifique de la peau (avec ou sans pathologie sous-jacente) provoque des frictions et des traumatismes mécaniques répétés, résultant en une lichénification secondaire et un prurit. Le lichen simplex chronique apparaît fréquemment chez les personnes souffrant de pathologies anxieuses et de stress émotionnel non spécifique. Les patients qui ont une atopie ou une dermatite atopique sont particulièrement sensibles, étant donné leur prédisposition au prurit. Le lichen simplex chronique du scrotum ou de la vulve est souvent provoqué par un signal de prurit initié par la radiculopathie des neurones sensitifs sacrés.

Physiopathologie du lichen simplex chronique

En commençant par un signal de prurit initial (pour lequel la raison est parfois mal connue), le patient réagit en grattant et/ou en frottant la peau de façon répétée. La physiopathologie du Lichen simplex chronique est inconnue mais peut impliquer des modifications dans la façon dont le système nerveux perçoit et traite les sensations de prurit.

Symptomatologie du lichen simplex chronique

Le lichen simplex chronique est caractérisé par des plaques prurigineuses, sèches, squameuses, hyperpigmentées et lichénifiées (uniques ou multiples) de forme irrégulière, ovale ou angulaire. Il affecte des sites facilement atteignables, le plus souvent les jambes, les bras, le cou et la partie supérieure du tronc et la région génitale. Il ne se produit pas au niveau des zones de peau que le patient ne peut atteindre, comme le milieu du dos (sauf si le patient utilise un ustensile de grattage du dos).

Le prurigo nodulaire est une pathologie associée, probablement une manifestation plus importante. Dans ce trouble, les lésions cutanées (nodules) sont plus épaisses et généralement multiples.

Diagnostic du lichen simplex chronique

  • Bilan clinique

Le diagnostic de lichen simplex chronique est établi par l'examen. Une plaque complètement développée est souvent hyperpigmentée avec des proportions variables d'érythème, elle est bien délimité et a des lignes cutanées exagérées et un aspect épaissi et coriace caractéristique de la lichénification.

Traitement du lichen simplex chronique

  • Traitement de la cause du prurit

  • Modifications psychologiques et comportementales

  • Corticostéroïdes (le plus souvent topiques mais parfois injectés en intralésionnels)

  • Antihistaminiques

Si une cause du prurit initial peut être identifiée (p. ex., radiculopathie, chaussures mal ajustées, atopie), elle doit être traitée ou traitée. Par ailleurs, le traitement initial du lichen simplex chronique consiste à informer le patient sur les effets du grattage et du frottement.

Le traitement secondaire consiste en des corticostéroïdes topiques. Les lésions épaisses et bien établies nécessitent habituellement un corticostéroïde topique de forte puissance (p. ex., pommade au clobétasol). L'efficacité peut être encore augmentée en utilisant le corticostéroïde topique sous occlusion, p. ex., en recouvrant la zone traitée avec une pellicule de plastique et en le gardant pendant la nuit. Il existe également des produits disponibles dans le commerce dans lesquels un corticostéroïde topique (p. ex., flurandrénolide) est intégré dans un ruban adhésif occlusif. De petites zones peuvent être injectées localement avec un corticostéroïde à longue durée d'action tel qu'une suspension cristalline d'acétonide de triamcinolone 5 à 10 mg/mL; le traitement peut être répété toutes les 3 à 4 semaines.

Les antihistaminiques H1, les émollients et la crème de capsaïcine topique peuvent être utiles.

Points clés du lichen simplex chronique

  • En commençant par un prurit initial, le grattage et/ou le frottement chronique provoquent un prurit supplémentaire, créant un cercle vicieux.

  • Des plaques prurigineuses et sèches, desquamantes, hyperpigmentées lichénifiées ont des formes irrégulières, ovales ou angulaires sur les jambes, les bras, le cou, le haut du tronc et la région génitale.

  • Le diagnostic est clinique; une biopsie est rarement nécessaire.

  • La cause du prurit initial, si elle est identifiable, doit être traitée.

  • Les patients doivent être informés du cercle vicieux grattage/frottement et éviter cette répétition; les corticostéroïdes topiques et les antihistaminiques permettent de contrôler le prurit.

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